Greece: fake religious neutrality proposals

The Humanist Union of Greece (HUG) considers -and will explain it below- that the Government-proposed constitutional amendments on “religious neutrality” and the Government-Church of Greece agreement in principle on the Church of Greece clergy and mostly contested property have nothing to do with their supposed aim, that is the separation of the Church of Greece from the State.

HUG is also bewildered that usually credible UK media (BBC, The Guardian, The Times) have de facto become the Greek Government’s spin doctors with articles (mis)informing about an alleged move towards secularization.

HUG is finally dismayed by a statement of Humanists UK full of false information on alleged forthcoming secularization in Greece, based on the aforementioned articles by UK media without prior seeking of confirmation from their fellow humanist organization in Greece, HUG. Both HUG and Humanists UK are members of the European Humanist Federation and of the International Humanist and Ethical Union. Even after they had been alerted to the misleading character of their statement they did not withdraw it. Thus they appear to deliberately undermine the work of Humanist Union of Greece and of all Greeks striving to achieve real secularization rather some window dressing.

The proposed constitutional amendments

On 2 November 2018, the majority governing coalition partner SYRIZA tabled before Parliament a series of proposed constitutional amendments. They require a double approval by the current parliament and by the next parliament. Two proposed substantial amendments, of Articles 3 and 13 para.5, are related to religious freedom. The proposed amended texts (in italics what will be added compared to the existing texts) are:

Article 3

The Greek State is religiously neutral. The prevailing religion in Greece is the Orthodox Church, which is inextricably united with the Ecumenical Patriarchate of Constantinople and with every other Orthodox Church and respects the Apostles’ and Ecumenical Synod Rules and the ecclesiastical tradition. The Orthodox Church of Greece is self-ruled and governed according to its Statute, to the Patriarchal Volume of 1850 and to the Synodic Act of 1928. The ecclesiastical regime of Crete and the Dodecanese is not contrary to the above provisions.

Interpretative statement

The term prevailing religion is not a recognition of an official state religion and does not have any adverse effect on other religions and the enjoyment of the right of religious freedom in general.

Article 13

(…) 5. No oath is imposed without law, which also defines its form. The swearing-in of state officers and public officials and civil servants takes place through a political oath. In any other case, the person obligated [to take an oath] freely chooses whether to give a political  or a religious oath.

SYRIZA therefore proposes to add a sentence on religious neutrality, and an interpretative statement that the reference to prevailing religion is not a recognition of an official state religion and does not have any adverse effect on religious minorities. Additionally, it proposes a mandatory political oath for all public officials and civil servants (and in subsequent articles it offers the exact texts for the corresponding affirmations), but introduces for the first time in the constitution the religious oath for all other oath-taking procedures (e.g. in courts) alongside the political oath.

However, even the Greek National Commission for Human Rights (GNCHR), in a 2015 report to the UN HRCtte, stated in relation to the introduction in 2012 of a choice between a political and a religious oath that “the GNCHR is not fully satisfied by this solution. Firstly, choosing a political oath instead of a religious one might lead the jury to form a biased view of the witness. The reason for this is the predominance of the Greek Orthodox Religion in Greek society. Secondly, witnesses often are not even asked whether they would like to choose between a religious and political oath. Consequently, the witness must request it his/herself, thus revealing that he/she most probably is not Greek orthodox. The GNCHR, therefore, recommends that religious oath should be completely replaced by political oath.” 

Should that amendment be accepted, it will be impossible in the future to abolish religious oath altogether as HUG and so many other civil society actors plus the official GNCHR advocate. Additionally, the constitutional guarantee to the religious oath is expected to lead to the maintenance of the icons of Christ in all courtrooms and in all offices of all judges or other judicial officials, that runs counter to the supposed religious neutrality.

Additionally, the SYRIZA amendments keep intact the references to the dogmatic and institutional arrangements of the prevailing religion, whereas the equivalent arrangements for the minority religions have no reference in the constitution. It also keeps intact all other religious references in the constitution.


In the name of the Holy and Consubstantial and Indivisible Trinity

Article 13

1. Freedom of religious conscience is inviolable. The enjoyment of civil rights and liberties does not depend on the individual’s religious beliefs.

2. All known religions shall be free and their rites of worship shall be performed unhindered and under the protection of the law. The practice of rites of worship is not allowed to offend public order or the good usages. Proselytism is prohibited.

3. The ministers of all known religions shall be subject to the same supervision by the State and to the same obligations towards it as those of the prevailing religion.

4. No person shall be exempt from discharging his obligations to the State or may refuse to comply with the laws by reason of his religious convictions.

Article 16

(…) 2. Education constitutes a basic mission for the State and shall aim at the moral, intellectual, professional and physical training of Greeks, the development of national and religious consciousness and at their formation as free and responsible citizens.

The constitution is and will continue to be proclaimed in the name of the Holy Trinity. Education will continue to aim at the development of a national and religious consciousness, which has been interpreted including by Greece’s supreme courts as an official Orthodox Christian consciousness: to be exempted from such religious education, pupils have to declare that they are not Orthodox Christians, in violation of Article 9 of the ECHR: this is currently judged by the ECtHR (Papageorgiou and others v. Greece) and in its observations the SYRIZA government vehemently defends the status quo ante.

On the other hand, Article 13 paras. 1-4 define religious freedom in a way that has been interpreted by many constitutional experts as de facto religious neutrality, although in practice this is not always respected. Henceforth, HUG as well as academics, experts and civil society actors have argued that the proposed introduction of a sentence on religious neutrality in Article 3 does not in effect add anything of substance to religious freedom as defined in Article 13, especially as the mandatory development of de facto Orthodox Christian religious consciousness through education defined in Article 16 cancels the religious neutrality in education.  Characteristically, Professor Yannis Ktistaskis (with a successful ECtHR track record) called the proposals “fake neutrality,” while texts by the President of the International Federation of Human Rights (FIDH) Professor Dimitris Christopoulos, the former President of the Hellenic League of Human Rights  (HLHR) Professor Kostas Tsitselikis  (also with a successful ECtHR track record) and HLHR were published under the title “The devil is in the detail” making clear that there is no separation of Church from State, nor any changes that can satisfy any advocate of religious neutrality in Greece. In another article, Professor Dimitris Christopoulos stated that “having both a “prevailing religion” and “religious neutrality” is silly.”

The Government – Church of Greece preliminary agreement

On 6 November 2018, Prime Minister Alexis Tsipras and Archbishop Ieronymos announced a “historic” Joint Statement that made arrangements for the joint management of disputed church property and for the replacement of the current direct payment by the state of the salaries individually to each member of the 10,000-strong clergy (the largest per capita in Europe) with an annual subsidy of 200 million euros to the Church of Greece for the payment of that clergy’s salaries (as a comparison Former Minister of Education and Cults Nikos Filis -dismissed at the Church of Greece‘s request- said that the German state gives to the Catholic and the Protestant Churches annually 480 million euros). With the latter arrangement, the Government can claim to the international donors that it is removing 10,000 persons from the civil service and Prime Minister Alexis Tsipras has announced that 10,000 new civil service appointments will be made in 2020. It is obvious that the whole arrangement has a strong clientelist character; let alone that it is introducing a discriminatory element as the clergy of all other religions will not be paid through state subsidies, which also contradicts the alleged “religious neutrality” the Government pretends to introduce.

Fake news by UK media and Humanists UK about the fake neutrality in Greece

All the information above, including the damning public statements by experts, was widely available to the public. Hence, it is at least inexcusable that the UK media and Humanists UK published such fake news on 7 and 8 November 2018.

BBC falsely claimed that the agreement will “bring Greece a step closer to separation of Church and state,... is definitely an important step towards Greece becoming a genuinely secular country.” The Times also falsely saw “a surprise agreement that will separate the state from the powerful Orthodox Church for the first time in centuries… [and] redefine the state as “religiously neutral”. The constitution had long stipulated that the Greek Orthodox faith was the dominant religion in the country.” as if the religiously neutral reference will replace the dominant religion reference; worse they falsely claimed that “The deal will save the Greek Treasury about €200 million a year by stripping some of the country’s 10,000 priests and church staff of their state-funded salaries.” [sic] The Guardian also falsely claimed that “In the biggest move yet towards the 11-million strong nation becoming a fully fledged secular country, officials said the public sector would cease to have any religious role… Progressives have long spoken of the need to separate church and state with the “historic” accord now being seen as key to achieving both.”

Humanists UK though produced the worst statement with the super-fake news title “Greece to separate church and state: a triumph for human rights.” [sic] Only they falsely claimed that “Greek Prime Minister Alex Tsipras announced plans this week to disestablish the Church of Greece. ” Only they falsely claim that “Tsipras, whose Syriza party was elected on a secularist manifesto in 2015.” Only they falsely claim that “The Prime Minister intends to amend the Constitution of Greece to remove references to the church and define the Greek state as ‘religiously neutral’.” Only they falsely claim that there is a “church’s support for secularisation.” Only they see an Alice-in-the-wonderland situation, that even Government spin doctors would not dare proclaim: “‘It is wonderful to see that as Greece embarks on a period of modernisation and democratic reform, its government is acting on the will of the electorate to create an inclusive, secular constitution for all the people of Greece, regardless of religion or belief. ‘We hope this will serve as a positive example to countries around the world at a time when people are hungry for radical and democratic reforms to outdated institutions.’” The fact that they did not retract the statement after they were provided with the information above, let alone apologize for having misinformed thousand of persons who read and shared their text, may have several interpretations, all of which discredit a NGO with a long very positive record in the UK.


01/11/2018: Κίνδυνος παραγραφής ποινικών διώξεων Μιχαλολιάκου – Κασιδιάρη για διέγερση σε διάπραξη εγκλημάτων

RACIST CRIMES WATCH - Παρατηρητηριο Ρατσιστικων Εγκληματων

Τ.Θ. 60820, 15304 Γλυκά Νερά, Τηλ. 2103472259 Fax: 2106018760
email: panayotedimitras@gmail.comιστοσελίδα:

Κύριο Βασίλειο Πέππα – Πρόεδρο Αρείου Πάγου
Κυρία Ξένη Δημητρίου-Βασιλοπούλου – Εισαγγελέα Αρείου Πάγου

Θέμα: Κίνδυνος παραγραφής ποινικών διώξεων Νίκου Μιχαλολιάκου – Ηλία Κασιδιάρη πρωτόδικα καταδικασμένων για διέγερση σε διάπραξη εγκλημάτων

1 Νοεμβρίου 2018

Κύριε Πρόεδρε
Κυρία Εισαγγελέα

Σας γνωρίζουμε πως δύο ποινικές διώξεις για διέγερση σε διάπραξη εγκλημάτων των ηγετών της Χρυσής Αυγής Νίκου Μιχαλολιάκου και Ηλία Κασιδιάρη, οι οποίοι έχουν καταδικαστεί πρωτόδικα και άσκησαν έφεση, κινδυνεύουν με παραγραφή, προφανώς με ευθύνη εισαγγελέων και δικαστών, οι οποίοι/ες πρέπει και να ελεγχθούν για την απαράδεκτη (τουλάχιστον) ολιγωρία τους. ΟΙ δικογραφίες είχαν σχηματισθεί μετά από μηνυτήριες αναφορές από το Ελληνικό Παρατηρητήριο των Συμφωνιών του Ελσίνκι (ΕΠΣΕ).

Ο Νίκος Μιχαλολιάκος καταδικάστηκε από το Δ’ Μονομελές Πρωτοδικείο στις 9 Φεβρουαρίου 2018, μετά από 4 αναβολές, για διέγερση σε διάπραξη εγκλημάτων στις…

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02/11/2018: Π. Λαφαζάνης φιλοξενούμενος Κ. Πλεύρη!

λαφαζάνης σε επανελληνησι 2-11-2018

Οι “Σπαρτιάτες” είναι πολιτικό κόμμα που ίδρυσε το Δεκέμβριο 2017 ο Βασίλης Στίγκας πρώην Περιφερειάρχης του ΛΑ.Ο.Σ..

Η “Επανελλήνησις” είναι διαδικτυακό κανάλι των εκδόσεων “Ήλεκτρον” του Κώστα Πλεύρη. Στη σημερινή αρχειοθέτηση των εκπομπών δίπλα από εκείνη με τον Π. Λαφαζάνη είναι πολλές εκπομπές με τον Κ. Πλεύρη μεταξύ άλλων για την 21 Απριλίου 1967 και τον Ιωάννη Μεταξά  σε μια από τις οποίες ο Κ. Πλεύρης και ο παρουσιαστής Τ. Συμιγδαλάς χαιρετούν φασιστικά…

επανελληνησις 4-11-2018


Albania and Greece persist in ignoring repeated UN recommendations on 502 Albanian Roma children gone missing while at the hands of Greek authorities [Parallel Report on Albania’s compliance with the International Convention on the Elimination of All Forms of Racial Discrimination]

Albanian Roma children gone missing while at the hands of Greek authorities [Parallel Report on Albania’s compliance with the International Convention on the Elimination of All Forms of Racial Discrimination]

See report at the UN website:

or here:
submission to cerd on albania 17-9-2018


08/10/2018: Victoire historique : le ministre FPO Kickl désinvité du Groupe antiraciste de l’UE – le “cordon sanitaire démocratique” est désormais la doctrine de la Commission Européenne

Victoire historique : le ministre FPO Kickl désinvité du Groupe antiraciste de l’UE – le “cordon sanitaire démocratique” est désormais la doctrine de la Commission Européenne

Herbert Kickl désinvité du Groupe antiraciste de l’UE : l’EGAM remporte une victoire historique qui permet à la Commission Européenne de bénéficier d’une doctrine claire : il existe désormais un « cordon sanitaire démocratique » qui protège les institutions démocratiques européennes des intrusions et des perversions du FPO et de tous les partis similaires en Europe

Panayote Dimitras, Porte-parole du Greek Helsinki Monitor (Grèce) est parmi les signataires

C’est maintenant officiellement confirmé : grâce à l’action de la société civile menée par l’EGAM, le Ministre autrichien FPO de l’Intérieur Herbert Kickl a été désinvité de la prochaine réunion du « Groupe de Haut Niveau de l’UE pour combattre le racisme, la xénophobie et les autres formes d’intolérance. »

Il avait été auparavant choisi comme invité d’honneur de cette rencontre qui se tiendra les 16 et 17 octobre à Vienne.
C’était une grossière tentative du FPO d’instrumentaliser en les pervertissant les institutions démocratiques afin de servir sa stratégie de “dédiabolisation”, et du gouvernement autrichien d’utiliser sa présidence du Conseil de l’UE pour tenter de laver l’infamie que représente la présence des héritiers du nazisme en son sein.

C’est une victoire historique contre ces tentatives par le FPO et tous les autres partis similaires en Europe.

Désormais, la Commission Européenne bénéficie d’une doctrine claire : il existe un « cordon sanitaire démocratique » pour protéger les institutions démocratiques européennes de la perversion par intrusion de tels partis et de tels individus.
L’EGAM et la société civile européenne resteront vigilants pour s’assurer que cette doctrine soit toujours respectée.

La réaffirmation de la primauté des valeurs fondamentales de l’UE par la Commission Européenne à cette occasion renforce les humanistes et constitue un signal de soutien pour celles et ceux qui sont engagés au quotidien partout sur le continent pour promouvoir ces valeurs.

Contact: Benjamin Abtan
Président du Mouvement antiraciste européen – EGAM
Coordinateur du Réseau the Elie Wiesel de Parlementaires d’Europe
Email : /
Tel : +33 7 60 83 20 80

Voici la liste des personnalités et des organisations qui ont pris part a cette campagne menée par l’EGAM :

Benjamin Abtan, Président du Mouvement antiraciste européen – EGAM, Coordinateur du réseau Elie Wiesel de parlementaires d’Europe, Beate, Arno et Serge Klarsfeld, Avocats, Dirigeants des Fils et Filles de Juifs déportés de France (Allemagne et France), Lena Köhler, Présidente de l’Union des étudiants de l’Université de Vienne (Autriche), Richard J. Roberts, Prix Nobel de médecine 1993 (Royaume-Uni), Oliviero Toscani, Artiste visuel, photographe (Italie), Beni Hess et Bini Guttmann, Présidents du l’Union des étudiants juifs d’Autriche (Autriche), Nadia Gortzounian et Nicolas Tavitian, Président et Directeur de l’Union Générale des Arméniens de Bienfaisance – UGAB (Belgique), Gabriela Hrabanova, Directrice exécutive du European Grassroots Roma Organizations – ERGO (République tchèque), Balint Josa, Coordinatrice de United Againt Racism and for Intercultural Action (Hongrie), Livia Fränkel, Présidente de l’Association des rescapés de la Shoah en Suède (Suède), Willi Hejda, Président de l’Union des étudiants de l’Académie des beaux-arts de Vienne (Autriche), Johanna Ortega Ghiringhelli, Présidente de l’Union internationale de la jeunesse socialiste, Gérard Biard, Rédacteur en chef de Charlie Hebdo (France), Hilde Grammel, Présidente de la plate-forme 20 000 femmes (Autriche), Can Dündar, Journaliste (Turquie), Pascal Bruckner, Essayiste, écrivain (France), Benjamin Stora, Historien (France), Fadela Amara, Ancienne ministre (France), Svetlana Gannushkina, Membre du Board de Mémorial (Russie), Marie Darrieussecq, Ecrivaine (France), Michel Boujenah, Acteur, metteur en scène (France), Jimmy Losfeld, Président de la Fédération des associations générales d’étudiants – FAGE (France), Dominique Sopo, Président de SOS Racisme (France), Lila Le Bas, Président de l’Union nationale des étudiants de France – UNEF (France), Mario Stasi, Président de la Ligue internationale contre le racisme et l’antisémitisme – LICRA (France), Ali Bayramoglu, Auteur et commentateur politique (Turquie), David Albrich, Porte-parole de le mouvement de plate-forme de gauche Linkswende jetzt (Autriche), Sihem Habchi, Récipiendaire de du Prix Simone de Beauvoir, directrice d’Aurore, ancienne président de Ni Putes Ni Soumises (France), Boris Raonić, Président de Civic Alliance (Monténégro), Elie Chouraqui, Réalisateur, scénariste, producteur (France), Ashmet Elezovski et Irfan Martez, Présidents du National Roma Centrum (Macédoine), Ariel Goldmann, Président du Fonds social juif unifié (France), Ashmet Elezovskiet Rudolf Kawczynski, Porte-paroles du Congrès national des Roms (Allemagne), Irsan Jasharevski, Président de l’association Symbiosiz Roma (Macédoine), Oriol Valery Hrytsuk, Coordinateur des Démocrates indépendants contre les régimes autoritaires – IAIDAR (Pologne), Hristo Ivanovski, Président de l’Alliance pour les droits de l’homme (Macédoine), Oriol Lopez Badell, Coordinateur de l’Observatoire européen de la mémoire – EUROM (Espagne), Richard Giragosian, Directeur du Centre d’études régionales (Arménie), Patrice Leclerc, Maire de Gennevilliers (France), Deyan Kolev & Teodora Krumova, Présidents du Centre Amalipe pour la tolérance et le dialogue interethnique (Bulgarie), Frederico Fubini, Journaliste et auteur (Italie), Michel Mallard, Activiste culturel à La Fabrica (Italie), Baskin Oran, Militant des droits humains (Turquie), Ivo Goldstein, Professeur d’histoire à l’Université de Zagreb, ancien ambassadeur de Croatie en France (Croatie), Magdalena Czyż, Membre du Board de Open Republic Association (Pologne), Simon Clarke, Professeur associé à l’Université américaine d’Arménie (Arménie), Marian Mandache, Directeur exécutif de Romani Criss (Roumanie), Dalykali Gomez Baos, Coordonnatrice générale du processus d’organisation le peuple Rrom-Gitano de Colombie – Prorrom (Colombie), Tomas Kubilius, Porte-parole de l’Institut de surveillance des droits humains (Lituanie), Advija Ibrahimovic, Porte-parole des femmes de Srebrenica (Bosnie), Hugo Billard, Professeur d’histoire (France), Menia Goldstein et Ina Van Looy, Présidene et directrice de la CEC du Centre communautaire laïc juif CCLJ (Belgique), Armand Back, Journaliste (Luxembourg), Rithy Panh, Réalisateur, écrivain (France), Macha Fogel, Journaliste au Monde des religions (France), Cengiz Aktar, Professeur associé de sciences politiques à l’Université d’Athènes (Grèce), André Sirota, Auteur et professeur d’université (France), Ofer Bronchtein, Président du Forum international pour la paix (France), Alban Perrin, Coordinateur de la formation au Mémorial de la Shoah (France), Caroline Mecary, Avocate, Conseillère régionale (France), Roberto Romero, Conseiller régional (France), Annette Levy-Willard, Journaliste et auteure (France) , Pascal Blanchard, Historien (France), Panayote Dimitras, Porte-parole du Greek Helsinki Monitor (Grèce), Pierre Henry, Président de France Fraternités (France), Vincent Worms, Président de la Fondation Tsadik (Suisse), Alain Lempereur, Professeur à Brandeis Heller School & Harvard PON (France), Noël Mamère, Journaliste et ancien député (France), Pavlos Tsimas, journaliste à Skai TV (Grèce), Ilias Panchard, Conseiller municipal à Lausanne (Suisse), Annie Lulu, Poètesse (France, Roumanie), Charles Enderlin, Journaliste (France), René Léonian, Secrétaire général de l’Alliance biblique française (France), Aymeric Givord, Membre du conseil d’administration d’Ibuka (France), Alain Grabarz, Président de l’Hachomer Hatzair ( France), Dominique Tricaud, Avocat, ancien membre du Conseil des avocats français (France), Brigitte Stora, Auteure, documentariste, journaliste (France), Gérard Prunier, Consultant international pour l’Afrique et ses questions de sécurité (France), Marc Knobel, Historien (France), Ramazan Dyryldaev, Président du Comité kirghize des droits humains (Kirghizistan), Reyan Tuvi, Documentariste (Turquie), Guillaume Leingre, Auteur (France), Bojan Stankovic, Directeur de l’Initiative jeunesse pour les droits humains (Serbie), Ewa Grzegrzółka, Porte-parole de l’Association d’intervention judiciaire (Pologne), Hubert Heindl, APTE- Conseil international de projet droits humains et paix (Allemagne), Ales Kuslan, Directeur de l’Institut Ekvilib (Slovénie), Urša Raukar, actrice (Croatie), Yves Ternon, Historien (France), Nassim Mekeddem, Vice-président de la FAGE (France), Jacques Maire, Député (France), Henriette Asséo, Historienne (France), Christine Priotto, Maire de Dieulefit (France), Julien Dray, Conseiller régional (France), RedaDidi, Fondateur de «Graines de France» (France), François Levent, Co-Président du MRAP Nantes (France), Catherine de Wenden, Professeure à SciencePo (France), Jacky Mamou, Président du Collectif Urgence du Darfour (France), William Bourdon, Avocat (France), Patrick Klugman, Maire adjoint de Paris (France), Kendal Nezan, Directeur de l’Institut kurde de Paris (France), Guillaume Denoix de Saint Marc, Association française des victimes du terrorisme (France), Ismael Wa Muhikira, Rescapé du génocide contre les Tutsi (Rwanda), Jana Horváthová, Directrice du Musée de la culture rom de Brno (République tchèque), Dominique Attias, Avocate, ancienne vice-présidente du barreau de Paris (France), Franck Papazian, Coprésident de la Communauté arménienne en France (France), Eliott Pavia, Porte-parole du Mouvement des Jeunes socialistes (France), Sonia Bedrosian, Présidente honoraire de l’UGAB Sofia (Bulgarie), Olivier Damaisin, Député (France), Sovachana Pou, Directeur adjoint de la recherche et des publications à l’Institut cambodgien pour la coopération et la paix (CICP) (Cambodge), Daniel Sovachana, Consultant droits humains (Suisse), Renée Le Mignot, Coprésident du MRAP – Mouvement contre le racisme et pour l’amitié entre les peuples (France), Cyril Hennion, Président de l’Union citoyenne humaniste Jean Moulin (France), Philippe Blondin, Président du Musée juif de Belgique (Belgique), Godefroy Mokamanédé, Coordinateur adjoint du Processus de paix en République centrafricaine (République centrafricaine), Peter Meiwald, ancien député (Allemagne), Angela Scalzo, Secrétaire générale de SOS Razzismo, vice-présidente de l’EGAM (Italie), Alena Krempask, Porte-parole de l’Institut pour les droits humains (Slovaquie), Jette Møller, Présidente de SOS Racisme (Danemark), Pari Ibrahim, Fondatrice et directrice exécutive de la Fondation Free Yezidi (Pays-Bas), Sabina Achterbergh, présidente de l’Association Sinti, Roma, Travellers Netherlands (Pays-Bas), Marigona Shabiu, Porte-parole de l’Initiative des jeunes pour les droits humains (Kosovo), Paula Sawicka, Membre du Board de l’Association Open Republic (Pologne), Armen Vardanyan, Porte-parole de l’Association arméno-ukrainienne (Arménie), Yousif A. Salih, Directeur local de Kirkouk, Fondation Jiyan pour les droits humains (Kurdistan irakien), Burhan Shamo, Activiste yezidi pour les droits humains (Irak), Frédéric Encel, Professeur de géopolitique (France), Flemming Rose, Journaliste et chercheur (Danemark), Jacques Jenny, Photographe (France), Andrzej Luczak, Président de la communauté rom de Pologne (Pologne), Almoutassim Al Kilani, Coordonnateur de programme, Unité Justice et État de droit (Syrie), Bruno Gonçalves Gomes, Porte-parole de l’Association des droits humains (Portugal), Eleni Takou, Droits de l’homme 360 (Ghana), Damian Wutke, Secrétaire général de l’Association Open Republic (Pologne), Magda Czyż, Membre du Board de l’Open Republic Association (Pologne), Maximilien Lerat, Président du Mouvement des jeunes socialistes (Belgique), Seray Genc, Critique de cinéma (Turquie), Luděk Strašák, Responsable des monuments commémoratifs du musee de la culture Roms de Brno (République tchèque), Doros Polykarpou, Directeur de KISA – Action pour l’égalité, soutien, antiracisme (Chypre), Jean Pierre Dusingizemungu, Rescapé du génocide contre les Tutsi, Président d’Ibuka (Rwanda), Suleman Shuker, Militant yezidi des droits humains (Irak), Donald Edward, porte-parole de la communauté nigériane en Grèce (Grèce), Yaroslav Hrytsak, Professeur à l’Université catholique ukrainienne (Ukraine), Luciana Minassian, Professeure, Université de Buenos Aires, Faculté de droit (Espagne), Margret Kiener Nellen, Conseillère nationale ( Suisse), Avtandil Mikaberidze, Directeur du Centre culturel “Caucase”, président de l’Institut géorgien à Athènes (Grèce), Nurcan Baysal, Activiste, écrivaine (Turquie), Josef Zissels, Défenseur des droits humains (Ukraine), Chrystelle Brassinne, Présidente du Conseil national de la jeunesse luxembourgeoise (CGJL) (Luxembourg), Prince Naif Dawood, Président du Conseil suprême indépendant yézidi (Allemagne), Gabriele Zimmer, Eurodéputée (Allemagne), Henry C Theriault, Président de l’Association internationale des spécialistes du génocide (Australie), Daria Mustafina, Directrice de l’Institut de partenariat et du développement durable (Ukraine), Filiz Kerestecioğlu, Député (Turquie), Martin Holler, Historien (Allemagne), Omar Mohammed, Fondateur de Mosul Eye (Irak, France), Ruben Mehrabyan, Expert auprès du Centre arménien d’études politiques et internationales (Arménie), Leon Egan, Porte-parole de l’Union irlandaise des lycéens (Irlande), Sayat Tekir, Militant du mouvement de jeunesse arménienne Nor Zartonk (Turquie), Renée Le Migno, Pierre Mairat et Jean François, Quantin, coprésidents du MRAP – Mouvement contre le racisme et pour l’amitié entre les peuples (France), Nour-Eddine Skiker, Présidente de l’association Jalons pour la paix (France), Marek Gumkowski, Président de l’Association Open Republic contre l’antisémitisme et la xénophobie (Pologne), Sabiha Souleiman, Présidente de l’Association des femmes roms “Elpida” (Grèce), Elisa von Joeden- Forgey, Présidente de Genocide Watch (États-Unis), Aldo Merkoci, Porte-parole de Mjaft! (Albanie), Irena Petrovic, Directrice de l’Initiative des jeunes pour les droits de l’homme (Bosnie-Herzégovine), Ivan Buljan, Coordonnateur du développement à l’initiative des jeunes pour les droits humains (Croatie), Mario Mazic, Directeur du programme Initiative des jeunes pour les droits humains (Croatie), Miroslav Broz, Porte-parole de Konexe (République tchèque), Daryl Taylor, Porte-parole de Rasmus Network (Finlande), Moavia Ahmed, Président du Forum grec pour les migrants (Grèce), Jeno Setet & Peter Bogdan, Leader et porte-parole du mouvement des droits civils des Roms We Belong Here (Hongrie), Marigona Shabiu, Directrice exécutive de l’Initiative de la jeunesse pour les droits humains (Kosovo), Valerian Mamaliga, Présidente de l’Institut moldave des droits humains (Moldavie), Natalia Tarmas, Membre du Board du Comité pour la défense de la démocratie (Pologne), Jovana Vukovic, Directrice du Centre régional pour les minorités (Serbie), Petra Hartmann, Responsable de projets à Ekvilib Institute (Slovénie), Godwyll Osei Amoako, Président de Centrum Mot Rasism (Suède), Alem Bennett, Directeur du Bureau suédois de lutte contre la discrimination (Suède), Levent Sensever, Porte-parole de Durde ! (Turquie), Andrea Haerle, Directeur exécutif de Romano Centro (Allemagne), David Assouline, Vice-président du Sénat (France), John Mann, Membre du Parlement (Royaume-Uni), Carles Campuzano i Canadés, Membre du Parlement (Espagne), Brahim Hammouche, Membre du Parlement (France), Hubert Julien-Laferrière, Membre du Parlement (France), Nicolas Turquois, Membre du Parlement (France), Monique Limon, Membre du Parlement (France), Sébastien Nadot, Membre du Parlement (France), Niedermüller Péter, Membre du Parlement (Belgique), Gregorio Cámara Villar, Membre du Parlement (Espagne), Katia Segers, Membre du Parlement (Belgique), Ruth Lister, Membre du Parlement (Royaume-Uni), Lisa Mazzone, Membre du Parlement (Suisse), Paul Molac, Membre du Parlement (France), Said Abdu, Membre du Parlement (Suède), Ana Gomes, Membre du Parlement européen (Portugal), Boris Zala , Membre du Parlement européen (Slovaquie), Milorad Pupovac, Membre du Parlement européen (Croatie), Julie Ward, Membre du Parlement européen (Royaume-Uni)

Polina Papanikolaou to address European Parliament on Women and Disabilities tomorrow [live coverage 18h00-18h10 CET]


09-10-2018 – Hearing on the rights of persons with disabilities

PETI 04-10-2018 – 16:46


The Committee on Petitions each year receives a considerable number of petitions referring to difficulties encountered by people with disabilities in the EU in various fields, such as access to employment, education systems or public transport facilities.

Following a prior public hearing on the topic held by the Committee on 19 October 2015, the upcoming hearing will focus on two specific aspects: i) the legal capacity of persons with disabilities and their right to vote, in the run-up to the European elections in May 2019, and ii) women and disabilities.

The hearing will present the possibility to exchange views with experts, including representatives of the Fundamental Rights Agency and the European Commission, on the role the Committee on Petitions can play in protecting and promoting the rights of persons with disabilities, in the context of the implementation of the UN Convention on the Rights of Persons with Disabilities.

[Addition: Polina Papanikolaou is also a contributor to Greek Helsinki Monitor‘s reports on the rights of persons with diabilities to the UN and elsewhere. The hearing will be transmitted live at]

Final Programme PETI Hearing on The rights of persons with disabilities-1

Final Programme PETI Hearing on The rights of persons with disabilities-2

Requested by the PETI committee

2018 Update of the Study on
the protection role of the Committee on Petitions
in the context of the implementation of the UN Convention
on the Rights of Persons with Disabilities