OHE καταδικάζει Ελλάδα μετά νέα στοιχεία για κακομεταχείριση αιτούντων άσυλο – έκθεση που συνοψίζει στοιχεία από την πρώτη γραμμή δημοσιοποιείται σήμερα

ΔΕΛΤΙΟ ΤΥΠΟΥ

21 Αυγούστου 2019

 OHE καταδικάζει Ελλάδα μετά νέα στοιχεία για κακομεταχείριση αιτούντων άσυλο – έκθεση που συνοψίζει στοιχεία από την πρώτη γραμμή δημοσιοποιείται σήμερα

Μετά την ανακοίνωση της τουρκικής κυβέρνησης για την αναστολή της συμφωνίας ΕΕ-Τουρκίας σχετικά με το μεταναστευτικό, κυκλοφόρησε σήμερα συλλογική έκθεση από τοπικές, εθνικές και διεθνείς οργανώσεις της κοινωνίας των πολιτών, που τονίζει τις ανθρώπινες επιπτώσεις της συμφωνίας ΕΕ-Τουρκίας και της σχετικής ελληνικής πολιτικής περιορισμού.

Η επίσημη κυκλοφορία της είναι σήμερα, αλλά οι μαρτυρίες της έκθεσης είχαν υποβληθεί τον Ιούνιο στην Επιτροπή του ΟΗΕ κατά των Βασανιστηρίων από τις οργανώσεις Refugee Rights Europe, Greek Helsinki Monitor και World Organisation Against Torture (OMCT), πριν την εξέταση της Ελλάδας από την Επιτροπή, και στοιχειοθετούν την ανάγκη της αποκατάστασης των προσφύγων θυμάτων κακομεταχείρισης στην Ελλάδα.

Ως αποτέλεσμα της πολιτικής περιορισμού, οι συνθήκες για τους αιτούντες άσυλο που είναι εγκλωβισμένοι στα ελληνικά νησιά επιδεινώθηκαν πολύ γρήγορα. Οι συνθήκες στους καταυλισμούς των νησιών δεν πληρούν ανθρωπιστικά πρότυπα – με τον συνωστισμό, τις υπηρεσίες υγιεινής που υπολειτουργούν και την έλλειψη υποστήριξης για τα άτομα που υποφέρουν από σοβαρά ψυχικά και σωματικά προβλήματα υγείας. Το διάστημα που περνούν στα νησιά, ως αποτέλεσμα της πολιτικής περιορισμού, και η αργή διεκπεραίωση των αιτήσεων, σημαίνει πως τα άτομα αυτά υποχρεώνονται να παραμένουν σε βλαβερές συνθήκες διαβίωσης.

Η νέα έκθεση που κυκλοφορεί σήμερα από τη Refugee Rights Europe και εταίρους της είναι ένας απολογισμός που έχει ερευνηθεί σχολαστικά και βασίζεται σε μαρτυρίες από πρώτο χέρι, καταθέσεις και παρατηρήσεις που έχουν τεκμηριώσει 12 οργανώσεις της κοινωνίας των πολιτών που δραστηριοποιούνται στα ελληνικά νησιά και την ηπειρωτική χώρα το 2019, σε συνδυασμό με τη σε βάθος έρευνα που διενεργήθηκε από τη Refugee Rights Europe στη Χίο, στη Λέσβο και στην ελληνική ηπειρωτική χώρα κατά τη διετία 2016-2018. Τα θέματα που θίγονται στην έκθεση εξετάσθηκαν από την Επιτροπή του ΟΗΕ κατά των Βασανιστηρίων, η οποία πρόσφατα διατύπωσε αρκετές αυστηρές συστάσεις με τις οποίες η Ελλάδα πρέπει να συμμορφωθεί (βλ. Παράρτημα).

Μεταξύ των σημαντικών θεμάτων είναι οι ανησυχητικά κακές συνθήκες κράτησης με ακατάλληλες εγκαταστάσεις υγιεινής και ελλείψεις στην πρόσβαση σε ιατροφαρμακευτική περίθαλψη και σε νομικές εγγυήσεις. Η έκθεση επίσης αναφέρει τη συχνότητα της κακομεταχείρισης από την αστυνομία στα κέντρα κράτησης, από ξυλοδαρμούς, έως πάτημα στην πλάτη και το κεφάλι και επιθετική συμπεριφορά.

Επιπρόσθετα, οι ενδείξεις μιλούν για ανησυχητικό  ποσοστό έμφυλης βίας κατά γυναικών και κοριτσιών που ζητούν άσυλο, που εκδηλώνεται στην Ελλάδα και ειδικότερα στα νησιά. Συχνά, υπάρχει έλλειψη ειδικής προστασίας και εγγυήσεων, ενώ η έλλειψη φροντίδας έκτακτης ανάγκης σε περιπτώσεις βιασμού είναι κρίσιμη σε πολλά από τα νησιά.

Γενικά, η Επιτροπή του ΟΗΕ κατά των Βασανιστηρίων ζητά από την Ελλάδα να συμμορφωθεί με τις συγκεκριμένες προτάσεις περί: µη επαναπροώθησης, κράτησης ασυνόδευτων παιδιών μεταναστών ή αιτούντων άσυλο, σεξουαλικής βίας και έμφυλης βίας κατά γυναικών που ζητούν άσυλο, και υπερασπιστών των ανθρωπίνων δικαιωμάτων και εργαζόμενων στον τομέα της ανθρωπιστικής βοήθειας και εθελοντών.

Η Άλις Λούκας (Alice Lucas), Διαχειρίστρια Υπεράσπισης Δικαιωμάτων και Πολιτικής της Refugee Rights Ευρώπης, είπε: «Η νέα ελληνική κυβέρνηση, που ανήλθε στην εξουσία τον Ιούλιο που πέρασε, έχει την ευκαιρία να αναζητήσει νέες λύσεις που μπορούν να βοηθήσουν στην αλλαγή της πραγματικότητας την οποία βιώνουν τα χιλιάδες άτομα που ξεφεύγουν από τον πόλεμο, τον κατατρεγμό και τις παρατεταμένες κρίσεις. Μαζί με τους εταίρους μας, απευθύνουμε έκκληση για την άμεση διακοπή της πολιτικής περιορισμού στα νησιά και τη λήψη μέτρων για τη βελτίωση των συνθηκών διαβίωσης των εγκλωβισμένων στα νησιά, μαζί με αυξημένους πόρους για την υποδοχή στην ηπειρωτική χώρα αιτούντων άσυλο.

Ο Παναγιώτης Δημητράς, Εκπρόσωπος του Ελληνικού Παρατηρητηρίου των Συμφωνιών του Ελσίνκι (ΕΠΣΕ), είπε: «Η έκθεσή μας ρίχνει φως στις ευρείες παραβιάσεις δικαιωμάτων και την κακομεταχείριση που αντιμετωπίζουν οι πρόσφυγες στην Ελλάδα. Καλωσορίζουμε τις πρόσφατες παρατηρήσεις της Επιτροπής του ΟΗΕ κατά των Βασανιστηρίων όπου αντικατοπτρίζονται πολλοί από τους προβληματισμούς μας – που συμπεριλαμβάνουν τη χρήση υπερβολικής βίας, την έλλειψη δυνατότητας προσφυγής σε νομική βοήθεια κατά τη διάρκεια της κράτησης, την εκτεταμένη ύπαρξη σεξουαλικής βίας και έμφυλης βίας και την παράνομη κράτηση ανηλίκων.»

Ο Τζέραλντ Στάμπεροκ (Gerald Staberock), Γενικός Γραμματέας της Παγκόμσιας Οργάνωσης κατά των Βασανιστηρίων (OMCT), είπε: «Όταν οι αυθαίρετες κρατήσεις και οι ξυλοδαρμοί προσφύγων γίνονται μοτίβο συμπεριφοράς, όταν οικογένειες και ασυνόδευτα παιδιά κρατούνται υπό απαράδεκτες συνθήκες χωρίς πρόσβαση σε ιατροφαρμακευτική περίθαλψη, όταν ακόμα κι αυτοί που είναι έτοιμοι να επιστρέψουν στη χώρα από όπου προήλθαν παραμένουν υπό κράτηση για μήνες, πρέπει να υπάρξει ένα ορατό τέλος σε όλα αυτά. Προτρέπουμε την Ελλάδα να σταματήσει την αυθαίρετη κράτηση μεταναστών, να τοποθετεί παιδιά σε ικανοποιητικά καταλύματα, να λάβει μέτρα για ένα μακροπρόθεσμο και βιώσιμο σχέδιο υποδοχής, και για τη διασφάλιση της διαθεσιμότητας βασικών υπηρεσιών, που συμπεριλαμβάνουν στέγη, ιατροφαρμακευτική περίθαλψη και μόρφωση.»

Υπόβαθρο: Η Δήλωση ΕΕ-Τουρκίας

  • Στις18 Μαρτίου 2016, η ΕΕ και η Τουρκία υπέγραψαν τη Δήλωση ΕΕ-Τουρκίας, που ουσιαστικά επιτρέπει στην Ελλάδα να επιστρέφει στην Τουρκία νεοαφικνυόμενους ‘παράτυπους μετανάστες’ από τη Συρία με αντάλλαγμα Ευρωπαϊκή βοήθεια. Η ελληνική πολιτική περιορισμού τέθηκε σε ισχύ για την εκτέλεση της συμφωνίας, απαγορεύοντας τη μετακίνηση αυτών από τα νησιά προς την ηπειρωτική Ελλάδα μέχρι να τύχουν επεξεργασίας οι αιτήσεις χορήγησης ασύλου τους.
  • Η νομιμότητα αυτού του γεωγραφικού περιορισμού έχει αμφισβητηθεί ευρέως, και τον Απρίλιο 2018, ελληνικό δικαστήριο απεφάνθη κατά της πολιτικής αυτής. Ωστόσο, η εκτέλεση της απόφασης εμποδίστηκε άμεσα από την ελληνική κυβέρνηση, που μετέτρεψε την Οδηγία ΕΕ 2013/33 σε νόμο, συνεχίζοντας έτσι την πολιτική περιορισμού στα νησιά.

 Επαφές μέσων ενημέρωσης

Ο Παναγιώτης Δημητράς, Εκπρόσωπος του Ελληνικού Παρατηρητηρίου των Συμφωνιών του Ελσίνκι (ΕΠΣΕ)
E: panayotedimitras@gmail.com
Μ: +30 6932746619

Γιολάντα Ζακμέ (Iolanda Jaquemet), Διευθύντρια Επικοινωνίας, Παγκόσμια Οργάνωση κατά των βασανιστηρίων (OMCT)
E: ij@omct.org
Μ: +41 79 539 41 06

Μάρτα Βελάντερ (Marta Welander), Εκτελεστική Διευθύντρια, Refugee Rights Europe
Ε: Marta.Welander@RefugeeRights.org.uk
Μ: +447880230979

Δελτίο τύπου στα αγγλικά εδώ

UN reproaches Greece following new evidence of ill-treatment of asylum seekers – report summarising the evidence from the frontlines released today

report cover

PRESS RELEASE, 21 August 2019

UN reproaches Greece following new evidence of ill-treatment of asylum seekers – report summarising the evidence from the frontlines released today

In the wake of the announcement by the Turkish government that the EU-Turkey deal on migration would be suspended, a collective of local, national and international civil society organisations have released today a new report highlighting the human consequences of the EU-Turkey deal and the related Greek containment policy.

Officially released today, the evidence found in the report was previously submitted in June to the United Nations Committee Against Torture by Refugee Rights Europe, Greek Helsinki Monitor and the World Organisation Against Torture (OMCT), ahead of its review of Greece, making a strong case for the need for redress of ill-treatment of refugees in Greece.

As a result of the policy, the conditions for asylum seekers trapped on the Greek islands have rapidly deteriorated. Conditions in the camps on the islands fail to meet humane standards – with overcrowding, failing sanitation services and a lack of support for individuals suffering from severe mental and physical health problems. The length of time spent on the islands as a result of the containment policy, and slow processing of applications, means that individuals are forced to remain in harmful conditions.

The new report released today by Refugee Rights Europe and partners is a rigorously researched account based on first-hand evidence, testimonies and observations documented by 12 civil society organisations operating on the Greek islands and the mainland in 2019, combined with in-depth research conducted by Refugee Rights Europe in Chios, Lesvos and the Greek mainland in 2016-2018. The issues raised in the report have been taken up by the UN Committee Against Torture, that recently made a number of strong recommendations for Greece to address within a year’s time (see Annex).

Amongst the key issues are the alarmingly poor conditions in detention, with inadequate sanitation facilities and a lack of access to medical care and legal safeguards. The report also indicates the prevalence of ill-treatment by the police in detention centres, ranging from beatings, standing on people’s backs and heads and aggressive behavior.

In addition, evidence points to an alarming rate of gender-based violence against refugee and asylum-seeking women and girls occurring in Greece, and in particular on the islands. There is often a lack of special protections and safeguards in place, while post-rape emergency care is critically lacking on many of the islands.

Overall, the UN Committee Against Torture requests that Greece addresses the specific recommendations on: non-refoulement; detention of unaccompanied migrant and asylum-seeking children; sexual and gender-based violence against refugee and asylum-seeking women; and, human rights defenders and humanitarian workers and volunteers.

Alice Lucas, Advocacy and Policy Manager at Refugee Rights Europe, said: “The new Greek government, which ascended into power this July, is faced with an opportunity to seek new solutions which can help transform the lived realities of thousands fleeing war, persecution and protracted crises. Alongside our partners, we’re calling for an urgent end to the containment policy and immediate measures to improve the conditions for those trapped on the islands, accompanied by increased resources to receive asylum seekers on the mainland.”

Panayote Dimitras, Spokesperson at Greek Helsinki Monitor (GHM), said: “Our report shines a light on the wide-ranging rights violations and ill-treatment facing refugees in Greece. We welcome the recent observations of the UN Committee Against Torture in which many of our concerns are acknowledged – including the use of excessive force, the lack of recourse to legal aid whilst in detention, the high prevalence of sexual and gender-based violence and the unlawful detention of minors.”

Gerald Staberock, OMCT Secretary General, said: “When arbitrary detention and beatings of refugees become a pattern, when families and unaccompanied children are held in substandard conditions without access to healthcare, when even those ready to return to their country of origin remain detained for months, there must be an end in sight. We urge Greece to end the arbitrary detention of migrants, to place children in adequate accommodation, to take steps for a long term and sustainable reception plan, and to ensure the availability of essential services, including social housing, health care and education.”

Background: The EU-Turkey Statement

  • On 18th March 2016, the EU and Turkey signed the EU-Turkey Statement, essentially allowing Greece to return to Turkey any new so-called ‘irregular migrants’ from Syria in exchange for European aid. The Greek containment policy was put in to effect to implement the deal, prohibiting movement from the islands to mainland Greece until their asylum claims have been processed.
  • The legality of this geographical restriction has been widely questioned, and in April 2018 a Greek court ruled against the policy. However, the ruling was swiftly blocked by the Greek Government, which transposed EU Directive 2013/33 into Greek law, thus, in effect, continuing the containment policy on the islands.

Media contacts

Panayote Dimitras, Spokesperson, Greek Helsinki Monitor (GHM)
E: panayotedimitras@gmail.com
M: +30 6932746619

Iolanda Jaquemet, Director of Communications, World Organisation Against Torture (OMCT)
E: ij@omct.org
M: +41 79 539 41 06

Marta Welander, Executive Director, Refugee Rights Europe
E: Marta.Welander@RefugeeRights.org.uk
M: +447880230979

Press release in Greek here

09/08/2019: ΟΗΕ καταδικάζει Ελλάδα για επαναπροωθήσεις και Συνήγορο Πολίτη και ΕΛ.ΑΣ. για απαράδεκτες “έρευνες”

Opera Στιγμιότυπο_2019-08-09_181037_www.ohchr.org

Επιτροπή του ΟΗΕ κατά των Βασανιστηρίων

9 Αυγούστου 2019

Καταληκτικές παρατηρήσεις για την έβδομη περιοδική έκθεση της Ελλάδας

(Μετάφραση αποσπάσματος από ΕΠΣΕ στα ελληνικά από αγγλικό πρωτότυπο εδώεδώ)

(…) Μη επαναπροώθηση

16. Η Επιτροπή του ΟΗΕ κατά των Βασανιστηρίων ανησυχεί σοβαρά για τις συνεχείς συνεπείς αναφορές ότι το συμβαλλόμενο κράτος μπορεί να έχει παραβεί την αρχή της μη επαναπροώθησης κατά την εξεταζόμενη περίοδο. Συγκεκριμένα, οι εκθέσεις αναφέρονται σε επανειλημμένους ισχυρισμούς για συνοπτικές αναγκαστικές επιστροφές αιτούντων άσυλο και μεταναστών – συμπεριλαμβανομένων των Τούρκων υπηκόων – που αναχαιτίσθηκαν στη θάλασσα και στα χερσαία σύνορα με την Τουρκία στη βορειοανατολική περιοχή του Έβρου, χωρίς προηγούμενη εκτίμηση κινδύνου για την προσωπική τους κατάσταση. Σύμφωνα με τις πληροφορίες που έχουν υποβληθεί στην Επιτροπή, Έλληνες αξιωματικοί επιβολής του νόμου και άλλες άγνωστες δυνάμεις που συμμετέχουν σε επιχειρήσεις επαναπροώθησης συχνά χρησιμοποιούν βία και κατάσχουν και καταστρέφουν τα προσωπικά υπάρχοντα των μεταναστών. Αν και σημειώνει ότι το Τμήμα Εσωτερικών Υποθέσεων της Ελληνικής Αστυνομίας και το Γραφείο του Συνήγορου του Πολίτη έκαναν έρευνες για τους ισχυρισμούς αυτούς το 2017, η Επιτροπή εκφράζει την ανησυχία της για το γεγονός ότι αυτές οι διοικητικές έρευνες δεν συμπεριέλαβαν την ακρόαση των φερόμενων θυμάτων, μαρτύρων και/ή μηνυτών για την καταγραφή των αποδεικτικών στοιχείων (άρθρα 2, 3, 11, 12, 13 και 16 της Σύμβασης κατά των Βασανιστηρίων).

17. Το συμβαλλόμενο κράτος πρέπει:

(α) Να εξασφαλίσει ότι στην πράξη κανείς και καμιά δεν μπορεί να απελαθεί, να επιστραφεί ή να εκδοθεί σε άλλο κράτος όπου υπάρχουν βάσιμοι λόγοι να πιστεύεται ότι θα διατρέχει προσωπικό και προβλέψιμο κίνδυνο να υποστεί βασανιστήρια και κακομεταχείριση ·


(β) Να ενισχύσει τις προσπάθειες για τη διασφάλιση της απόδοσης ποινικής ευθύνης στους δράστες πράξεων που θέτουν σε κίνδυνο τη ζωή και την ασφάλεια των μεταναστών και των αιτούντων άσυλο και να εξασφαλίσει ότι τα θύματα, οι μάρτυρες και οι μηνυτές προστατεύονται από κακομεταχείριση ή εκφοβισμό που μπορεί να προκύψει ως συνέπεια των καταγγελιών τους ·


(γ) Να εγγυηθεί ότι όλοι και όλες οι αιτούντες/σες άσυλο έχουν τη δυνατότητα για ατομική εξέταση των αιτήσεών τους, με αυτόματο ανασταλτικό αποτέλεσμα κατά αποφάσεων απέλασης, και προστατεύονται από επαναπροώθηση και ομαδική επιστροφή.

09/08/2019: UN Committee against Torture on Greece’s (non) implementation of Convention against Torture

Στιγμιότυπο οθόνης (7)

cat on greece 2019-01

cat on greece 2019-02cat on greece 2019-03cat on greece 2019-04cat on greece 2019-05cat on greece 2019-06cat on greece 2019-07cat on greece 2019-08cat on greece 2019-09cat on greece 2019-10cat on greece 2019-11cat on greece 2019-12

Source here
Document available also in word format here: cat on greece 2019.

Greece: Panayote Dimitras on shocking conditions for victims of torture seeking asylum including pregnant women and children

Greece: shocking conditions for victims of torture seeking asylum including pregnant women and children. More facts –> http://bit.ly/2JI1woD

OMCT interview with Greek Helsinki Monitor’s Panayote Dimitras

Refugees’ video footage by Aegean Boat Report

Second post-review submission on Greece’s compliance with the UN Convention against Torture

GREEK HELSINKI MONITOR (GHM)
Address: P.O. Box 60820, GR-15304 Glyka Nera
Tel.: (+30) 2103472259 Fax: (+30) 2106018760
e-mail: panayotedimitras@gmail.com website: https://greekhelsinki.wordpress.com



Second post-review submission on Greece’s compliance with the UN Convention against Torture

 31 July 2019

Greek Helsinki Monitor regrets that, in the joint report submitted on 22 June 2019 to the Committee, it had correctly predicted what turned out to be indeed a troublesome outcome of the trial for the killing of 15-year old Alexis Gregoropoulos in December 2008. We wrote therein: It may not be surprising in view of all those developments that the police officers involved will effectively walk free” [full text appended below]. On 29 July 2019, the accomplice police officer was acquitted of the charges and was set free, while the police officer who shot Alexis Gregoropoulos was found guilty again for homicide with direct intent, as in the first instance trial, but this time his sentence was reduced from life imprisonment to imprisonment for 13 years, because of the acceptance of the mitigating circumstance that he had led a lawful life until the killing. As that police officer had already served almost 11 years and had worked for 5 years in prison, he was considered to have served his sentence and was released from prison on 30 July 2019.

In the old Penal Code, homicide with direct intent (Article 299) was punished only with life imprisonment. In the new Penal Code it is punished with life imprisonment or imprisonment for 10-15 years. The addition was necessary as the life imprisonment only sentence meant that the court had no possibility to decide on a sentence once it had convicted an individual for homicide with direct intent, which was considered to be unconstitutional and in violation of international treaties.

Concerning however the most crucial in this case extenuating circumstances (Article 84), in the old Penal Code one of them was that “the sentence is reduced (…) in cases where the court considers that there exist extenuating circumstances (…) (a) the perpetrator lived, until the time that the crime was committed, an honest, individual, family, professional and social life in general” [emphasis added]. In the new Penal Code this was replaced with “the sentence is reduced (…) in cases where extenuating circumstances apply (…): a)that the perpetrator lived lawfully, until the time that the crime was committed, a circumstance that does not exclude the existence of a previous conviction only for a minor misdemeanor” [emphasis added].

In the old Penal Code valid until 30 June 2019, the court had the discretion to consider and hence to possibly reject that extenuating circumstances applied. In the case of the trial for the killing of Alexis Gregoropoulos the first instance court considered and rejected a motion by the defense for the recognition of the extenuating circumstance of a prior honest, individual, family, professional and social life for the two perpetrators. Under the new Penal Code valid from 1 July 2019, the court has no longer such discretion but is bound by law to merely ascertain that there existed a prior lawful life, i.e. the absence of any conviction at all or the absence of any serious conviction when there was a prior conviction for a minor misdemeanor. In the case of the police officer convicted on appeal for the homicide with direct intent of Alexis Gregoropoulos the court was bound to merely ascertain that he had no prior convictions and thus to grant him the extenuating circumstance of prior lawful life.

Had the judgment been issued before 30 June 2019, that same court would have probably confirmed the rejection by the court of first instance of a motion by the defense for the recognition of the extenuating circumstance of a prior honest, individual, family, professional and social life. Greek case law shows that it is rare for an appeals court to overturn a rejection of an extenuating circumstance by a first instance court.

Hence, before 30 June 2019, the police officer convicted on appeal for the homicide with direct intent would have been sentenced again to life imprisonment and that would have been an irrevocable judgment. On the contrary, on 29 July 2019, once the court ascertained the existence of the extenuating circumstance of a prior lawful life, it could impose only a reduced sentence of imprisonment for 10-15 years, and chose to impose a sentence of 13 years.

The new extenuating circumstance of a prior lawful life to be ascertained by the courts is generally a positive development as it removes from the discretion of the court the evaluation of a possible extenuating circumstance of a prior honest, individual, family, professional and social life, which, as indicated by the Greek case law, was easier to be invoked in cases of “mainstream” individuals convicted for crimes, than in cases of minority or “marginal” individuals convicted for the same crimes. However, in the new Penal Code it should have been considered that all civil servants, both police officers and others, have by definition a lawful life prior to committing a crime, as it is required by law.

Hence, it is necessary that the Committee recommends to Greece that, for all crimes punished by Article 137A as well as for all violent crimes punished by other articles, including human trafficking, when they are committed by civil servants while they perform their functions, extenuating circumstances should not apply. The Committee should additionally perhaps recall that civil servants have an increased duty to uphold the law and when they commit such crimes they in effect compromise the state they work for, which in turn is the only liable to pay compensations to victims of such acts, compensations decided by administrative courts, whereas the actual perpetrators are exempted from paying such compensations.  


Appendix: Excerpt from the joint report to UN CAT submitted on 22 June 2019

The case of the killing of Alexis Gregoropoulos by police officers

As for the case of the killing of 15-year old Alexis Gregoropoulos in December 2008, the police officer who shot him was sentence to life and his accomplice to 10 years in prison, on 11 October 2010. The judgment of the trial on appeal was to be delivered on 19 June 2019, more than 10 years after the killing. In the meantime, the prosecutor has recommended the lowering of the charges for the perpetrator from homicide with direct intent to homicide with possible intent and the acquittal of his accomplice. Probably because the court was aware of the CAT’s interest in the case, on 19 June 2019 instead of issuing the verdict and imposing sentences, the case was adjourned for … 29 July 2019, in the middle of the court’s summer holiday season but after Greece’s review by CAT. In addition, by that time the new Penal Code will be enforced which anyway offers the possibility of more lenient judgments and sentencing. It may not be surprising in view of all those developments that the police officers involved will effectively walk free. The accomplice after serving 30 months in prison was released in October 2012 with restraining orders. Should the perpetrator’s life sentence be reduced to up to 15 years (the new maximum sentence), he will be set free with restraining orders too. GHM will in any case immediately inform the Committee on or after 29 July 2019.