Six questioned for Pride “blasphemy” in Greece


Six people face prosecution for “blasphemy” in Greece, after a Greek Orthodox bishop complained about an image they didn’t actually make, which showed him next to an unofficial poster for a Pride event.


Left: the Pride poster, which proclaims “Love each other”. Right: an unofficial image in which a different poster is depicted next to Bishop Amvrosios

While the official poster for last year’s Pride march in Thessaloniki proclaims “Love each other”, a variant unofficial version featuring a depiction of the Christian messiah says “He was crucified for us too”. It appeared alongside a photograph of Metropolitan Bishop Amvrosios (of Kalavryta and Aegialia).

On 9 June 2016, the Bishop announced on his personal blog that he had filed a complaint under the criminal code for “malicious blasphemy” and “offending religion” (Articles 198 para. 1, and 199, respectively).

Two lawyers, and three identical complaints by other citizens were made around the same time last year, resulting in multiple case files against six people.

The organizers of the Pride event, the second largest and most significant in Greece, have now been summoned to provide explanations for five of the six cases.

IHEU President, Andrew Copson, commented today:
“We can hope that in this case, the accused will give their so-called ‘explanations’ and that the cases will not proceed to formal prosecutions and trials. But it is important to note how the “blasphemy” law is being used to harass and chill freedom of expression. In this case, nothing particularly offensive has even been said, and the real cause for concern of the complainants seems to be the mere proximity of religious symbolism to the assertion of LGBT rights!”

Previously, officials in the coalition government have repeatedly pledged to abolish the “blasphemy” law articles. But despite urging by humanist groups the law has not been revoked.

Greek’s most famous ongoing “blasphemy” case was resolved last month when Philippos Louizos, creator of the Elder Pastisios Facebook page, had his sentence quashed due to an administrative procedure clearing out crimes of “misdemeanor”.

But the Greek “blasphemy” law is actively used, and perhaps more than widely understood. In January 2017, police announced the arrest of two civilians charged with inter alia malicious blasphemy in Epirus. In February 2017, a footballer was excluded for four games because he “cursed the divine”. In March 2017, police announced the arrest of a citizen charged with inter alia malicious blasphemy in Central Greece. In April 2017, a citizen was arrested for a malicious blasphemy in Volos.

19/04/2017: Εξαπλή δίωξη για βλασφημία του Thessaloniki Pride

joined thess pride photosΗ επίσημη αφίσα και η αφίσα για την οποία Αμβρόσιος κλπ μήνυσαν το Thessaloniki Pride

Στις 9 Ιουνίου 2016, ο Μητροπολίτης Καλαβρύτων και Αιγιαλείας Αμβρόσιος ανήγγειλε από το προσωπικό του ιστολόγιο πως κατέθεσε μήνυση για παράβαση των άρθρων 198 παρ.1 ΠΚ (κακόβουλη βλασφημία) και 199 ΠΚ (καθύβρισης θρησκεύματος) από το Thessaloniki Pride για την αφίσα που του απέδιδε και αναπαράγεται δίπλα στη φωτογραφία του παραπάνω. Η αφίσα αυτή δεν ήταν η επίσημη αφίσα του Thessaloniki Pride που αναπαράγεται παραπάνω αριστερά.

Την προηγούμενη ημέρα 8 Ιουνίου 2016 δύο δικηγόροι Αθηνών κατέθεσαν στο Αστυνομικό Τμήμα Παγκρατίου μήνυση για τα ίδια φερόμενα αδικήματα, η οποία οδήγησε στο σχηματισμό δύο δικογραφιών τόσο από το ΑΤ Παγκρατίου όσο και από την Εισαγγελία Πρωτοδικών Θεσσαλονίκης.

Τέλος, στις 16 Ιουνίου 2016, στο Αστυνομικό Τμήμα Περιφέρειας Καρδίτσας, κατατέθηκαν από πολίτες τρεις πανομοιότυπες μηνύσεις πάλι για τα ίδια φερόμενα αδικήματα, για τις οποίες η Εισαγγελία Πρωτοδικών Θεσσαλονίκης σχημάτισε τρεις χωριστές δικογραφίες.

Οι υπεύθυνοι του Thessaloniki Pride έχουν μέχρι στιγμής κληθεί για παροχή εξηγήσεων για τις πέντε από τις έξι δικογραφίες, μετά τις μηνύσεις σε Αθήνα και Καρδίτσα.

Ανεξάρτητα από το αν η επίδικη αφίσα είχε ή όχι σχέση με το Thessaloniki Pride, από το αν η επίδικη αφίσα είναι ή όχι βλάσφημη, καθώς και από το αν οι μηνύσεις έχουν ή όχι οι ίδιες αυτεπάγγελτα διωκόμενο ομοερωτοφοβικό περιεχόμενο και άρα αν οι εισαγγελικές αρχές ως όφειλαν προχώρησαν ή όχι στο σχηματισμό δικογραφιών για το περιεχόμενο αυτό, το βασικό γεγονός είναι ότι το δεύτερο σημαντικότερο φεστιβάλ Pride στην Ελλάδα διώκεται με (τουλάχιστον) έξι δικογραφίες για βλασφημία.

Η δίωξη γίνεται με βάση τα δύο άρθρα με τα οποία διώκεται η βλασφημία στην Ελλάδα. Εδώ και ενάμισι χρόνο, οι δύο Γενικοί Γραμματείς Ανθρώπινων Δικαιωμάτων της κυβέρνησης ΣΥΡΙΖΑΝΕΛ Κωστής Παπαϊωάννου και Μαρία Γιαννακάκη και ο τέως Υπουργός Δικαιοσύνης της ίδιας κυβέρνησης Νίκος Παρασκευόπουλος έχουν διαβεβαιώσει επανειλημμένα όχι μόνο την ελληνική κοινή γνώμη και την ελληνική οργάνωση που συντονίζει τη διεθνή καμπάνια για την κατάργηση των άρθρων αυτών, αλλά και τα αρμόδια όργανα ανθρώπινων δικαιωμάτων του ΟΗΕ πως τα άρθρα αυτά θα καταργηθούν. Παρά τις κυβερνητικές διαβεβαιώσεις, ο ΟΗΕ έκανε τον Αύγουστο 2016 ρητή σύσταση στην Ελλάδα για την κατάργηση των άρθρων αυτών.

Όπως όμως και με άλλες δικαιωματικές διακηρύξεις, για παράδειγμα τη νομοθεσία για την αναγνώριση της ταυτότητας φύλου, οι κυβερνητικές διαβεβαιώσεις αυτές έμειναν χωρίς συνέχεια εκθέτοντας τα κυβερνητικά στελέχη που τις έκαναν αλλά δεν εξηγούν ως όφειλαν και οφείλουν, ακόμα και αν -αν όχι ιδίως επειδή- δεν είναι πια στην κυβέρνηση, γιατί δεν τις υλοποίησαν. Αυτονόητο είναι λοιπόν πως οι συνεχιζόμενες διώξεις για βλασφημία γίνονται με κυβερνητική βούληση.

ΥΓ. Τον Ιανουάριο 2017 η αστυνομία γνωστοποίησε τη σύλληψη δύο πολιτών διωκόμενων και για κακόβουλη βλασφημία στην Ήπειρο. Το Φεβρουάριο 2017 επιβλήθηκε ποινή τεσσάρων αγωνιστικών ημερών σε ποδοσφαιριστή διότι έβρισε τα Θεία στο Κιλκίς. Το Μάρτιο 2017 η αστυνομία γνωστοποίησε τη σύλληψη ενός πολίτη διωκόμενου και για κακόβουλη βλασφημία στη Στερεά Ελλάδα. Τον Απρίλιο 2017 πολίτης συνελήφθη διωκόμενος και για κακόβουλη βλασφημία στο Βόλο. Είναι βέβαιο πως υπάρχουν πολλαπλάσιες διώξεις για βλασφημία σε όλη τη χώρα που απλώς δεν δημοσιοποιούνται ώστε να βρεθούν εύκολα από αναζητήσεις στο διαδίκτυο.


19/04/2017: Six prosecutions of Thessaloniki Pride for blasphemy

joined thess pride photosThe official poster (left – text reads “love each other”) and the poster for which Bishop Amvrosios (pictured) and others have filed complaints against Thessaloniki Pride (right – text read “he was crucified for us too”)

On 9 June 2016, the Metropolitan of Kalavryta and Aegialia Amvrosios announced from his personal blog that he filed a complaint for violation of articles 198 para. 1 of the Criminal Code (malicious blasphemy) and 199 of the Criminal Code (offeding religion) by a poster he was attributing to Thessaloniki Pride, reproduced next to the Bishop’s photo above on the right. This poster was however not the official poster of Thessaloniki Pride; the latter is reproduced above on the left left.

On the previous day, 8 June 2016, two lawyers in Athens filed a complaint for the same alleged offenses at the Pangrati Police Station, which led to the formation of two court case files by both the Pangrati Police Station and the Office of the Prosecutor at the Court of Fisrt Instance of Thessaloniki.

Finally, on 16 June 2016, in the Police Station of the Karditsa District, three identical complaints were filed by citizens for the same alleged offenses, for which the Office of the Prosecutor at the Court of Fisrt Instance of Thessaloniki made three separate court case files.

The leaders of Thessaloniki Pride have so far been summoned to provide explanations for five of the six cases, those ensuing from the complaints filed in Athens and in Karditsa.

Regardless of whether or not the disputed poster was related to Thessaloniki Pride, whether or not the poster in question is blasphemous (which it is not), and whether or not the complaints have themselves ex officio prosecutable homophobic content and whether therefore the prosecuting authorities have proceeded or not in the formation of court case files for this homophobic content, the main fact is that the second most important Pride festival in Greece is the object of multiple prosecution with (at least) six court case files for blasphemy.

The prosecution is based on the two articles with which blasphemy is being prosecuted in Greece. Since a year and a half ago, the left-extreme right coalition government’s General Secretaries for Human Rights Kostis Papaioannou and Maria Yannakaki and its former Justice Minister Nikos Paraskevopoulos have repeatedly assured not only Greek public opinion and the Greek NGO that coordinates the international campaign to abolish the blasphemy articles from the Greek criminal code, but also the relevant UN human rights bodies, that the blasphemy articles will be abolished. Despite the government’s assurances, the UN made an express recommendation to Greece in August 2016 to abolish these articles.

But as with other promises on human rights issues, such as the introduction of a gender idnetity recognition law, government assurances have not been followed up thus exposing the government leaders who gave them but have not explained as they should have, even when they are no longer in government, why they did not implement them. It therefore goes without saying that the ongoing criminal prosecution for blasphemy is carried out with governmental will.

PS. In January 2017, police announced the arrest of two civilians charged with inter alia malicious blasphemy in Epirus. In February 2017, a four game exclusion was imposed on a footballer because he cursed the divine in Kilkis. In March 2017, police announced the arrest of a citizen charged with inter alia malicious blasphemy in Central Greece. In April 2017, a citizen was arrested for a malicious blasphemy in Volos. It is certain that there are currently scores of prosecutions for blasphemy throughout the country that are simply not publicized so that they can easily be found with Internet searches.

Main European Court of Human Rights judgments on Greece – and GHM’s contribution

Guardian’s irresponsible news on Turkey’s referendum and Greece’s Turkish minority

The story below was posted in the evening of 16 April  2017. We -and probably many others- pointed out to the Guardian’s special editorial email for errors the message below. The Guardian did not reply and most importantly did not correct what was termed by us as deliberate fake news. After we published the “fake news” conemnation, the Guardian published the correction below; hence we changed the title from “fake news” to “irrseposnible news.”

“This is ridiculous and false. Minority Turks in Greece (who are less that 100,000 by the way) have no voting rights in Turkey. The 76,75% for No was for the 701 Turkish citizens who voted in Greece out of an electoral population of some 10,000 mots of whom though being expatriates from the Greek minority in Turkey do not participate in Turkish elections. All that is well known: and Such misinformation seriously affects the credibility of your corespondent and in the end of your newspaper. I am looking forward to your reaction. Best wishes.”

guardian fake news turkish referendum 16-4-2017

guardian corrected news turkish referendum 17-4-2017

14/04/2017: Τι έγιναν οι δικογραφίες για ρατσιστικά εγκλήματα ένα χρόνο αργότερα;