Humanists International Observes World Refugee Day

HI

FireShot Capture 118 - Edit Post ‹ Greek Helsinki Monitor - Ελληνικο Παρατηρητηριο των Συμφω_ - wordpress.com

Humanists International Observes World Refugee Day

On June 20th, the world comes together to observe World Refugee Day.

 

20 JUNE 2020

 

On this day, we recognise the resilience and courage of the many people who have been forcibly displaced by situations of conflict or persecution, frequently in violation of their right to freedom of thought, conscience and religion and freedom of expression. This day is also a chance for reflecting on how we can continue to mobilise towards building a more inclusive and tolerant world for refugees – one where their rights, needs, hopes and dreams are recognised, and their humanity is respected without question.

Attaining asylum status can be a lifeline for humanists trapped in countries where expressing non-religious views or renouncing religion is a crime under blasphemy, apostasy and ‘religious insult’ laws, or who might otherwise face harassment, violent attacks and persecution for being non-religious. Humanists-at-risk can face numerous obstacles during the asylum process, including the failure of immigration officials to understand some of the basic features of humanism. This happened to Hamza bin Walayat, a humanist fleeing from religious persecution in Pakistan in 2019. Hamza’s application for asylum was initially rejected by UK Home Office officials on the grounds that he failed to identify Plato and Aristotle as humanist philosophers. This decision was deeply flawed,  not only because both philosophers identified as religious, but because it wrongly equated humanism with other religious beliefs which adopt the word of particular religious figures and texts.

This year, the Covid-19 crisis has aggravated the challenges faced by refugees and internally displaced individuals. Refugee camps already suffer from lack of access to adequate health care, and very few have ICUs or ventilators on hand to care for Covid-19 patients. Measures to avoid community transmission of the virus, such as physical distancing and hand-washing, are near impossible to implement in such cramped settings. For the over 40 million internally displaced people who have fled their homes because of persecution, but remain trapped within their State borders, such as those in Darfur in Sudan or Idlib in Syria, the situation is even more concerning.

Under cover of Covid-19, States have intensified their policies of forced returns, denial of entry and illegal push-backs of refugees and asylum seekers. In Europe, there are growing reports of refusals to disembark rescued individuals at sea, leaving them stranded in unsafe boats for extended periods of time, and refusals to carry out search and rescues of capsized boats.The United States has used emergency legislation to deport children at the border with Mexico, with 600 minors expelled in April alone. In Greece, there have been reports of a sharp increase in violent actions toward refugees entering from the Turkish border, including acts of torture, arbitrary detention, sexual assault and violent push-backs by military forces (a policy that violates the international law principle of non-refoulement, as it involves the forcible return of a person to a country where they may face persecution without first assessing their claim for asylum). In response to the increase in border violence, more than 100 Members of the European Parliament have called for an investigation into violence and shootings by border guards at the Greek-Turkish border.

From the United States, to Europe, to Australia, conversations about migration and the refugee crisis tend to be characterised by historical amnesia towards the role countries in the Global North have played in fostering conflict, crime and poverty on other continents. Increasingly, this extends to their dismissal of the disproportionate historical responsibility they carry for the release of carbon emissions into the atmosphere and the creation of unstable environmental conditions leading many people in the world’s poorest countries to flee their homes and become climate refugees.

It is clear that politicians and civil society (whose views politicians tend to reflect) need to change their thinking to display more compassion and rationality when responding to the refugee crisis, and this includes interrogating their own moral responsibility for the root causes of global patterns of migration. For the present moment, it remains essential that we strongly oppose the erosion of the rights of refugees, and the increasing normalisation of policies of border violence, illegal detention and deportation that have taken root in the wake of Covid-19.

Launching of criminal investigations into the deaths of Mohammad Al-Arab and Muhammad Gulzar, following 2 GHM complaints


Mohammad (al) Arab
[left – 21yrs old] and Muhammad Gulzar [right – 42yrs old] shot dead by Greek forces at the Greek-Turkish border when they tried to cross it on 2 and 4 March 2020 respectively. It took two Greek Helsinki Monitor complaints to the Prosecutor of the Court of Cassation for the launching of criminal investigations into their deaths (and into scores of other injuries, violence, a disappearance and an attempted rape), as several articles, reports by Human Rights Watch and Amnesty International and even more appeals by UN and Council of Europe authorities, as well as 100+ MEPs, published before the GHM complaints were ignored or worse were treated by the Greek government -in a “Trump fashion”- as “fake news” and “Turkish propaganda.”

Council of Europe Commissioner for Human Rights: Pushbacks and border violence against refugees must end

coechr

STRASBOURG 19/06/2020
FireShot Capture 122 - Edit Post ‹ RACIST CRIMES WATCH - Παρατηρητηριο Ρατσιστικων Εγκληματω_ - wordpress.com

“On 20 June, World Refugee Day will spotlight the hardship that refugees endure. I pay tribute to the resilience of refugees and reiterate the call to protect them and uphold their rights”, said today the Council of Europe Commissioner for Human Rights, ahead of World Refugee Day. “All too often, additional hardship is deliberately inflicted on refugees by many of the states to which they turn for protection, including in Europe. This is inhumane and must stop.

Governments should start with tackling the most blatant violations of refugees’ rights. Pushbacks are a case in point. They are becoming more normalised and are carried out in an increasingly violent way across Europe. The illegal practice of pushbacks not only deprives those who may seek asylum from this opportunity. It also eats away at the foundation of international human rights law which protects refugees.

All too often, pushbacks are justified by European governments by appealing to a shared interest to ‘protect European borders’. It is not rare that other governments remain silent when credible evidence of pushbacks emerges. Worse still, some government officials condone or even praise the heavy-handed border control measures used by their peers in other countries. In this way, European governments legitimise actions that not only violate the human rights and dignity of the people pushed back, but also undermine the values and principles upon which Europe is built.

Pushbacks and border violence not only threaten the rights of refugees and migrants, but also those of the citizens of European states. When unlawful and violent action by police or other law enforcement agencies can take place with impunity, their accountability is eroded and the protection of all citizens may be compromised. Impunity for unlawful police actions indeed negates the principle of equal rights and dignity for all, and undermines public trust in state institutions.

I therefore call on all Council of Europe member states to hold true to their obligations to refugees by stopping pushbacks and border violence on their own territories, and by holding each other to account for failing to protect refugees and their rights. I also call on member states to ensure that their National Human Rights Institutions have the capacity to monitor and report on the situation of refugees and migrants at borders, and urge them to implement the recommendations of such institutions. It is also crucial to carry out effective investigations into all allegations of violent or racist incidents at borders, in particular when they involve law enforcement forces.

Protecting the human rights and dignity of refugees is not an option, but a moral and legal obligation that all member states have to uphold.”

18/06/2020: “Black lives matter” and “refugee lives matter”

Screenshot_2020-06-05-21-20-37-910_com.hsv.freeadblockerbrowser

Humanist Union of Greece

18 June 2020


The Humanist Union of Greece (HUG) supports the joint appeal to the UN Human Rights Council to establish an international commission of inquiry with the necessary authority to investigate systemic racism in law enforcement in the United States made yesterday by the Special Rapporteur on racism, racial discrimination, xenophobia and related forms of intolerance; the Special Rapporteur on contemporary forms of racism, racial discrimination, xenophobia and related intolerance; the Working Group of Experts on people of African descent; the Special Rapporteur on the rights of freedom of assembly and association; and the Coordination Committee of the Special Procedures of the Human Rights CouncilHUG agrees with them that “Failure to establish an international commission of inquiry would signal that black lives do not matter, or that if they do, they do not matter enough to mobilize the Human Rights Council to intervene where it should.” 
 

HUG also noted with satisfaction that during yesterday’s debate at the UN HRC “Speakers expressed deep concern over structural and systemic racism in all societies affecting minority groups the world over, emphasizing that States had the responsibility to prevent racist-driven crimes and ensure justice and accountability.  It was time to unite in a firm, global and collective response.” On this side of the Atlantic, there is also systemic police or border guard excessive violence, contempt for human life, all that enhanced by frequent impunity for such major human rights violations. The standards of the rule of law are under threat even in several European states. Europe’s attitude towards refugees at the external borders of the EU, that includes torture and shooting deaths, as well as systemic racism, often coupled with impunity, in law enforcement agencies of many European states, are not positive examples of the humanistic values of Europe that are otherwise so readily upheld.

More than 100 Members of European Parliament, both in mid-March 20202 and in mid-May 2020, called on the European Commission to immediately investigate the shootings at the Greek-Turkish border that have resulted in at least two well-documented deaths and one missing person, adding that they cannot tolerate that these findings are simply ignored by the responsible authorities. To this day, the call fell on deaf ears.

 

“Refugee lives matter” as much as “black lives matter” and all those who support the international commission of inquiry to investigate systemic racism in law enforcement in the United States should also support an immediate investigation by the European Commission of systemic racism in law enforcement at the external borders of the EU by agents operating in the name of the whole EU.

10/06/2020: Υπόμνημα για δικογραφίες Εισαγγελιών Ορεστιάδας και Αλεξανδρούπολης για παράνομες επαναπροωθήσεις, βασανιστήρια, απόπειρα βιασμού και θανάτους μεταναστών/προσφύγων από πυροβολισμούς στον Έβρο

ΕΛΛΗΝΙΚΟ ΠΑΡΑΤΗΡΗΤΗΡΙΟ ΤΩΝ ΣΥΜΦΩΝΙΩΝ ΤΟΥ ΕΛΣΙΝΚΙ (ΕΠΣΕ)
Τ.Θ. 60820, 15304 Γλυκά Νερά, Tηλ. 2103472259 Fax: 2106018760
email: panayotedimitras@gmail.com ιστοσελίδα: https://greekhelsinki.wordpress.com



Πταισματοδικείο Αθηνών
14ο Προανακριτικό Τμήμα

10 Ιουνίου 2020

Υπόμνημα για τις δικογραφίες Εισαγγελίας Πρωτοδικών Ορεστιάδας και Εισαγγελίας Πρωτοδικών Αλεξανδρούπολης 

Κυρία Πρόεδρε

Κλήθηκα να καταθέσω στα πλαίσια προκαταρκτικής εξέτασης για τη δικογραφία της Εισαγγελίας Πρωτοδικών Ορεστιάδας. Η δικογραφία σχηματίσθηκε μετά την υποβολή στην Εισαγγελία του Αρείου Πάγου στις 18 Μαρτίου 2020 «Μηνυτήριας αναφοράς για παράνομες επαναπροωθήσεις, βασανιστήρια και απόπειρα βιασμού στον Έβρο» με την πλήρως τεκμηριωμένη έκθεση και μερικά συναφή tweets της ΜΚΟ Human Rights Watch όπου περιγράφονται κατά συρροή παράνομες επαναπροωθήσεις, βασανιστήρια και μια απόπειρα βιασμού από όργανα της ελληνικής διοίκησης στον Έβρο. Ταυτόχρονα, σχηματίσθηκε δικογραφία στην Εισαγγελία Πρωτοδικών Αλεξανδρούπολης. Το παρόν υπόμνημα υποβάλλεται σε δύο αντίγραφα με την παράκληση η Εισαγγελία Πρωτοδικών Ορεστιάδας να διαβιβάσει το ένα από αυτά στην Εισαγγελία Πρωτοδικών Αλεξανδρούπολης.

Η έκθεση της ΜΚΟ Human Rights Watch επισυνάπτεται σε ελληνική μετάφραση από την ίδια τη ΜΚΟ, η οποία έχει όλες τις απαραίτητες πληροφορίες για όσα καταγγέλλονται στην έκθεση καθώς και για το πού βρίσκονται τα καταγγέλλοντα άτομα ώστε αν είναι δυνατόν να κληθούν να καταθέσουν στις κατάκοπους ελληνικές προξενικές αρχές (ή στην Ελλάδα αν στο μεταξύ κάποια από αυτά ήρθαν στην Ελλάδα).

Η έκθεση αναφέρει δύο θανάτους από πυροβολισμούς για τους οποίους μαζί με τα αποσπάσματα της έκθεσης παρέχονται με το παρόν και αναλυτικές πληροφορίες.

Θάνατος από πυροβολισμούς του 21χρονου Σύριου
Muhammad (al) Arab του Emad και της Samya

«Σύμφωνα με ρεπορτάζ σε ΜΜΕ, Τούρκοι αξιωματούχοι έχουν κατηγορήσει τις ελληνικές δυνάμεις ασφαλείας ότι άνοιξαν πυρ και σκότωσαν τουλάχιστον τρία άτομα κατά την διάρκεια της πρώτης εβδομάδας του Μαρτίου. Πιθανώς σε αυτά να περιλαμβάνεται ένας Σύρος που σκοτώθηκε στην ελληνική όχθη του Έβρου το πρωί της 2ας Μαρτίου. Στις 10 Μαρτίου μία δικηγόρος στο Κέντρο Ανθρώπινων Δικαιωμάτων του Δικηγορικού Συλλόγου της Κωνσταντινούπολης είπε ότι προσέφυγε στο Ευρωπαϊκό Δικαστήριο Δικαιωμάτων του Ανθρώπου (ΕΔΔΑ) για να επιβάλει στην Ελλάδα να επιτρέψει στους αιτούντες άσυλο να εισέλθουν στην Ελλάδα και να σταματήσει να χρησιμοποιεί πραγματικά πυρά και δακρυγόνα εναντίον τους, με βάση το δημοσίευμα για τον νεκρό πρόσφυγα στις 2 Μαρτίου.»

Η αναφερόμενη προσφυγή στο ΕΔΔΑ υποβλήθηκε στις 5 Μαρτίου 2020, καταγράφηκε ως Μ.Τ. κατά Ελλάδας με αριθμό 12288/20 και αποφασίστηκε από το ΕΔΔΑ η εξέτασή της να γίνει κατά προτεραιότητα. Ο προσφεύγων M.T. είναι εξάδελφος του θύματος, κατοικεί στην Κωνσταντινούπολη, και έχει εξουσιοδοτήσει για την προσφυγή αυτή δικηγόρο στο Κέντρο Ανθρώπινων Δικαιωμάτων του Δικηγορικού Συλλόγου της Κωνσταντινούπολης και τον υπογράφοντα Εκπρόσωπο του Ελληνικού Παρατηρητηρίου των Συμφωνιών του Ελσίνκι.

Τα γεγονότα όπως καταγράφηκαν στην προσφυγή:

«Στις 02/03/2020, μεταξύ 08.00-08.30 ώρες, ο MUHAMMAD ARAB, στενός συγγενής του προσφεύγοντος, πέρασε τα τουρκικά σύνορα από την Αδριανούπολη στην Ελλάδα, προκειμένου να ζητήσει άσυλο μαζί με 4 φίλους. Μετά τη διέλευση των ελληνικών συνόρων, επαναπροωθήθηκε προς τα τουρκικά σύνορα (push back) από τις ελληνικές δυνάμεις και υποχρεώθηκε να επιστρέψει στην Τουρκία. Εκείνη τη στιγμή, χτυπήθηκε στο κεφάλι και στο στόμα του από 5 βλήματα που εκτόξευσαν ένστολα μέλη του ελληνικού στρατού. Πέθανε λίγα λεπτά αργότερα από τις θανατηφόρες 5 βολές στο πρόσωπό του. Οι φίλοι του τον μετέφεραν με τα πόδια στα τουρκικά σύνορα. Στην Τουρκία, ο MUHAMMAD ARAB μεταφέρθηκε αμέσως με το αυτοκίνητο στο δημόσιο νοσοκομείο στο Enez της Αδριανούπολης με τη βοήθεια των τουρκικών αρχών. Πραγματοποιήθηκε αυτοψία στην ιατροδικαστική υπηρεσία της Κωνσταντινούπολης (Adli Tıp Kurumu).Η σορός του MUHAMMAD ARAB στη συνέχεια τέθηκε τη διάθεση του προσφεύγοντα στο ΕΔΔΑ και της συζύγου του, οι οποίοι είναι οι μόνοι συγγενείς του MUHAMMAD ARAB στην Τουρκία.»

Στη συνέχεια, η Forensic Architecture που ασχολείται με τη μελέτη και το συνδυασμό ψηφιακών και χωρικών δεδομένων για την τεκμηρίωση κυρίως εγκλημάτων πολέμου και παραβιάσεων ανθρώπινων δικαιωμάτων, μελέτησε και διασταύρωσε τα στοιχεία από κινητά τηλέφωνα αυτοπτών μαρτύρων και πολλαπλές καταγραφές σε βίντεο των γεγονότων αμέσως μετά τον πυροβολισμό που δέχτηκε ο Muhammad (al) Arab, το πρωί της 2 Μαρτίου 2020 και τεκμηρίωσε το φόνο από ελληνικά πυρά: το σχετικό video περιέχεται στο επισυναπτόμενο dvd έχει επίσης αποθηκευθεί και στο δικό μας κανάλι στο YouTube.

Θάνατος από πυροβολισμούς του 42χρονου Πακιστανού Muhammad Gulzar

«Η δικηγόρος του Δικηγορικού Συλλόγου είπε επίσης ότι η τουρκική εισαγγελία είχε ανοίξει έρευνα για τη δολοφονία ενός Πακιστανού στις 4 Μαρτίου στο συνοριακό πέρασμα στο Pazarkule (Καστανιές). Η δικηγόρος είπε ότι το Γραφείο του Κυβερνήτη της Επαρχίας Αδριανούπολης αναφέρθηκε στον θάνατο του άνδρα στις 4 Μαρτίου σε δελτίο τύπου. Σύμφωνα με αυτό, στις 11 π.μ, οι ελληνικές δυνάμεις συνοριοφυλακής στο συνοριακό πέρασμα του Pazarkule (Καστανιές) έκαναν χρήση «δακρυγόνων, πλαστικών σφαιρών και πραγματικών πυρών» κατά αιτούντων άσυλο και είχαν τραυματίσει έξι άτομα, ένας εκ των οποίων πέθανε αργότερα την ίδια μέρα.»

Πρόκειται για το θάνατο του Πακιστανού Muhammad Gulzar. Η χήρα του S.K. ζει στην Κωνσταντινούπολη και έχει εξουσιοδοτήσει για το χειρισμό των ένδικων μέσων περιλαμβανόμενης και προσφυγής στο ΕΔΔΑ δικηγόρο στο Κέντρο Ανθρώπινων Δικαιωμάτων του Δικηγορικού Συλλόγου της Κωνσταντινούπολης Esin Bozovalı με την οποία συνεργάζεται ο υπογράφων Εκπρόσωπος του Ελληνικού Παρατηρητηρίου των Συμφωνιών του Ελσίνκι.

Αναλυτική αναφορά στο θάνατο του Muhammad Gulzar κάνει σε πρόσφατη έκθεσή της η Διεθνής Αμνηστία ερευνητές της οποίας ήταν παρόντες στην περιοχή όταν συνέβη ο θάνατος, και η οποία έκθεση έχει αποτελέσει αντικείμενο άλλης μηνυτήριας αναφοράς μας στην Εισαγγελία του Αρείου Πάγου, στις 8 Μαΐου 2020, με τίτλο «Μηνυτήρια αναφορά για παράνομες επαναπροωθήσεις, βασανιστήρια και θανάτους μεταναστών/προσφύγων από πυροβολισμούς στον Έβρο» και, όπως έχουμε πληροφορηθεί, έχει αποσταλεί στις Εισαγγελίες Πρωτοδικών Ορεστιάδας και Αλεξανδρούπολης (και ίσως θα ήταν καλό να συσχετισθεί με την παρούσα):

«Μια καλά τεκμηριωμένη υπόθεση είναι αυτή του Muhammed Gulzari, ενός 43χρονου Πακιστανού που προσπάθησε να περάσει στην Ελλάδα από τη συνοριακή πύλη Παζάρ Κουλέ-Καστανιών στις 4 Μαρτίου. Σύμφωνα με επίσημη δήλωση από το γραφείο του Κυβερνήτη της Αδριανούπολης, πυροβολήθηκε στο στήθος και ανακηρύχθηκε νεκρός σε νοσοκομείο την ίδια ημέρα, ενώ τραυματίστηκαν άλλοι πέντε από σφαίρες κατά το ίδιο επεισόδιο. Η Διεθνής Αμνηστία έγινε μάρτυρας ασθενοφόρων να φεύγουν από το σημείο τη στιγμή του ατυχήματος και μίλησε με έναν άνδρα από το Πακιστάν ο οποίος δεν είχε τραυματιστεί, αλλά ήταν καλυμμένος με αίμα και είπε ότι βοήθησε να κουβαλήσει ένα φίλο του που είχε πυροβοληθεί. Η Διεθνής Αμνηστία έχει λάβει αντίγραφο της έκθεσης αυτοψίας του Muhammed Gulzari, η οποία καταγράφει το γεγονός ότι αφαιρέθηκε από το σώμα του σφαίρα διαμέτρου 5 χιλιοστών. Η έρευνα από Τούρκους εισαγγελείς για το θάνατό του συνεχίζεται.»

Στη συνέχεια, έρευνα των Forensic Architecture, Bellingcat και Lighthouse Reports, σε συνεργασία με την Der Spiegel, ανέδειξε στοιχεία που δείχνουν πως ο Muhammad Gulzar και τουλάχιστον άλλοι έξι άνθρωποι που επέζησαν, δέχτηκαν πραγματικά πυρά από την ελληνική πλευρά των συνόρων στις 4 Μαρτίου 2020: το σχετικό video περιέχεται στο επισυναπτόμενο dvd έχει επίσης αποθηκευθεί και στο δικό μας κανάλι στο YouTube.

Προτάσεις

Κατόπιν αυτών, εκ μέρους των συγγενών των Muhammad (al) Arab και Muhammad Gulzar, παρακαλούμε να σταλεί η δικογραφία στο Προξενείο της Ελλάδας στην Κωνσταντινούπολη το οποίο να καλέσει τις δικηγόρους του Κέντρου Ανθρώπινων Δικαιωμάτων του Δικηγορικού Συλλόγου της Κωνσταντινούπολης να προσέλθουν μαζί με τους συγγενείς S.K. και Τ.Ι. για να καταθέσουν, για να προσκομίσουν τα ιατροδικαστικά και λοιπά έγγραφα των τουρκικών αρχών, για να δηλώσουν παράσταση για την υποστήριξη της κατηγορίας και για να εξουσιοδοτήσουν τις δύο δικηγόρους στην Τουρκία, τον υπογράφοντα και ενδεχομένως και άλλους δικηγόρους στην Ελλάδα για την εκπροσώπησή τους ενώπιον των ελληνικών δικαστικών και διοικητικών αρχών. Παράλληλα, για κάθε πρόσθετη πληροφορία για το υπόλοιπο υλικό των εκθέσεων των δύο ΜΚΟ Human Rights Watch και Διεθνής Αμνηστία, μπορούν να κληθούν οι εκπρόσωποί τους στην Ελλάδα.

Με τιμή

Παναγιώτης Δημητράς
Εκπρόσωπος ΕΠΣΕ

Απαράδεκτοι εισαγγελικοί λειτουργοί

JUSTICIA calls for action against disproportionate COVID-19 criminalisation – Greece: Asylum seekers fined while obtaining urgent legal assistance

JUSTICIA European Rights Network calls for action against disproportionate COVID-19 criminalisation – Greece: Asylum seekers fined while obtaining urgent legal assistance

 

Download PDF

JUSTICIA-callsfor-action-against-disproportionate-COVID-19-Criminalisation-P2-page-001JUSTICIA-callsfor-action-against-disproportionate-COVID-19-Criminalisation-P2-page-002

Κοινή επιστολή για επικείμενες εξώσεις τουλάχιστον 8.300 αναγνωρισμένων προσφύγων στην Ελλάδα

Κοινή επιστολή προς:

Υπουργό Μετανάστευσης και Ασύλου, κ. Νότη Μηταράκη

Επίτροπο Ευρώπης για ζητήματα Μετανάστευσης και Εσωτερικών Υποθέσεων, κα Ylva Johansson

Αντιπρόεδρο της Ευρωπαϊκής Επιτροπής, Υπεύθυνο για τον Ευρωπαϊκό Τρόπο Ζωής, κ. Μαργαρίτη Σχοινά

 

Οι παρακάτω υπογράφουσες οργανώσεις εκφράζουμε τη σοβαρή μας ανησυχία για τις επικείμενες εξώσεις τουλάχιστον 8.300 αναγνωρισμένων προσφύγων από τα προγράμματα φιλοξενίας και παροχής οικονομικής βοήθειας στην Ελλάδα, που είναι προγραμματισμένες για το τέλος Μαΐου 2020. Ένας σημαντικός αριθμός από αυτούς τους ανθρώπους, στην πλειονότητά τους οικογένειες με παιδιά, αντιμετωπίζουν αυξημένο κίνδυνο να βρεθούν σε κατάσταση αστεγίας εν τω μέσω της πανδημίας.

Οι πρόσφυγες που έχουν λάβει διεθνή προστασία πιέζονται να εκκενώσουν τα διαμερίσματα που φιλοξενούν ευάλωτους στο πλαίσιο του προγράμματος Στήριξης Έκτακτης Ανάγκης για την Ένταξη και τη Στέγαση (ESTIA), τα ξενοδοχεία στο πλαίσιο του προγράμματος Προσωρινού Καταφυγίου και Προστασίας για τους πιο ευάλωτους Μετανάστες στην Ελλάδα (FILOXENIA), τα Κέντρα Υποδοχής και Ταυτοποίησης (Κ.Υ.Τ.) και τα προσφυγικά καμπ. Σχεδόν ταυτόχρονα, θα σταματήσει η παροχή οικονομικής βοήθειας, με τη μορφή κάρτας μετρητών, που έχει εφαρμοστεί και υποστηριχθεί από την Ε.Ε.. Αυτά τα επερχόμενα μέτρα θα επηρεάσουν την επιβίωση τουλάχιστον 4.800 ατόμων, που θα πρέπει να εγκαταλείψουν τις δυνατότητες διαμονής του προγράμματος ESTIA, 3.500 ατόμων, που πρέπει να εγκαταλείψουν τα Κ.Υ.Τ. και τις εγκαταστάσεις φιλοξενίας, καθώς και 1.200 προσφύγων, που στεγάζονται αυτόνομα και λαμβάνουν υποστήριξη σε μετρητά.

Το Πρόγραμμα Ελληνικής Ένταξης για Δικαιούχους του Διεθνούς Προγράμματος Προστασίας (HELIOS) παρέχει μαθήματα ένταξης και συμβάλλει στο κόστος ενοικίασης -έως και δώδεκα μήνες κατ’ ανώτατο όριο- για όσους πρέπει να εγκαταλείψουν τη διαμονή τους. Στην πράξη, από τα 8.752 άτομα που έχουν εγγραφεί στο πρόγραμμα HELIOS, μόνο 1.590 άτομα λαμβάνουν επιδοτήσεις ενοικίασης. Το 82% των ατόμων που εγγράφηκαν στο HELIOS από το 2019 δεν λαμβάνουν ακόμη επιδοτήσεις ενοικίασης. Για να επωφεληθούν από το πρόγραμμα HELIOS, οι δικαιούχοι πρέπει να έχουν υψηλό επίπεδο ανεξαρτησίας και αυτάρκειας. Οι δικαιούχοι πρέπει να είναι κάτοχοι ΑΦΜ, τραπεζικού λογαριασμού και σύμβασης ενοικίασης για να λάβουν υποστήριξη από το πρόγραμμα HELIOS. Καθώς το ελληνικό γραφειοκρατικό σύστημα είναι ούτως ή άλλως δαιδαλώδες και είναι σαφές ότι χρειάζεται διπλή προσπάθεια για να ανταπεξέλθουν οι μη ομιλούντες Ελληνικά, οι άνθρωποι αντιμετωπίζουν τεράστιες προκλήσεις στην εύρεση καταλύματος και την πληρωμή προκαταβολών, ώστε στη συνέχεια να εγγραφούν στο HELIOS. Εκτός από το πρόγραμμα HELIOS, το οποίο αφορά μόνο αναγνωρισμένους πρόσφυγες, εκτός από μερικές κατακερματισμένες πρωτοβουλίες Δήμων και Οργανώσεων της κοινωνίας πολιτών, δεν υπάρχει άλλη εναλλακτική κοινωνική υποστήριξη, ειδικά στο στάδιο της υποδοχής, το οποίο στην Ελλάδα μπορεί να διαρκέσει έως και τρία χρόνια.

Η πανδημία COVID-19 επηρέασε όλες και όλους στην Ελλάδα, αλλά οι περιορισμοί στην κυκλοφορία και τα μέτρα για τη διακοπή της εξάπλωσής της έχουν επηρεάσει δυσανάλογα τον πληθυσμό που καλείται τώρα να εγκαταλείψει τις παροχές στέγασης. Ο εγκλεισμός σήμαινε επίσης ότι οι άνθρωποι δεν είχαν τη δυνατότητα να αναζητήσουν εναλλακτικές στέγασης, να βρουν εργασία ή να κανονίσουν τις απαραίτητες προϋποθέσεις, ώστε να ενταχθούν στο πρόγραμμα HELIOS. Ακόμα και σήμερα που οι περιορισμοί αίρονται σιγά σιγά σε ολόκληρη την Ελλάδα, η ζωή απέχει πολύ από το να επιστρέψει σε φυσιολογικό πλαίσιο, ειδικά για όσους βρίσκονται στα Κέντρα Υποδοχής και Ταυτοποίησης στα νησιά του Αιγαίου και στις εγκαταστάσεις φιλοξενίας στη Ριτσώνα, τη Μαλακάσα και το Κουτσόχερο, όπου οι περιορισμοί στην κυκλοφορία παρατείνονται έως τις 7 Ιουνίου 2020.

Τουλάχιστον 8.300 άτομα πρέπει να εγκαταλείψουν τη διαμονή τους έως τα τέλη Μαΐου και μόνο σε ένα μικρό ποσοστό παρέχεται ολοκληρωμένη υποστήριξη (συμπεριλαμβανομένων των επιδοτήσεων ενοικίασης) μέσω του προγράμματος HELIOS. Η κατάσταση επιδεινώνεται από το γεγονός ότι οι άνθρωποι χάνουν σχεδόν ταυτόχρονα και τη βοήθεια σε μετρητά από το πρόγραμμα βοήθειας με κάρτες μετρητών. Αν και τα προγράμματα ESTIA και HELIOS χρηματοδοτούνται από την Γενική Διεύθυνση Μετανάστευσης και Εσωτερικών Υποθέσεων της Ε.Ε. (DG Home) και υλοποιούνται από το Υπουργείο Μετανάστευσης και Ασύλου της Ελλάδας, δεν υπάρχει σύνδεση μεταξύ τους, ώστε να διευκολυνθεί η μετάβαση των αρμοδιοτήτων. Ως αποτέλεσμα, ένας σημαντικός αριθμός ευάλωτων ατόμων θα μείνει χωρίς καμία υποστήριξη ή προοπτική ένταξης και θα πρέπει να αντιμετωπίσουν σοβαρά αυξημένο κίνδυνο να μείνουν άστεγοι. Τα γραφειοκρατικά εμπόδια αφήνουν πολλούς από αυτούς τους ανθρώπους χωρίς ΑΦΜ ή/και τραπεζικό λογαριασμό, δύο απαραίτητες προϋποθέσεις για να βρουν δουλειά ή να νοικιάσουν ένα διαμέρισμα. Σύμφωνα με στοιχεία της Ύπατης Αρμοστείας των Ηνωμένων Εθνών για τους Πρόσφυγες (UNHCR), μόνο το 7% των αναγνωρισμένων προσφύγων στο πρόγραμμα ESTIA έχει τραπεζικό λογαριασμό και το 75% έχει ΑΦΜ. Σα να μην έφταναν όλα αυτά η πανδημία COVID-19 κατέστησε αδύνατο για τους ανθρώπους να βρουν εργασία, εναλλακτικές στέγασης ή να τακτοποιήσουν τα έγγραφα που χρειάζονται για την ένταξή τους στο πρόγραμμα HELIOS.

Επομένως, σας ζητάμε επειγόντως:

  • Να παραταθεί μετά τα τέλη Μαΐου η προθεσμία εξόδου από τα προγράμματα ESTIA, FILOXENIA, τα Κ.Υ.Τ. και τα προσφυγικά καμπ, έτσι ώστε οι άνθρωποι να έχουν επαρκή χρόνο για να βρουν εναλλακτικά καταλύματα, να αναζητήσουν εργασία και να εγγραφούν πλήρως στο πρόγραμμα ένταξης HELIOS μετά και από τα περιοριστικά μέτρα που έχουν ληφθεί από τις 13 Μαρτίου 2020. Κανείς δεν πρέπει να αντιμετωπίσει τον κίνδυνο της έλλειψης στέγης εν τω μέσω μιας συνεχιζόμενης παγκόσμιας πανδημίας.
  • Να παραταθεί η μηνιαία οικονομική στήριξη, στο πλαίσιο της Ε.Ε. που εφαρμόζεται (και υποστηρίζεται) από το πρόγραμμα βοήθειας με κάρτες μετρητών, για όσους χρειάζεται να εγκαταλείψουν την παροχή στέγης και αντιμετωπίζουν τον κίνδυνο αστεγίας.
  • Να συμπεριληφθούν επιπροσθέτως και οι ηλικιωμένοι, τα άτομα με σοβαρά ιατρικά προβλήματα και οι μονογονεϊκές οικογένειες, στην παράταση της εξόδου από την παροχή στέγασης, μαζί με εκείνους που έχουν ήδη θεωρηθεί εξαιρετικά ευάλωτοι, όπως οι γυναίκες κατά την τελευταία περίοδο της εγκυμοσύνης τους και οι γυναίκες με εγκυμοσύνες υψηλού κινδύνου.
  • Να δημιουργηθεί γέφυρα ανάμεσα στο πρόγραμμα ESTIA -και σε άλλα καταλύματα υποδοχής- με το πρόγραμμα HELIOS και να περιλαμβάνονται επίσης άτομα που διαμένουν αυτόνομα. Επί του παρόντος, οι άνθρωποι που διαμένουν αυτόνομα δεν μπορούν να εγγραφούν στο πρόγραμμα HELIOS, παρόλο που εξακολουθούν να χρειάζονται υποστήριξη ένταξης και οικονομική βοήθεια μετά τον χαρακτηρισμό τους ως άτομα που δικαιούνται διεθνή προστασία.
  • Να αρθούν οι γραφειοκρατικοί φραγμοί, ώστε όλοι οι αιτούντες άσυλο να έχουν πρόσβαση σε όλα τα νομικά έγγραφα που δικαιούνται, όπως αριθμό κοινωνικής ασφάλισης, αριθμό φορολογικού μητρώου και τραπεζικό λογαριασμό. Με αυτόν τον τρόπο οι άνθρωποι θα μπορούν να αναζητήσουν εργασία και στέγαση για να είναι εγγυημένο το δικαίωμά τους σε στέγη.
  • Να υπάρξει επεξεργασία συνεκτικής και μακροπρόθεσμης στρατηγικής για την ένταξη και τη στέγαση, καθώς η πρόσφατη νομοθεσία απαιτεί από τους πρόσφατα αναγνωρισμένους πρόσφυγες να εγκαταλείψουν τη διαμονή τους εντός 30 ημερών αντί για έξι μήνες, μειώνοντας σημαντικά τον χρόνο προετοιμασίας των ανθρώπων προς τη μετάβαση στην αυτονομία.

Παραμένουμε στη διάθεση σας για οποιαδήποτε πληροφορία ή διευκρίνιση.

Υπογράφουν:

A Drop in the Ocean

Action for Education

Action for Women

ANTIGONE – Information and Documentation Centre on Racism, Ecology, Peace and Non Violence

ARSIS – Association for the Social Support of Youth

Bridge2

CHEERing: Center for Health Equity, Education and Research International Group

Cribs International

Danish Refugee Council (DRC)

DIOTIMA Centre

ECHO100PLUS

Ecological Movement of Thessaloniki

Equal Rights Beyond Borders

Fair Planet

FENIX Humanitarian Legal Aid

foodKIND

Free Movement Skateboarding UK 

Glocal Roots

Greek Helsinki Monitor

Greek Housing Network

Hellenic League for Human Rights

Help Refugees / Choose Love 

HIAS Greece – HIAS Ελλάδος 

Higher Incubator Giving Growth and Sustainability-HIGGS

Humanity Now / Direct Refugee Relief USA

HumanRights360

Humans for Humans

I AM YOU

International Group

Intereuropean Human Aid Association

International Rescue Committee (IRC)

INTERSOS Hellas

INTERSOS Organizzazione Umanitaria

InterVolve

Jesuit Refugee Service Greece (JRS Greece)

Legal Centre Lesvos

Lighthouse Relief (LHR)

Melissa: Network of Migrant Women in Greece

MIGREUROP

Migreurop

Mobile Info Team

Network for Children’s Rights – Δίκτυο για τα Δικαιώματα του Παιδιού

Northern Lights Aid

Omnes

One Happy Family

Pampiraiki Support Initiative for Refugees & Migrants

Project Armonia

Project Elea

ReFOCUS Media Labs

Refugee Legal Support (RLS)

Refugee Trauma Initiative

Refugee Youth Service

Samos Volunteers

ShowerPower Foundation

SolidarityNow

Still I Rise

Symbiosis-School of political studies in Greece, Council of Europe Network of Schools

Terre des hommes Hellas

Thalassa of Solidarity

The Lava Project

Velos Youth 

Verein FAIR.

Wave – Thessaloniki

Yoga and Sport For Refugees

 

Joint letter on upcoming housing exits of, at least, 8,300 recognized refugees in Greece

Joint letter to: 

The Minister of Migration and Asylum, Notis Mitarachis 

The European Commissioner for Migration and Home Affairs, Ylva Johansson

The European Vice-President for Promoting our European Way of Life, Margaritis Schinas

The undersigned organisations express their grave concern about the upcoming exits of at least 8,300 recognised refugees from accommodation and cash assistance schemes in Greece by the end of May 2020. A considerable number of these people, of which a large proportion are families with children, are facing an increased risk of homelessness amidst a global pandemic.

Refugees who have received international protection are being forced to leave apartments for vulnerable people in the Emergency Support to Integration & Accommodation programme (ESTIA), hotels under the Temporary Shelter and Protection programme (FILOXENIA), Reception and Identification Centres (RICs) and refugee camps. Almost simultaneously, financial assistance in the form of EU implemented and supported cash cards will stop. These upcoming measures will affect the livelihood of at least 4,800 people who need to leave ESTIA accommodation, 3,500 people who need to leave RICs and hosting facilities, as well as 1,200 refugees who are self-accommodated and receive cash assistance. 

The Hellenic Integration Support for Beneficiaries of International Protection programme (HELIOS) provides integration courses and contribute towards rental costs up to a maximum of twelve months for those that have to leave accommodation. In practice, out of 8,752 people enrolled in the HELIOS programme, only 1,590 people receive rental subsidies. 82 percent of people who enrolled in HELIOS since 2019 do not yet receive rental subsidies. To benefit from the HELIOS programme beneficiaries need to have a high level of independence and self-sufficiency. Beneficiaries need to provide a tax number, a bank account and procure a rental agreement to receive HELIOS support. As the Greek bureaucratic system is difficult to navigate, doubly so for non-Greek speakers, people face enormous challenges in finding accommodation, paying deposits, and enrolling in HELIOS. Other than the HELIOS programme which is only available to recognised refugees, apart from a few fragmented municipal and NGO initiatives there is no alternative social support, especially at the reception stage, which in Greece can last up to three years. 

The COVID-19 pandemic has affected everyone in Greece but restrictions on movement and measures to halt the spread of COVID-19 have disproportionately affected the population that now needs to leave accommodation. Lockdown has also meant that people have had no possibility to search for alternative housing, find employment or arrange the necessary requirements to enter the HELIOS programme. Even now that restrictions are slowly being lifted throughout the whole of Greece, life is far from returning to normal, especially for those in Reception and Identification Centres on the Aegean islands and the hosting facilities Ritsona, Malakasa and Koutsohero where restrictions on movement are extended until 7 June 2020. 

At least 8,300 people need to leave their accomodation by the end of May and only a small percentage are provided with integration support (including rental subsidies) through the HELIOS programme. The situation is exacerbated by the fact that people are almost simultaneously losing cash assistance from the cash card assistance programme. Although both ESTIA and HELIOS programmes are funded by DG HOME and implemented by the Greek Ministry of Migration and Asylum, there is no linkage between them to ease the transition from one to the other. As a result, a considerable number of vulnerable people will be left without any support or prospect of integration and will have to face a severely increased risk of becoming homeless. Bureaucratic obstacles have meant that many of these people do not have a tax number or a bank account, both necessary to get a job or rent an apartment. Indeed, according to UNHCR, only 7 percent of recognised refugees in the ESTIA programme have a bank account and 75 percent have a tax number. To make matters worse, the COVID-19 pandemic has made it impossible for people to find employment, alternative housing or arrange documentation for the HELIOS integration programme. 

Therefore, we urgently request you to ensure that: 

  • The deadline of exits from ESTIA, FILOXENIA, RICs and refugee camps are extended beyond the end of May so that people have adequate time to find alternative accommodation, search for employment and fully enrol in the HELIOS integration programme after being under restrictive measures since 13 March 2020. No one should face the risk of homelessness amid an ongoing global pandemic. 
  • The monthly financial support under the EU implemented (and supported) cash card assistance programme is extended for those who need to exit accommodation and face the risk of homelessness. 
  • Elderly people, people with serious medical problems and single parents, are included in the extension of exits from accomodation in addition to those already deemed extremely vulnerable such as women in the last terms of their pregnancy and women with high-risk pregnancies. 
  • A bridge is created between ESTIA and other reception accommodation to the HELIOS program which also includes self-accommodated people. Currently self-accommodated people cannot enrol in the HELIOS programme but still need integration support and financial assistance after receiving international protective status. 
  • Bureaucratic barriers are removed so that asylum seekers have access to all the legal documents they are entitled to, such as a social security number, a  tax number, and a bank account, so that people are able to seek employment and accommodation, to guarantee the right to housing.
  • A coherent and long term strategy on integration and housing is created as recent legislation requires newly recognised refugees to leave accommodation within 30 days instead of six months, significantly reducing the time for people to prepare themselves.


We remain at your disposal for more information.

Signed by,

A Drop in the Ocean

Action for Education

Action for Women

ANTIGONE – Information and Documentation Centre on Racism, Ecology, Peace and Non Violence

ARSIS – Association for the Social Support of Youth

Bridge2

CHEERing: Center for Health Equity, Education and Research International Group

Cribs International

Danish Refugee Council (DRC)

DIOTIMA Centre

ECHO100PLUS

Ecological Movement of Thessaloniki

Equal Rights Beyond Borders

Fair Planet

FENIX Humanitarian Legal Aid

foodKIND

Free Movement Skateboarding UK 

Glocal Roots

Greek Helsinki Monitor

Greek Housing Network

Hellenic League for Human Rights

Help Refugees / Choose Love 

HIAS Greece – HIAS Ελλάδος 

Higher Incubator Giving Growth and Sustainability-HIGGS

Humanity Now / Direct Refugee Relief USA

HumanRights360

Humans for Humans

I AM YOU

International Group

Intereuropean Human Aid Association

International Rescue Committee (IRC)

INTERSOS Hellas

INTERSOS Organizzazione Umanitaria

InterVolve

Jesuit Refugee Service Greece (JRS Greece)

Legal Centre Lesvos

Lighthouse Relief (LHR)

Melissa: Network of Migrant Women in Greece

MIGREUROP

Migreurop

Mobile Info Team

Network for Children’s Rights – Δίκτυο για τα Δικαιώματα του Παιδιού

Northern Lights Aid

Omnes

One Happy Family

Pampiraiki Support Initiative for Refugees & Migrants

Project Armonia

Project Elea

ReFOCUS Media Labs

Refugee Legal Support (RLS)

Refugee Trauma Initiative

Refugee Youth Service

Samos Volunteers

ShowerPower Foundation

SolidarityNow

Still I Rise

Symbiosis-School of political studies in Greece, Council of Europe Network of Schools

Terre des hommes Hellas

Thalassa of Solidarity

The Lava Project

Velos Youth 

Verein FAIR.

Wave – Thessaloniki

Yoga and Sport For Refugees

FOOTNOTES:

(1) IOM, ‘HELIOS Factsheet 16/7/2019 – 22/05/2020’

(2) UNHCR, ‘Greece Fact Sheet 1-31 March 2020’

(3) Human Rights Council, ‘Guidelines for the Implementation of the Right to Adequate Housing’ (26 December 2019) UN Doc A/HRC/43/43