13/12/2017: Concerns for hundreds of unaccompanied children sleeping rough in Greece this winter

ngos roadmap

Concerns for hundreds of unaccompanied children sleeping rough in Greece this winter

NGOs launch roadmap for handover of refugee response to Greek Government

More than 2,000 unaccompanied children are on the waiting list for safe shelters in Greece, according to a new report by 14 organisations. The chronic shortage of accommodation for children is just one of the gaps in services that is worsening as the Greek Government prepares to take full control of the refugee response.

The report provides an overview of the current situation on the islands as well as on the mainland. It sets out a series of recommendations for the Greek Government, EU leaders and the UN for a successful handover to address the persistent gaps in services, access to asylum and opportunities to integrate with Greek society.

While some steps have been taken to move people to the mainland, the islands remain dangerously overcrowded with many families sharing unheated tents as winter sets in. A dangerous shortage of medical and legal staff risks people’s health and has contributed to long delays in the asylum procedure. On the mainland, unaccompanied children are increasingly spending nights in police cells, in squats or on the streets because of a shortage of safe shelters.

To improve the situation, the report says a mechanism is needed to move people to accommodation on the mainland as soon as reception centres reach their capacity. It also calls for all EU states to recognise their legal and moral obligation to consider asylum claims and to relocate the most vulnerable people to other countries in Europe.

It recommends that NGOs and the Greek Government invest in more programmes that build tolerance and integration, and in Greek communities that have borne the brunt of the sudden influx. It also calls on UNCHR – the UN refugee agency – to be more vocal and take a stand against the policies and practices being implemented in Greece that reduce standards and minimize safeguards in the reception, asylum and returns procedures.

Nicola Bay, Head of Mission for Oxfam in Greece, said: “It’s time for the Greek Government to step up and take control of the situation. It should seize this opportunity to learn the lessons of the past two years and to move people from overcrowded and unsafe shelters. Sadly, the misery we are witnessing on the islands will only deepen when winter sets in.”

Jana Frey, Country Director for the International Rescue Committee, said: “Of paramount concern is the safety and wellbeing of the over 3,000 children who are without their family and on their own in Greece. Only about 1,000 are staying in shelters set up to accommodate them. The rest are on a waiting list, with potentially hundreds of children sleeping on the streets or in squats. These children are at grave risk.”

Antigone Lyberaki, Managing Director for SolidarityNow, said: ”The Greek Government has the required resources to receive refugees in a safe and dignified manner and support their inclusion into the society. What is needed now is full political will to resolve existing problems that make thousands of people suffer and also to create a response system that will benefit both refugees and the hosting community.”

Aleksandra Godziejewska, Head of Mission of CARE in Greece, said: “Despite being in one country, as a direct result of the EU-Turkey statement, the living conditions and protection safeguards of asylum seekers on the Greek islands and the mainland are substantially different. We look forward to the results of the efforts to decongest the islands, and call the Greek government to implement strategies to counter the exclusion and marginalization that all refugees, men, boys, women and girls, can face during the upcoming process of integration.”

Notes to editors

The report, Transitioning to a government-run refugee and migrant response in Greece: A joint NGO roadmap for more fair and humane policies, was jointly written with input from the following organisations: ActionAid, CARE, Caritas Greece, Danish Refugee Council (DRC), Greek Helsinki Monitor, HIAS, International Rescue Committee (IRC), JRS, Oxfam, SolidarityNow, Spanish Commission for Refugees (CEAR) and Terre des hommes.

More than 2,100 unaccompanied children are already on the waiting list for safe shelter on the Greek islands, with at least 100 more arriving each month. As of 1 August 2017, the Greek Government took over financing of the existing shelters for these children. At least four of them are facing funding difficulties and may close without immediate action, forcing even more children into police cells, unsafe accommodation or onto the streets.

At the end of July 2017, the Greek Government took over control of the management and funding of the response on the Greek islands from ECHO, the European Commission’s humanitarian division. Some humanitarian agencies have downsized or pulled out of the islands altogether, leading to gaps in vital services such as medical care.


07/12/2017: Συμβούλιο Ευρώπης για μη εκτέλεση αποφάσεων ΕΔΔΑ για αστυνομική βία

Greece: As Winter Nears, Asylum Seekers Stuck in Tents on Islands

Greece: As Winter Nears, Asylum Seekers Stuck in Tents on Islands

Groups Press Greek Officials, EU States for Mainland Transfers, Improved Conditions

(Athens, November 22, 2017) – The Greek government, with the support of EU member states, should act now to end Greece’s “containment policy,” 20 human rights and aid groups said today. The policy forces asylum seekers arriving on the Greek islands to remain in overcrowded, unsafe facilities, an urgent concern with winter approaching.

Conditions on the Greek islands have continued to deteriorate in the month since 19 nongovernmental groups wrote an open letter  to Greek Prime Minister Alexis Tsipras, calling on him to move asylum seekers to the mainland, where better conditions and services are available.

“This remains a matter of life and death,” said Jana Frey, the International Rescue Committee’s country director in Greece. “There is absolutely no excuse for the conditions on the islands right now – thousands of people crammed into overcrowded and desperately under-resourced facilities. We are in a race against time. Lives will be lost – again – this winter – unless people are allowed to move, in an organised and voluntary fashion, to the mainland.”

201710eca_greece_unhcrRefugee tents next to the Moria hotspot on Lesbos island, where thousands of people, including very young children, pregnant women, and people with disabilities, are trapped in abysmal conditions as winter sets in. © September 2017 Emina Cerimovic.

Members of the group recently asked to meet with Tsipras to discuss the most urgent needs on the islands and provide recommendations for addressing this increasingly dire situation. They have received no response.

Over the past month, the Greek government has transferred 2,000 people from Samos and Lesbos to the mainland as a one-time emergency measure. When the government announced this initiative in October, these islands were already 5,000 people over capacity. It was clear then that this measure, while helpful, would not suffice.

“Nothing can justify trapping people in these terrible conditions on the islands for another winter,” said Eva Cosse, Greece researcher at Human Rights Watch. “Greece and other European Union member states should act urgently to remove the obstacles to people getting the care and assistance they need on the Greek mainland.”

An asylum seeker looks from inside his tent at a makeshift camp on the Greek island of Samos, Greece. © October 2017 REUTERS/Costas Baltas

As of November 20, 2017, the hotspots on Lesbos, Samos, and Chios are hosting 7,000 over capacity: 10,925 people are staying in facilities with a capacity of just 3,924. Thousands, including single women, female heads of households, and very young children, are being forced to live in summer tents, essentially sleeping on the ground, as the weather worsens. Some women are forced to share tents with unrelated men, putting their privacy and safety at risk. This will be the second winter asylum seekers have had to spend in unsuitable facilities on the islands since the EU-Turkey Deal went into effect.

“The EU-Turkey Deal is condemning refugees and migrants to a second winter in squalor on the Greek islands. Instead of trying to maintain the deal at all cost, European countries and Greece should urgently work together and move asylum seekers off the islands,” said Gabriel Sakellaridis, director of Amnesty International in Greece.

Moria-Lesvos, Nov 2017, credits Giorgos MoutafisMigrants and asylum seekers gathering around a fire, inside the Moria hotspot on Lesbos island, Greece. Thousands are living under terrible conditions, in overcrowded tents and containers, as the weather worsens. © November 2017 Giorgos Moutafis

EU and Greek officials have cited the EU-Turkey Deal as a justification for the containment policy. However, forcing asylum seekers to remain in conditions that violate their rights and are harmful to their well-being, health, and dignity cannot be justified, the organisations said. As such, the groups have also written to EU member state ambassadors to Greece urging them to immediately call on the Greek government to suspend, the containment policy.

The groups urged Prime Minister Tsipras to protect the human rights of asylum seekers trapped on the islands by ending the containment policy, immediately transferring people to improved conditions on the mainland, and making a commitment to ensure that no one is forced to sleep in a tent.

Because the “containment policy” is being implemented in response to the EU-Turkey deal, the organizations highlighted the responsibility of the European Commission and the EU member states to address the situation on the Greek islands and to press the Greek government to reverse the policy. EU member states should support the Greek government’s efforts to ensure the safety and dignity of asylum seekers in EU territory, including by expanding safe accommodation and access to services on the mainland.

201711eca_greece_samostentsAn asylum seeker is seen inside his tent at a makeshift camp on the Greek island of Samos, Greece. © October 2017 REUTERS/Costas Baltas

“In an effort to make the EU-Turkey deal work, the Greek islands have been transformed into places of indefinite confinement for asylum seekers who have risked their lives in search of safety and a better life in Europe,” said Nicola Bay, head of mission for Oxfam in Greece. “The EU and the Greek government need to start putting people’s lives ahead of politics and uphold Europe’s commitment to human rights.”

To read the joint letter to Prime Minister Alexis Tsipras, please visit:

Human Rights Watch

Internation al Rescue Committee


Advocates Abroad


Amnesty International



Caritas Hellas

Danish Refugee Council Greece

Greek Council for Refugees 

Greek Forum of Refugees

Greek Helsinki Monitor

Help Refugees

Jesuit Refugee Service

Lesbos Legal Center




Terre des hommes

Ελλάδα:  Αιτούντες άσυλο εγκλωβισμένοι σε σκηνές στα νησιά, ενώ ο χειμώνας πλησιάζει

Ελλάδα:  Αιτούντες άσυλο εγκλωβισμένοι σε σκηνές στα νησιά, ενώ ο χειμώνας πλησιάζει

Οι Οργανώσεις πιέζουν τους Έλληνες αξιωματούχους, τα Κράτη Μέλη της ΕΕ για μεταφορές στην Ηπειρωτική Ελλάδα, και βελτιωμένες συνθήκες

(Αθήνα, 22 Νοεμβρίου 2017) – Η Ελληνική Κυβέρνηση, με την υποστήριξη των Κρατών Μελών της ΕΕ, οφείλει να αναλάβει δράση άμεσα ώστε να τεθεί ένα τέλος στη λεγόμενη «πολιτική περιορισμού», δήλωσαν σήμερα 20 οργανώσεις για τα ανθρώπινα δικαιώματα και μη κυβερνητικές ανθρωπιστικές οργανώσεις. Η εν λόγω πολιτική εξαναγκάζει τους αιτούντες άσυλο που καταφτάνουν στα ελληνικά νησιά να παραμένουν σε συνωστισμένες, μη ασφαλείς εγκαταστάσεις, γεγονός που εγείρει επείγουσες ανησυχίες με τον χειμώνα προ των πυλών.

Οι συνθήκες στα ελληνικά νησιά συνέχισαν να επιδεινώνονται στο διάστημα αφότου 19 μη κυβερνητικές οργανώσεις απηύθυναν ανοιχτή επιστολή στον Έλληνα Πρωθυπουργό, Αλέξη Τσίπρα, καλώντας τον να μεταφέρει τους αιτούντες άσυλο στην ηπειρωτική χώρα όπου υπάρχουν καλύτερες συνθήκες και περισσότερες διαθέσιμες υπηρεσίες.

“Εξακολουθεί να τίθεται θέμα ζωής και θανάτου”, επισήμανε η Jana Frey, διευθύντρια του International Rescue Committee στην Ελλάδα. «Δεν υπάρχει καμία απολύτως δικαιολογία για τις συνθήκες που επικρατούν σήμερα στα νησιά –χιλιάδες άνθρωποι στοιβαγμένοι σε συνωστισμένες και ανεπαρκείς, σε σημείο απελπισίας, εγκαταστάσεις.  Δίνουμε μάχη με το χρόνο. Θα χαθούν –ξανά- ζωές αυτό το χειμώνα, αν δεν επιτραπεί στους ανθρώπους να μετακινηθούν, εκουσίως και με οργανωμένο τρόπο προς την ενδοχώρα».

201710eca_greece_unhcrΣκηνές προσφύγων δίπλα στο hotspot της Μόριας στη Λέσβο, όπου χιλιάδες άτομα, περιλαμβανόμενων πολύ μικρών παιδιών, έγγυων γυναικών, και ατόμων με αναπηρίες είναι παγιδευμένοι σε τρισάθλιες συνθήκες καθώς έρχεται ο χειμώνας © Σεπτέμβριος 2017 Emina Cerimovic.

Μέλη της ομάδας αιτήθηκαν πρόσφατα συνάντηση με τον Πρωθυπουργό προκειμένου να συζητήσουν για τις πλέον επείγουσες ανάγκες στα νησιά και να παράσχουν συστάσεις για την αντιμετώπιση της ολοένα επιδεινούμενης κατάστασης. Ωστόσο, το αίτημά τους παραμένει αναπάντητο.

Τον τελευταίο μήνα, η ελληνική κυβέρνηση μετέφερε 2.000 ανθρώπους από τη Σάμο και τη Λέσβο προς την ηπειρωτική χώρα εν είδει εκτάκτου μέτρου αποσυμφόρησης. Όταν η κυβέρνηση ανακοίνωσε την εν λόγω πρωτοβουλία τον περασμένο Οκτώβριο, τα νησιά αυτά είχαν ξεπεράσει κατά 5.000 άτομα τη χωρητικότητά τους. Ήταν προφανές, λοιπόν, ότι αυτό το μέτρο –αν και χρήσιμο- δεν θα επαρκούσε.

« Τίποτα δεν δικαιολογεί τoν εγκλωβισμό ανθρώπων σε αυτές τις άθλιες συνθήκες στα νησιά, για άλλον έναν χειμώνα», επισήμανε η Eva Cossé, ερευνήτρια για την Ελλάδα στη Human Rights Watch. «Η Ελλάδα και τα υπόλοιπα Κράτη Μέλη της Ευρωπαϊκής Ένωσης οφείλουν να δράσουν επειγόντως εξαλείφοντας κάθε εμπόδιο που δεν επιτρέπει στους ανθρώπους να λάβουν τη φροντίδα και τη βοήθεια που χρειάζονται στην ηπειρωτική Ελλάδα».

‘Ενας αιτών άσυλο κοιτάει έξω από τη σκηνή του σε έναν πρόχειρο καταυλσιμός στη Σάμο © Οκτώβριος 2017 REUTERS/Costas Baltas

Έως τις 20 Νοεμβρίου 2017, τα κέντρα υποδοχής και ταυτοποίησης (hotspots) στη Λέσβο, τη Σάμο και τη Χίο φιλοξενούσαν 7.000 άτομα πάνω από τη χωρητικότητά τους: 10.925 άτομα διαμένουν σε εγκαταστάσεις με χωρητικότητα μόλις 3.924 ατόμων. Χιλιάδες άνθρωποι, ανάμεσά τους γυναίκες μόνες, γυναίκες – αρχηγοί οικογενείας, και παιδιά πολύ μικρής ηλικίας, αναγκάζονται να ζουν σε καλοκαιρινά αντίσκηνα, ουσιαστικά να κοιμούνται στο χώμα, υπό επιδεινούμενες καιρικές συνθήκες. Πολλές γυναίκες αναγκάζονται να μοιράζονται το αντίσκηνό τους με ξένους άνδρες, διακινδυνεύοντας την ασφάλειά τους και τη στοιχειώδη ανάγκη για προσωπικό χώρο. Αυτός θα είναι ο δεύτερος χειμώνας από την έναρξη εφαρμογής της Δήλωσης ΕΕ-Τουρκίας τον οποίο οι αιτούντες άσυλο θα υποχρεωθούν να περάσουν μέσα σε ακατάλληλες εγκαταστάσεις στα νησιά.

“Η Συμφωνία ΕΕ-Τουρκίας καταδικάζει πρόσφυγες και μετανάστες σε έναν ακόμα χειμώνα εξαθλίωσης στα ελληνικά νησιά. Αντί να προσπαθούν να τηρήσουν τη Συμφωνία με κάθε κόστος, οι Ευρωπαϊκές χώρες και η Ελλάδα οφείλουν επειγόντως να συνεργαστούν με στόχο τη μετακίνηση των αιτούντων άσυλο από τα νησιά», δήλωσε ο Γαβριήλ Σακελλαρίδης, διευθυντής της Διεθνούς Αμνηστίας στην Ελλάδα.

Moria-Lesvos, Nov 2017, credits Giorgos MoutafisΜετανάστες και αιτούντες άσυλο μαζεμένοι γύρω από μια φωτιά, στο hotspot της Μόριας στη Λέσβο. Χιλιάδες ζουν σε τρομακτικές συνθήκες, σε υπερπλήρεις σκηνές και containers, καθώς ο καιρός χειροτερεύει. © Νοέμβριος 2017 Giorgos Moutafis

Αξιωματούχοι της ΕΕ και της Ελλάδας προβάλλουν τη Συμφωνία της ΕΕ-Τουρκίας ως δικαιολογία για την πολιτική περιορισμού. Ωστόσο, ο εξαναγκασμός των αιτούντων άσυλο να παραμένουν υπό συνθήκες που παραβιάζουν τα δικαιώματά τους και είναι επιζήμιες για την ευημερία, την υγεία και την αξιοπρέπειά τους είναι αδικαιολόγητος, δήλωσαν οι οργανώσεις. Ως εκ τούτου, οι οργανώσεις απηύθυναν επίσης επιστολές στους πρεσβευτές των κρατών μελών της ΕΕ στην Ελλάδα, προτρέποντας τους να καλέσουν άμεσα την ελληνική Κυβέρνηση να καταργήσει την πολιτική περιορισμού.

Οι οργανώσεις καλούν τον Πρωθυπουργό Αλέξη Τσίπρα να προστατεύσει τα ανθρώπινα δικαιώματα των αιτούντων άσυλο που βρίσκονται εγκλωβισμένοι στα νησιά θέτοντας τέλος στην πολιτική περιορισμού, μεταφέροντας άμεσα ανθρώπους σε βελτιωμένες συνθήκες στην ηπειρωτική χώρα, και αναλαμβάνοντας τη δέσμευση να διασφαλίσει ότι κανείς δεν θα εξαναγκαστεί να διανυκτερεύσει σε αντίσκηνο.

Καθώς η «πολιτική εγκλωβισμού» εφαρμόζεται στο πλαίσιο της Συμφωνίας ΕΕ-Τουρκίας, οι οργανώσεις τονίζουν την ευθύνη της Ευρωπαϊκής Επιτροπής και των κρατών-μελών της ΕΕ να αντιμετωπίσουν την κατάσταση στα ελληνικά νησιά και να ασκήσουν πίεση προς την Ελληνική Κυβέρνηση για την ανατροπή της πολιτικής περιορισμού. Τα κράτη-μέλη της ΕΕ θα πρέπει να συνδράμουν την Ελληνική Κυβέρνηση στην προσπάθειά της να εξασφαλίσει την ασφάλεια και την αξιοπρέπεια των αιτούντων άσυλο στο έδαφος της ΕΕ, μέσα και από την επέκταση ασφαλών συνθηκών διαμονής και πρόσβασης στις υπηρεσίες, στην ηπειρωτική χώρα.

201711eca_greece_samostentsΑιτών άσυλο στη σκηνή του σε πρόχειρο καταυλισμό στη Σάμο © Οκτώβριος 2017 REUTERS/Costas Baltas

«Στην προσπάθεια να λειτουργήσει η Συμφωνία ΕΕ-Τουρκίας, τα ελληνικά νησιά έχουν μετατραπεί σε χώρους επ’ αόριστον εγκλωβισμού των αιτούντων άσυλο, ανθρώπων που διακινδύνευσαν τη ζωή τους σε αναζήτηση ασφάλειας και μιας καλύτερης ζωής στην Ευρώπη», επισημαίνει ο Nicola Bay, αρχηγός αποστολής της Oxfam στην Ελλάδα. «Η ΕΕ και η Ελληνική Κυβέρνηση πρέπει να αρχίσουν να προτάσσουν τις ανθρώπινες ζωές έναντι των πολιτικών τους και να σέβονται τις δεσμεύσεις της Ευρώπης για τα ανθρώπινα δικαιώματα»

Για να διαβάσετε την κοινή επιστολή στον Πρωθυπουργό Αλέξη Τσίπρα, επισκεφθείτε τον εξής σύνδεσμο: https://greekhelsinki.wordpress.com/2017/10/23/2-22/

Human Rights Watch

International Rescue Committee


Advocates Abroad


Διεθνής Αμνηστία


CARE International

Κάριτας Ελλάς

Danish Refugee Council Greece

Ελληνικό Συμβούλιο για τους Πρόσφυγες 

Ελληνικό Φόρουμ Προσφύγων

Ελληνικό Παρατηρητήριο των Συμφωνιών του Ελσίνκι

Help Refugees

Jesuit Refugee Service

Lesbos Legal Center




Terre des hommes

17/11/2017: GHM first communication to Council of Europe on Greek law enforcement officials’ violence


ghm on makaratzis with answer by greece 17-11-2017

25/10/2017: IHEU and EHF support asylum application of Iraqi atheist activist

Posted on the 25/10/17

Yesterday, the EHF and its sister organisation the International Humanist and Ethical Union, in collaboration with their Greek member organisation, the Humanist Union of Greece, drafted a letter to call on the Greek authorities to grant asylum to Mr. Karrar Dwood Hamza, a well known Iraqi atheist who is in danger of persecution and even assasination.

Mr. Hamza arrived in Greece on 31 August 2017 and his arrival was registered on 4 September 2017.

You can read the entire letter below.


To the Regional Asylum Unit of Kos
85301 Pyli, Kos, Greece
E-mail: aka.ko@asylo.gov.gr

25 October 2017

Dear Sir/Madam,

The International Humanist and Ethical Union (IHEU) and the European Humanist Federation (EHF), along with their Greek member Humanist Union of Greece (HUG), are herein strongly supporting the asylum application of Mr Karrar Dwood Hamza. He is born on 20 February 1987 and his case file number is 56,211. According to the information he provided, he arrived in Greece on 31 August 2017 and his arrival was registered on 4 September 2017.

Mr. Hamza comes from a Muslim country, Iraq. He is a well known atheist activist, with Arab Atheists and the Forum for Humanitarian Dialogue, a Facebook We are aware of his activities to promote the right to freedom of belief and expression in the Middle East and North Africa, and to combat Facebook’s censorship of Arab atheist pages.

We have received credible reports that he had been invited to speak at a July 2017 International Conference on Freedom of Conscience and Expression in London, the largest gathering of ex-Muslims in history, but, regrettably, hisvisa was denied. Soon after that, he was forced to flee Iraq because of several serious threats to his life, probably ensuing from the knowledge of this invitation. Such threats are a recurrent phenomenon in countries like Iraq, where “apostates” and atheist activists are victims of constant harassment and risk even assassination by Islamists, while governments there are unwilling and/or unable to guarantee the security and in the end the life of such activists.

For those reasons, there is credible danger of persecution or even assassination of Mr Hamza in Iraq. We therefore urge Greek authorities to grant him asylum and protection.

We thank you in advance for your consideration of our appeal.

Andrew Copson
President of IHEU
Giulio Ercolessi
President of EHF
Panayote Dimitras
Spokesperson of HUG