21/12/2017: Ευρωκαταδίκη κυβερνήσεων και δικαστικών για συγκάλυψη φόνου “κωλοαλβανού” – την απέκρυψαν τα αλβανοφοβικά ΜΜΕ

21/12/2017: Ευρωκαταδίκη κυβερνήσεων και δικαστικών για συγκάλυψη φόνου “κωλοαλβανού” – την απέκρυψαν τα αλβανοφοβικά ΜΜΕ


19/12/2017: Civil society calls upon the ECtHR to confirm the unconditional right of access to lawyer in police custody

justicia logo

Fair Trials intervention highlights essential role of lawyer

19 December 2017

On 20 December 2017, the Grand Chamber of the European Court of Human Rights will hear the case of Beuze v Belgium (no. 71409/10). Its decision in this case will have wide-ranging effects on the right to early access to a lawyer in criminal cases across Europe. The members of the JUSTICIA European Rights Network (a coalition of leading civil liberties organizations in Europe working on the right to a fair trial) believe that this case presents an opportunity for the Court to reinforce the protection of this fundamental human right. The JUSTICIA European Rights Network supports the intervention made by Fair Trials (the global criminal justice watchdog) in the case.

The case concerns a Belgian national, Philippe Beuze, sentenced to life imprisonment for intentional homicide. Mr Beuze was interrogated seven times by the police and twice by the investigating judge, and was denied the assistance of a lawyer each time. Without a lawyer, Mr. Beuze was unable to properly defend himself.

As Mr. Beuze’s case shows, the right to access a lawyer lies at the very foundation of the right to a fair trial and the prohibition against torture and ill-treatment, protected by the European Convention of Human Rights. Without a lawyer, individuals cannot adequately defend themselves; cannot make effective use of the key procedural safeguards, which are provided to suspects and defendants in criminal proceedings, and are open to manipulation and coercion by the state, a fact that has been repeatedly recognized by the Court itself. The case raises important questions regarding the moment at which the duty to provide legal assistance during the initial phase of criminal proceedings arises, and the circumstances under which that duty may be limited.

Unfortunately, the Court’s recent judgements have provided increasingly restrictive interpretations of the right to a lawyer under Article 6 of the Convention on the right to a fair trial. This appears to be a departure from its well-established standards set out in the 2008 case of Salduz v Turkey regarding the right to legal assistance in criminal proceedings, which was reinforced by numerous subsequent judgements, such as Dayanan v. Turkey and Aras v. Turkey (No.2).  In Salduz, the Court held that the right to a fair trial is breached if a lawyer is not provided from the first interrogation by police and if incriminating statements made in the absence of a lawyer are used for a conviction. In Dayanan and Aras the Court found violations of that right solely because the applicants were not allowed effective access to a lawyer during their pre-trial interrogations even though they did not make any incriminating statements.

Sadly, through a series of judgments in the past year – in the cases of Ibrahim v the UK, Simeonovi v Bulgaria and Artur Parkhomenko v Ukraine – the Court has effectively created the possibility that a conviction can be valid where the suspect is questioned without a lawyer (even in violation of the national law) and provides evidence in the course of the questioning, provided that the Court finds the proceedings “as a whole” are fair. This has provided a loophole through which criminal investigators can unlawfully deny a suspect a lawyer without any negative consequences, even when there are no compelling reasons to restrict access to legal assistance.

The Court’s recent case law has caused confusion across Europe. In the nine years since the Salduz decision, numerous criminal justice systems were reformed to guarantee a lawyer at the earliest stages and the European Union enacted a Directive inspired by it: the Directive 2013/48/EU of the European Parliament and of the Council of 22 October 2013 on the right of access to a lawyer in criminal proceedings and in European Arrest Warrant proceedings. Among other things, the Directive seeks to ensure that people are treated equally wherever they are within the EU, guaranteeing the right to a lawyer everywhere and requiring that effective remedies are provided where that right is violated. In addition, the Directive does not condition access to a lawyer on the “overall fairness” of the proceedings.

The more recent case law of the Court threatens fundamentally to undermine this positive progress and to return European criminal justice to the days when your rights differ depending on the country in which you are arrested. We have seen on numerous occasions that the lack of clear rules and the existence of arbitrary restrictions upon early access to legal assistance weaken procedural safeguards, and undermine the fairness of the entire criminal process and its outcomes.

The Beuze case provides an important opportunity for the Court to underline the importance of the right to a lawyer from the outset of police custody, and to align the standards under ECHR and EU law in order to create a comprehensive system of protection of this fundamental right.

Ahead of the hearing before the Grand Chamber, we hope the Court upholds its original approach, and to guarantee that individuals cannot be convicted if were unlawfully denied early access to a lawyer in criminal proceedings. To hold otherwise would, in effect, give license to criminal justice authorities to flout the law, deny access to lawyer to suspects whenever this is most convenient and would unravel nearly a decade’s worth of positive progress across Europe.

Justicia members

13/12/2017: Ανησυχίες για εκατοντάδες ασυνόδευτα παιδιά που κοιμούνται σε άσχημες συνθήκες στην Ελλάδα αυτόν το χειμώνα

ngos roadmap

Ανησυχίες για εκατοντάδες ασυνόδευτα παιδιά που κοιμούνται σε άσχημες συνθήκες στην Ελλάδα αυτόν το χειμώνα

ΜΚΟ δημοσιεύουν έκθεση προτάσεων για τη μετάβαση των ανθρωπιστικών δραστηριοτήτων για τους πρόσφυγες στην Ελληνική κυβέρνηση

Περισσότερα από 2,000 ασυνόδευτα παιδιά βρίσκονται στη λίστα αναμονής για την τοποθέτησή τους σε ασφαλείς ξενώνες στην Ελλάδα σύμφωνα με νέα έκθεση 11 Μη Κυβερνητικών Οργανώσεων (ΜΚΟ). Η χρόνια έλλειψη θέσεων φιλοξενίας για παιδιά αποτελεί ένα από τα κενά που χειροτερεύουν στις υπηρεσίες, καθώς η Ελληνική Κυβέρνηση προετοιμάζεται να αναλάβει τον πλήρη έλεγχο των ανθρωπιστικών δράσεων για τους πρόσφυγες.

Η έκθεση παρουσιάζει μια γενική εικόνα της κατάστασης σήμερα τόσο στα νησιά όσο και στην ενδοχώρα. Περιλαμβάνει μια σειρά από συστάσεις για την Ελληνική Κυβέρνηση, τους Επικεφαλής της Ευρωπαϊκής Ένωσης και των Ηνωμένων Εθνών για μία επιτυχή μετάβαση προκειμένου να ανταποκριθούν σε διαρκή κενά στις υπηρεσίες, στην πρόσβαση στο άσυλο και σε ευκαιρίες ένταξης στην ελληνική κοινωνία.

Παρά τα βήματα που έχουν γίνει για τη μεταφορά των ανθρώπων στην ηπειρωτική χώρα, τα νησιά παραμένουν σε επικίνδυνες συνθήκες υπερπληθυσμού με πολλές οικογένειες να μοιράζονται την ίδια χωρίς θέρμανση σκηνή όσο ο χειμώνας πλησιάζει. Η σοβαρή έλλειψη ιατρικού και νομικού προσωπικού θέτει σε κίνδυνο την υγεία των ανθρώπων, ενώ καθυστερεί σημαντικά τη διαδικασία ασύλου. Στην ηπειρωτική χώρα, τα ασυνόδευτα παιδιά περνούν νύχτες σε κελιά αστυνομικών τμημάτων, σε καταλήψεις ή ακόμα και στο δρόμο εξαιτίας της έλλειψης θέσεων σε ασφαλείς ξενώνες.

Για να βελτιωθεί η κατάσταση, σύμφωνα με την έκθεση, απαιτείται ένας μηχανισμός μεταφοράς των ανθρώπων σε κατάλληλες συνθήκες στέγασης στην ηπειρωτική χώρα μόλις τα κέντρα φιλοξενίας στα νησιά αγγίξουν το μέγιστο της δυναμικότητάς τους. Καλεί, επίσης, όλα τα κράτη μέλη να αναγνωρίσουν τη νομική και ηθική υποχρέωσή τους να εξετάσουν τα αιτήματα ασύλου και να μετεγκαταστήσουν τους πιο ευάλωτους σε άλλες χώρες στην Ευρώπη.

Συστήνει στις ΜΚΟ και στην Ελληνική Κυβέρνηση να επενδύσουν σε περισσότερα προγράμματα που εμπεδώνουν την ανοχή και την ενσωμάτωση, και στις ελληνικές κοινότητες που σήκωσαν το βάρος των ξαφνικών εισροών. Καλεί επίσης την Ύπατη Αρμοστεία του ΟΗΕ για τους Πρόσφυγες να υιοθετήσει μια πιο κριτική στάση και να σταθεί ενάντια σε πολιτικές και πρακτικές που εφαρμόζονται στην Ελλάδα και, οι οποίες μειώνουν τα πρότυπα, και αποδυναμώνουν τις δικλείδες ασφαλείας στις διαδικασίες υποδοχής, ασύλου και επιστροφών.

Ο Nicola Bay, Επικεφαλής της αποστολής της Oxfam στην Ελλάδα, δήλωσε: «Είναι ώρα η Ελληνική κυβέρνηση να εντείνει τις προσπάθειές της και να αναλάβει τον έλεγχο της κατάστασης. Θα πρέπει να αδράξει την ευκαιρία και να πάρει μαθήματα από τα τελευταία δύο χρόνια μεταφέροντας τους ανθρώπους από τον υπερπληθυσμό σε ασφαλές καταφύγιο. Με στεναχώρια παρατηρούμε ότι η δυστυχία της οποίας είμαστε μάρτυρες στα νησιά θα γίνει μεγαλύτερη όσο πλησιάζει ο χειμώνας.»

Η Jana Frey, Διευθύντρια του International Rescue Committee, ανέφερε: «Υψίστης σημασίας είναι η ασφάλεια και η ευημερία των περισσότερων από 3,000 παιδιών που βρίσκονται στην Ελλάδα μόνα και χωρίς τις οικογένειές τους. Μόνο 1,000 από αυτά μένουν σε ξενώνες που φτιάχτηκαν για να τα φιλοξενήσουν. Τα υπόλοιπα βρίσκονται στη λίστα αναμονής με πιθανότητα εκατοντάδες από αυτά να κοιμούνται στους δρόμους ή σε καταλήψεις. Αυτά τα παιδιά βρίσκονται σε τεράστιο κίνδυνο.»

Η Αντιγόνη Λυμπεράκη, Διευθύντρια του SolidarityNow, είπε: «Η Ελληνική Κυβέρνηση έχει τους απαιτούμενους πόρους για την υποδοχή των προσφύγων με ασφαλή και αξιοπρεπή τρόπο, καθώς και για να υποστηρίξει την ενσωμάτωσή τους στην κοινωνία. Αυτό που χρειάζεται είναι η πλήρης πολιτική βούληση να επιλυθούν τα υπάρχοντα προβλήματα που κάνουν χιλιάδες ανθρώπους να υποφέρουν, όπως επίσης να δημιουργηθεί ένα σύστημα παροχής ανθρωπιστικών δράσεων που θα ωφελεί τόσο τους πρόσφυγες όσο και τις κοινότητες υποδοχής.»

Η Aleksandra Godziejewska, Επικεφαλής της αποστολής της CARE στην Ελλάδα, είπε: «Παρά το ότι μιλάμε για την ίδια χώρα, ως άμεσο αποτέλεσμα της Κοινής Δήλωσης μεταξύ ΕΕ – Τουρκίας, οι συνθήκες διαβίωσης των αιτούντων άσυλο στα ελληνικά νησιά και στην ενδοχώρα είναι ουσιωδώς διαφορετικές. Αναμένουμε με ιδιαίτερο ενδιαφέρον το αποτέλεσμα των προσπαθειών να αποσυμφορηθούν τα νησιά, και καλούμε την Ελληνική Κυβέρνηση να εφαρμόσει στρατηγικές που αντιμετωπίζουν τον αποκλεισμό και την περιθωριοποίηση που όλοι οι πρόσφυγες, άνδρες, αγόρια, γυναίκες και κορίτσια, ενδέχεται να αντιμετωπίσουν κατά τη διάρκεια της επερχόμενης διαδικασίας ενσωμάτωσης.»



Η έκθεση «Μετάβαση στην πλήρη ανάληψη της ανθρωπιστικής δράσης από το ελληνικό κράτος: Προτάσεις για πιο δίκαιες και ανθρώπινες πολιτικές», αποτέλεσε το προϊόν της κοινής συγγραφής με υλικό που προέρχεται από τις κάτωθι οργανώσεις: ActionAid, CARE, Danish Refugee Council (DRC), Greek Helsinki Monitor, HIAS, International Rescue Committee (IRC), JRS, Oxfam, SolidarityNow, Spanish Commission for Refugees (CEAR) και Terre des hommes.

Περισσότερα από 2,100 ασυνόδευτα παιδιά βρίσκονται ήδη σε λίστες αναμονής για ασφαλείς ξενώνες στα ελληνικά νησιά, με περισσότερα από 100 από αυτά να καταφθάνουν κάθε μήνα. Από την 1η Αυγούστου, η Ελληνική Κυβέρνηση ανέλαβε τη χρηματοδότηση των υπαρχόντων ξενώνων για αυτά τα παιδιά. Τουλάχιστον τέσσερις από αυτούς αντιμετωπίζουν δυσκολίες χρηματοδότησης και ενδέχεται να κλείσουν αν δεν ληφθεί άμεση δράση, οδηγώντας έτσι ακόμα περισσότερα παιδιά σε κελιά αστυνομικών τμημάτων, στέγαση που στερείται ασφάλειας ή στους δρόμους.

Στο τέλος του Ιουλίου 2017, η Ελληνική Κυβέρνηση ανέλαβε τον έλεγχο και τη χρηματοδότηση των ανθρωπιστικών δραστηριοτήτων στα ελληνικά νησιά από την Υπηρεσία Ανθρωπιστικής Βοήθειας και Πολιτικής Προστασίας της Ευρωπαϊκής Επιτροπής. Ορισμένες ανθρωπιστικές οργανώσεις έχουν μειώσει τις δραστηριότητές τους ή αποσυρθεί εντελώς από τα νησιά, οδηγώντας σε κενά σε ζωτικές υπηρεσίες, όπως η ιατρική φροντίδα.



13/12/2017: Concerns for hundreds of unaccompanied children sleeping rough in Greece this winter

ngos roadmap

Concerns for hundreds of unaccompanied children sleeping rough in Greece this winter

NGOs launch roadmap for handover of refugee response to Greek Government

More than 2,000 unaccompanied children are on the waiting list for safe shelters in Greece, according to a new report by 14 organisations. The chronic shortage of accommodation for children is just one of the gaps in services that is worsening as the Greek Government prepares to take full control of the refugee response.

The report provides an overview of the current situation on the islands as well as on the mainland. It sets out a series of recommendations for the Greek Government, EU leaders and the UN for a successful handover to address the persistent gaps in services, access to asylum and opportunities to integrate with Greek society.

While some steps have been taken to move people to the mainland, the islands remain dangerously overcrowded with many families sharing unheated tents as winter sets in. A dangerous shortage of medical and legal staff risks people’s health and has contributed to long delays in the asylum procedure. On the mainland, unaccompanied children are increasingly spending nights in police cells, in squats or on the streets because of a shortage of safe shelters.

To improve the situation, the report says a mechanism is needed to move people to accommodation on the mainland as soon as reception centres reach their capacity. It also calls for all EU states to recognise their legal and moral obligation to consider asylum claims and to relocate the most vulnerable people to other countries in Europe.

It recommends that NGOs and the Greek Government invest in more programmes that build tolerance and integration, and in Greek communities that have borne the brunt of the sudden influx. It also calls on UNCHR – the UN refugee agency – to be more vocal and take a stand against the policies and practices being implemented in Greece that reduce standards and minimize safeguards in the reception, asylum and returns procedures.

Nicola Bay, Head of Mission for Oxfam in Greece, said: “It’s time for the Greek Government to step up and take control of the situation. It should seize this opportunity to learn the lessons of the past two years and to move people from overcrowded and unsafe shelters. Sadly, the misery we are witnessing on the islands will only deepen when winter sets in.”

Jana Frey, Country Director for the International Rescue Committee, said: “Of paramount concern is the safety and wellbeing of the over 3,000 children who are without their family and on their own in Greece. Only about 1,000 are staying in shelters set up to accommodate them. The rest are on a waiting list, with potentially hundreds of children sleeping on the streets or in squats. These children are at grave risk.”

Antigone Lyberaki, Managing Director for SolidarityNow, said: ”The Greek Government has the required resources to receive refugees in a safe and dignified manner and support their inclusion into the society. What is needed now is full political will to resolve existing problems that make thousands of people suffer and also to create a response system that will benefit both refugees and the hosting community.”

Aleksandra Godziejewska, Head of Mission of CARE in Greece, said: “Despite being in one country, as a direct result of the EU-Turkey statement, the living conditions and protection safeguards of asylum seekers on the Greek islands and the mainland are substantially different. We look forward to the results of the efforts to decongest the islands, and call the Greek government to implement strategies to counter the exclusion and marginalization that all refugees, men, boys, women and girls, can face during the upcoming process of integration.”

Notes to editors

The report, Transitioning to a government-run refugee and migrant response in Greece: A joint NGO roadmap for more fair and humane policies, was jointly written with input from the following organisations: ActionAid, CARE, Caritas Greece, Danish Refugee Council (DRC), Greek Helsinki Monitor, HIAS, International Rescue Committee (IRC), JRS, Oxfam, SolidarityNow, Spanish Commission for Refugees (CEAR) and Terre des hommes.

More than 2,100 unaccompanied children are already on the waiting list for safe shelter on the Greek islands, with at least 100 more arriving each month. As of 1 August 2017, the Greek Government took over financing of the existing shelters for these children. At least four of them are facing funding difficulties and may close without immediate action, forcing even more children into police cells, unsafe accommodation or onto the streets.

At the end of July 2017, the Greek Government took over control of the management and funding of the response on the Greek islands from ECHO, the European Commission’s humanitarian division. Some humanitarian agencies have downsized or pulled out of the islands altogether, leading to gaps in vital services such as medical care.

07/12/2017: Συμβούλιο Ευρώπης για μη εκτέλεση αποφάσεων ΕΔΔΑ για αστυνομική βία