Freedom of speech isn’t freedom from consequences

Montana view icon

The first and probably least understood rule about the First Amendment is that freedom of speech does not mean freedom from consequences.

That is, you can say whatever you want, but there’s no guarantee that there won’t be consequences. A bank robber can’t say, “Give me all your cash,” and claim it’s protected by the First Amendment as freedom of speech.

So to hear attorney Marc Randazza say of his neo-Nazi publisher client, Andrew Anglin, that he had a right to call for a troll storm of Montana resident Tanya Gersh and other Jewish residents of Whitefish, well, that’s a desperate attempt by a lawyer who should have a better understanding of the First Amendment.

No one is arguing that Anglin didn’t have a right to say what he wanted about Gersh or the Jewish faith. Under that same freedom, he may have even had the right to call for a trollstorm — an online call to harass, intimidate and commit violence against a person.

But speech has consequences. Just like inciting a lyching or a riot can be a crime, so to can fomenting action against someone that would result in a loss, whether physical or financial.

We suppose that Randazza cannot possibly justify his client’s repugnant views, so he must instead attempt to find some legal toe-hold to defend a client whose sole purpose seems to be sowing racial hatred. And, we also respect that everyone — even neo-Nazis — should be afforded legal counsel if charged with a crime. If our legal system means anything, it must be that all parties have adequate counsel for justice to truly be carried out effectively.

However, Randazza’s argument seems to be a repetition of the most common misperception of First Amendment law — that the First Amendment absolves anyone from the power of their ideas.

True enough, if one of an Anglin’s unhinged readers who visit the hate site, The Daily Stormer, act because of his words, they too must be held responsible for their actions as an individual. In other words, neither Anglin nor his overactive readers should get a free-pass because of free speech.

But Anglin and his site wasn’t just merely expressing an opinion, it was urging action. It was calling for a trollstorm where anonymous people threatened and intimidated her family because of her religion.

This call-to-action, not merely an opinion, is what changes the argument here. To portray this as a matter of protected speech is like calling an orange a carrot just because both are colored the same. They’re two very different things.

Randazza is right on one point, though.

“(The First Amendment) does not require politeness or kindness,” he wrote.

And while we condemn in harshest possible terms Anglin’s world views and recognize his words as juiced up, recycled old anti-Semitism, the First Amendment does not require thoughtful, nice or even courteous discourse.

Our words have power. And we have the ability to use them because we are free. That’s a pretty powerful combination — living in a place where everyone has a voice and can chose what they mean. Yet, that also means that there has to be some sort of responsibility; some sort of check.

We have seen the courts reaffirm that principle time and time again. You can’t yell fire in a crowded theater because those words have actions that could lead to harm. You also can use the Internet or other electronic communication to urge harm, for example, suicide. We’ve seen the courts understand that in several tragic recent cases.

While you might expect a newspaper to stand solidly on the unpopular ground of backing what Anglin did as a free speech, you’ll find no defense of the neo-Nazi here.

If it were just a horrible opinion he’d expressed, we would urge readers to treat Anglin as no different than any other online troll — ignore them, because their only legitimacy is often the attention they find by the outraged decent folk.

But there’s a different between a thought and a call-to-action.

Anglin and his lawyer confuse speech and thought with action. They would like you to believe they’re upholding some kind of American principle. Yet, a freedom to do whatever you want with consequence is exactly what those who wrote the constitutional freedoms worried about — an unrestrained and unfettered power without any check, balance or responsibility.

— The Billings Gazette

OMCT Urgent Appeals: Greece: Physical attacks and threats against refugee rights defender Ms. Ariel Ricker

CASE GRE 220518
Physical attack / Threats
The International Secretariat of the World Organisation Against Torture (OMCT) requests your urgent intervention in the following situation in Greece.
Description of the situation:
The International Secretariat of OMCT has been informed by has been informed by the Greek Helsinki Monitor (GHM) about the physical attack and threats against Ms. Ariel Ricker, human rights defender and Executive Director of Advocate Abroad, a legal aid civil society organisation which aims to inform refugees of their rights in Greece.
According to the information received, on April 22, 2018, at around midnight, Ms. Ariel Ricker was attacked and hit by a brick thrown at her head while she was standing guard in a solidarity circle to protect women and children refuges gathered for several days in Sappho Square, Lesvos, to protest against the conditions in Moria camp, from a group of rioters. The brick broke the safety helmet Ms. Ariel Ricker was wearing and was concussed and felt to the ground. Another solidarity actor was roughly hit with a brick 20 minutes later. Hours later, after being able to reach the hospital, Ms. Ricker was examined briefly by one nurse, then given one X-Ray and one MRI, and sent home without medication or prescription for medication.
These attacks took place in the context of a broader assault against the refugees gathered in Sappho Square, that began around 20:00, by a group of rioters. Firecrackers, bottles of water, stunners, flares, glasses from the cafes, and bricks were continuously thrown all night by the rioters at the refugees and the solidarity circle.
The police had formed four lines but failed to adequately defend the refugees and the solidarity actors and human rights defenders who were accompanying them. They even threatened multiple times to beat refugees and solidarity actors, including Ms. Ricker if they did not stay within the solidarity circle and put away their cameras. Additionally, although the attacks happened before their eyes, the police did not arrest the perpetrators of the attacks against Ms. Ricker and other defenders, while they arrested over 100 protesting refugees for illegal camping[1].
OMCT highlights that the situation of human rights defenders and solidarity actors in Greece has been critical for years. Human rights defenders dealing with this matter are consistently targeted for their legitimate work and face different types of attacks, including surveillance, arbitrary arrests, detentions, ill-treatment, entry bans and expulsion[2]. Moreover several complaints related to racism and minority’s rights have not been investigated and/or have been sent to the “archive of unknown perpetrators” [3]. The Observatory is particularly concerned by the continued increasing of violent attacks and threats against minority rights defenders in Greece [4].
OMCT strongly condemns the physical attacks and threats perpetrated against Ms. Ariel Ricker, as well as the solidarity actors protecting and providing assistance to refugees and minority rights defenders, that aim at preventing them from continuing their human right work, as well as the absence of any arrests of the perpetrators of these attacks
OMCT expresses its deep concern for the overall situation of minority rights defenders in Greece, and urges the Greek authorities to conduct an immediate, thorough, impartial and transparent investigation into the above-mentioned incidents in order to identify all those responsible, bring them before an independent tribunal, and sanction them as provided by the law.
Actions requested:
Please write to the authorities in Greece, urging them to:
i.               Put in place all necessary measures to guarantee the security and the physical and psychological integrity of Ms. Ariel Ricker as well as of all minority rights defenders in Greece;
ii.              Carry out an immediate, thorough, impartial, and transparent investigation into the events described above in order to identify all those responsible, and sanction them as provided by the law;
iii.            Put an end to all acts of harassment against Ms. Ariel Ricker, as well as all minority rights defenders in Greece, so that they are able to carry out their work without hindrance or fear of reprisals;
iv.             Comply with all the provisions of the UN Declaration on Human Rights Defenders, adopted by the United Nations General Assembly on December 9, 1998, in particular with its Articles 1, 5(b), and 12.2;
v.              Ensure in all circumstances the respect for human rights and fundamental freedoms in accordance with the Universal Declaration of Human Rights and with international human rights instruments ratified by Greece.
  • Prime Minister of Greece, Mr. Alexis Tsipras, Email:
  • Minister of Justice Mr. Stavros Kontonis Email:
  • Alternate Minister for Citizens Protection of Greece, Mr. Nikolaos Toskas, Fax: +30 210 692 9764, Email:
  • General Secretary for Transparency and Human Rights, Ms. Maria Yannakaki, Fax: Email:
  • Deputy Permanent Representative of Greece, Mr. Ioannis Tsaousis, First Counsellor, Permanent Mission of Greece to the United Nations in Geneva, Switzerland, Fax: +41 22 732 21 50; Email:
  • Ambassador of Greece, H.E. Eleftheria Galathianaki, Embassy of Greece in Brussels, Belgium, Fax: (+32) 2 545 5585, Email:
  • Permanent Representative of Greece, H.E. Papastavrou Andreas, Permanent Representation to the European Union (EU), Fax: +32 2 5515651, 5127912 Email:
Please also write to the diplomatic representations of Greece in your respective countries.
Geneva, May 22, 2018
Kindly inform us of any action undertaken quoting the code of this appeal in your reply.
Created in 1985, the World Organisation Against Torture (OMCT) works for, with and through an international coalition of over 200 non-governmental organisations – the SOS-Torture Network – fighting torture, summary executions, enforced disappearances, arbitrary detentions, and all other cruel, inhuman and degrading treatment or punishment in the world. OMCT and its SOS-Torture Network are today one of the leading networks working for the protection of human rights defenders at the international level.

[2]                See OMCT’s Written Submission to the 35th Session of the United Nations Human Rights Council on the
against minority human rights defenders”, issued on February 21, 2018.
[3]                See OMCT’s Urgent appeal “Greece: Impunity regarding the attacks perpetrated in December 2016 against minority rights defenders“, issued on February 21, 2018
[4]                See the Observatory’s Urgent Appeal on the break-in and arson attack of the Afghan Community Centre’spremises in Athens and the threats targeting the Hellenic League for Human Rights (HLHR), GRE 001 / 0318 / OBS 036, published on March 30, 2018.

Μαρία Γιαννακάκη περιφρονεί Συνήγορο του Πολίτη, ΜΚΟ και αρχή διαφάνειας

Στις 3 Μαΐου 2018, ο Συνήγορος του Πολίτη απέστειλε τη συνημμένη επιστολή στη Μαρία Γιαννακάκη που είναι Γενική Γραμματέας Διαφάνειας (και Ανθρώπινων Δικαιωμάτων) με την οποία της επισημαίνει την υποχρέωσή της να απαντά σε αίτημα παροχής στοιχείων καθώς και να μην παρεμποδίζει το έργο του Συνηγόρου του Πολίτη καθώς εδώ και περισσότερο από ένα χρόνο αρνείται να απαντήσει σε σχετικές επιστολές του Ελληνικού Παρατηρητηρίου των Συμφωνιών του Ελσίνκι (αίτημα παροχής στοιχείων για μειονοτικούς συλλόγους που υποβλήθηκαν από την Ελλάδα στο Συμβούλιο της Ευρώπης) και στη συνέχεια του Συνηγόρου του Πολίτη. Μετά την επιστολή του Συνηγόρου του Πολίτη παρατίθεται η αναφορά του Ελληνικού Παρατηρητηρίου των Συμφωνιών του Ελσίνκι.

synigoros se yannakaki gia mi apantisi se 224003 3-5-2018


anafora 224003 gia mi parohi stoiheion apo ggdad 23-1-2017-1

17/05/2018: Συστάσεις ΟΗΕ σε Ελλάδα για εξάλειψη διακρίσεων με βάση (και) έκθεση του ΕΠΣΕ

Η Επιτροπή του ΟΗΕ για την Εξάλειψη των Φυλετικών Διακρίσεων (CERD) δημοσίευσε στις 17 Μαΐου 2018 τις συστάσεις της προς στην Ελλάδα για την εφαρμογή των τριών συστάσεων προς την Ελλάδα στις οποίες είχε δώσει προτεραιότητα τον Αύγουστο 2016. Κατά την εξέταση της σχετικής έκθεσης της Ελλάδας, η CERD είχε στη διάθεσή της μόνο μια παράλληλη έκθεση από ΜΚΟ, που είχε υποβληθεί από το Ελληνικό Παρατηρητήριο των Συμφωνιών του Ελσίνκι (ΕΠΣΕ). Η CERD ενσωμάτωσε στις δικές της συστάσεις αρκετές συστάσεις από την έκθεση του ΕΠΣΕ. Οι συστάσεις της CERD (μεταφρασμένες στα ελληνικά από το ΕΠΣΕ), μαζί με συνδέσμους προς τις εκθέσεις της Ελλάδας και του ΕΠΣΕ (στα αγγλικά) ακολουθούν:

cerd follow-up letter to greece 17-5-2018 greek-1cerd follow-up letter to greece 17-5-2018 greek-2

Greece’s submission to the UN Committee on the Elimination of Racial Discrimination on the follow-up to the concluding observations on Greece

GHM submission to the UN Committee on the Elimination of Racial Discrimination on the follow-up to the concluding observations on Greece (also on the UN website here)

Η σελίδα αυτή είναι διαθέσιμη και στα αγγλικά εδώ

17/05/2018: UN recommendations to Greece on elimination of discrimination based (also) on GHM report

The UN Committee on the Elimination of Racial Discrimination (CERD) published on 17 May 2018 its recommendations to Greece on the implementation of three priority recommendations it had made to Greece in August 2016. When examining Greece‘s related report, CERD had also one NGO parallel report submitted by Greek Helsinki Monitor (GHM): CERD picked up several recommendations from GHM‘s report. CERD‘s recommendations, along with links to Greece‘s and GHM‘s reports are available below:

cerd follow-up letter to greece 17-5-2018-1cerd follow-up letter to greece 17-5-2018-2

Greece’s submission to the UN Committee on the Elimination of Racial Discrimination on the follow-up to the concluding observations on Greece

GHM submission to the UN Committee on the Elimination of Racial Discrimination on the follow-up to the concluding observations on Greece (also on the UN website here)

This page is available also in Greek here.

14/05/2018: Όχι άλλες παραβιάσεις των δικαιωμάτων των αιτούντων άσυλο στο βωμό της Κοινής Δήλωσης ΕΕ-Τουρκίας


Όχι άλλες παραβιάσεις των δικαιωμάτων των αιτούντων άσυλο
στο βωμό της Κοινής Δήλωσης ΕΕ-Τουρκίας

Αθήνα, 14 Μαΐου 2018

Οι υπογράφουσες οργανώσεις-μέλη της Καμπάνιας  για την Πρόσβαση στο Άσυλο εκφράζουμε την έντονη ανησυχία μας καθώς διαπιστώνουμε ότι η ελληνική κυβέρνηση προκειμένου να συνεχίσει την εφαρμογή της Κοινής Δήλωσης αρχηγών κρατών μελών της ΕΕ-Τουρκίας, παραβλέπει τα σοβαρά ζητήματα νομιμότητας και παραβίασης των δικαιωμάτων του ανθρώπου που καταγράφονται ιδίως στα νησιά του Ανατ. Αιγαίου και ανακύπτουν από την υλοποίησή της. Σημειωτέον ότι τα ζητήματα αυτά έχουν ήδη επισημανθεί από την Εθνική Επιτροπή για τα Δικαιώματα του Ανθρώπου,  τις οργανώσεις προάσπισης των ανθρωπίνων δικαιωμάτων, τα διεθνή και ελληνικά μέσα μαζικής ενημέρωσης καθώς και στην πρόσφατη απόφαση του Συμβουλίου της Επικρατείας για την παράνομη επιβολή περιορισμού κυκλοφορίας των αιτούντων άσυλο στα νησιά.

Ειδικότερα θα θέλαμε να τονίσουμε ότι:

1) Παρά το γεγονός ότι με την υπ’ αριθ. 805/2018 απόφαση του ΣτΕ, ακυρώθηκε η,  από τον Ιούνιο του 2017, απόφαση της Διευθύντριας της Υπηρεσίας Ασύλου περί «Περιορισμού κυκλοφορίας των αιτούντων διεθνή προστασία», γιατί παραβίαζε τη νομιμότητα, λίγες μόνο μέρες αργότερα επανεκδόθηκε νέα όμοια, κατά το περιεχόμενο των μέτρων, απόφαση του Διευθυντή της Υπηρεσίας Ασύλου (ΦΕΚ 1366Β/20-4-2018), η οποία καταστρατηγεί τη νομιμότητα αφού η Διοίκηση, αντί να συμμορφωθεί ως όφειλε, παραγνωρίζει τα κριτήρια της απόφασης του ΣτΕ και συγκεκριμένα δεν λαμβάνει υπόψη:

  • τον κίνδυνο έκθεσης των αιτούντων άσυλο σε συνθήκες που δεν συνάδουν με την οδηγία Υποδοχής, εξαιτίας των συνθηκών υποδοχής, που επικρατούν στα ελληνικά νησιά του Ανατολικού Αιγαίου,
  • την υποχρέωση τήρησης της αρχής της αναλογικότητας, καθώς δεν τάσσει ανώτερα όρια ισχύος του περιορισμού, τους ειδικότερους λόγους  για την επιβολή του και δεν προβλέπει την παροχή δυνατότητας εξατομικευμένης εξέτασης της επιβολής του περιορισμού,
  • την υποχρέωση επιμερισμού των αιτούντων άσυλο στο σύνολο της Ελληνικής επικράτειας και τον σοβαρό κίνδυνο πρόκλησης κοινωνικών εντάσεων, όπως οι πρόσφατες στη  Μυτιλήνη, με οργανωμένες επιθέσεις εναντίον προσφύγων.

2) Προκειμένου δε  να εξυπηρετηθεί η εφαρμογή της Δήλωσης ΕΕ-Τουρκίας, το Υπουργείο Μεταναστευτικής Πολιτικής εισήγαγε, εκ νέου, στο Κοινοβούλιο για ψήφιση νομοσχέδιο που περιλαμβάνει τροποποιήσεις της διαδικασίας ασύλου, οι οποίες φτάνουν στο σημείο να καταργούν, στην ουσία, το δικαίωμα των αιτούντων άσυλο σε δίκαιη και αποτελεσματική διαδικασία ασύλου, σε πραγματική προσφυγή και δικαστική προστασία. Συγκεκριμένα, αναφερόμαστε στις τροποποιήσεις που αφορούν, μεταξύ άλλων: στη σύντμηση των προθεσμιών για την άσκηση βασικών δικαιωμάτων των αιτούντων άσυλο, στην πλασματική επίδοση των δευτεροβάθμιων αποφάσεων και την τελεσιδικία, στη συμμετοχή καθώς και τη δυνατότητα αντικατάστασης δικαστικών λειτουργών στις Επιτροπές Προσφυγών και τη διαδικασία επιλογής του Διευθυντή της Αρχής Προσφυγών μόνο με απόφαση του Υπουργού Μεταναστευτικής Πολιτικής αντί της προβλεπόμενης Επιτροπής με εχέγγυα ανεξαρτησίας,  καταργώντας έτσι μια βασική εγγύηση για την ανεξάρτητη λειτουργία της.

Καλούμε την Ελληνική Πολιτεία:

Να μην προχωρήσει σε περαιτέρω επιτάχυνση της διαδικασίας ασύλου.

Να διασφαλίσει την πρόσβαση, παραμονή και προστασία των αιτούντων άσυλο στην ελληνική επικράτεια μέχρι την ολοκλήρωση μιας δίκαιης εξέτασης των αιτημάτων τους καθώς και το δικαίωμά τους σε αποτελεσματική προσφυγή, με τη ρητή πρόβλεψη αυτόματου ανασταλτικού αποτελέσματος των σχετικών ένδικων μέσων.

Να προβεί σε άμεση κύρωση του 4ου Πρόσθετου Πρωτοκόλλου της Ευρωπαϊκής Σύμβασης για τα Δικαιώματα του Ανθρώπου, που απαγορεύει τις ομαδικές απελάσεις και προβλέπει την ελευθερία κυκλοφορίας όλων όσων διαβιούν νόμιμα στη χώρα, συμπεριλαμβανομένων των αιτούντων άσυλο.



ΑΡΣΙΣ – Κοινωνική Οργάνωση Υποστήριξης Νέων

Δίκτυο Κοινωνικής Υποστήριξης Προσφύγων & Μεταναστών

Ελληνική Ένωση για τα Δικαιώματα του Ανθρώπου

Ελληνικό Παρατηρητήριο των Συμφωνιών του Ελσίνκι

Ελληνικό Συμβούλιο για τους Πρόσφυγες

Ελληνικό Φόρουμ Προσφύγων

Κέντρο Συμπαραστάσεως Παλιννοστούντων και Μεταναστών – Οικουμενικό Πρόγραμμα Προσφύγων

“ΛΑΘΡΑ;” – Επιτροπή Αλληλεγγύης στους Πρόσφυγες Χίου

Ομάδα Δικηγόρων για τα Δικαιώματα Προσφύγων και Μεταναστών


Πρωτοβουλία για τα Δικαιώματα των Κρατουμένων

Υποστήριξη Προσφύγων στο Αιγαίο (RSA)

13/05/2018: “Φιλελεύθερο” ξέπλυμα ακροδεξιών

Την Κυριακή 13 Μαΐου 2018 οργανώθηκε στην Πλατεία Συντάγματος συγκέντρωση ακροδεξιών ή/και εθνικιστών με υποστήριξη ελληνικών, ελληνοκυπριακών αλλά και γαλλικής και αγγλικής αλλά και γαλλικής και αγγλικής ακροδεξιών ή και εθνικιστικών οργανώσεων για σειρά θεμάτων: Μακεδονικό, αντιπολιτικές θέσεις και προστέθηκε μετά την εξαγγελία η απελευθέρωση των δυο αξιωματικών που κρατούνται στην Αδριανούπολη. Όπως συμβαίνει συχνά, αντιεξουσιαστές οργάνωσαν στα Προπύλαια αντισυγκέντρωση. Η συμμετοχή και στις δύο ήταν μικρή. “Φιλελεύθεροι” έγραψαν ή συντάχθηκαν, με ειρωνική κριτική, στην αντιδιαδήλωση διαστρεβλώνοντας σκόπιμα το περιεχόμενο της διαδήλωσης και αποκρύπτοντας την ιδεολογική τοποθέτηση των οργανωτών, ουσιαστικά ξεπλένοντας ή νομιμοποιώντας αυτούς τους ακροδεξιούς: στους 255 υποστηρικτές του σχολίου είναι και ο Γιώργος Φλωρίδης.

French and British groups support 13 May 2018 nationalist demonstration in Athens

Image may contain: 2 people, text

Tomorrow 13 May 2018 a demonstration is scheduled at the Constitution Square in Athens in support of two Greek officers detained in Turkey for having crossed the border apparently by mistake during their patrol and -mainly- against the compromise for the name of Republic of Macedonia.

The organizer is a recently formed group named Diexodos (meaning “way out”) made up of several academics, journalists, artists, etc.. Its founder is journalist Georgia Bitakou who emerged as a leading actor in the two nationalist demonstrations (in Athens and Thessaloniki) on the “Macedonian” issue earlier in 2018.

In the list of organizations supporting the demonstration are included, besides the various Pammacedonian and other nationalist, diaspora and domestic, Greek groups, for the first time two foreign groups, the French Comité pour une Nouvelle Résistance (CNR) and the Campaign for an independent Britain (CIB).

Στιγμιότυπο οθόνης (261)

The French CNR had organized a rally in Paris (Nation square) on Greek national day 25 March 2018 (they also did it in 2017) to support Greece and the Greek people (above). In their on-line pages (e.g. on Facebook), though, they make no mention of the 13 May rally in Athens.

Στιγμιότυπο οθόνης (257)
The British CIB on the contrary has published a message of support to the rally,  though erroneously claiming that the rally’s aim is to protest against the EU-imposed austerity (above).

They mention therein as co-organizer of the Athens rally former ambassador Leonidas Chrysanthopoulos who had previously addressed the 29 April 2017 CIB congress on behalf of Greek extra-parliamentary party EPAM (United People’s Front) (above).

Image may contain: 1 person, closeup

CIB leader Edward Spalton (above) and actor Manu Bennett have been announced as two of the speakers at the rally.

Image may contain: 1 person, indoor

Manu Bennett
was also present at the press conference on the rally, held in Athens on 4 May 2018, alongside Georgia Bitakou.