JUSTICIA European Rights Network expresses its deep concerns on the decision of Poland to introduce a possibility to sentence a convict for a whole life sentence


The members of the JUSTICIA European Rights Network (a coalition of the European leading civil liberties organizations working on the right to a fair trial) would like to express their deep concerns regarding the recent Polish Parliament decision to adopt an amendment to the Criminal Code introducing a possibility to sentence a convict for a whole life sentence.

Pursuant to the newly adopted provision the Criminal Court will have a power to exclude the possibility of conditionalearly release whenever the nature or circumstances of convict’s crime, as well as its personal characteristics, indicate that the convicted person’srelease from prison will result in a permanent threat to the life, health, liberty orsexual freedom of any other person. Moreover, the Court will also be able to make a similar decision in the case of convicts who were previously sentenced to life imprisonment.The JUSTICIA European Rights Network would like to emphasize that these provisions raise serious concerns regarding theircompatibility with the Conventionfor the Protection of Human Rightsand Fundamental Freedoms(the “Convention”). The European Court of Human Rights has on numerous occasionspointed out that all life prisoners cannot be denied a prospect of a release and they should have a possibility to apply for the review of their sentence1.Otherwise, their punishment will result in inhuman treatment violating requirements arising from art. 3 of the Convention. This is also required by other international human rights standards. The International Covenant on Civil and Political Rights, for example,indicates that the essential aim of the penitentiary system should be a prisoner’s reformation and social rehabilitation. Moreover, theCouncil of 1See e.g.: ECtHR judgement (Grand Chamber) of 9 July 2013 in the case Vinter and Others v. the United Kingdom, application no. 66069/09; ECtHR judgement (Grand Chamber) of 26 April 2016 in the case Murray v. Netherlands, application no. 10511/10;ECtHR judgement of 4 October 2016 in the case T.P. and A.T. v. Hungary, application no. 37871/14

Europe Recommendationsindicate conditional release to be available to all sentenced prisoners, including life–sentenced prisoners2.Likewise, the European Committee for the Prevention of Torture and Inhuman or Degrading Treatment or Punishment (“CPT”) has indicated its serious reservations regarding countries which have introduced whole life sentence. In the CPT’s opinion,imprisonment for life without any real hope of releasehas constitutesinhumantreatment.3Therefore, the members of JUSTICIA European Rights Network hope that Polish authorities will revoke proposed changes in Criminal Code and ensure compliance of the national system of conditional release with the requirements of the Council of Europe. As a result, we call upon the President of Poland to veto the proposed amendment. The adoption of this law will significantly underminehuman rights in Poland. 2Recommendation Rec(2003)22 of the Committee of Ministers to member states on conditional release (parole)3Situation of life-sentenced prisoners, Extract from the 25th General Report of the CPT, published in 2016, available at: https://rm.coe.int/16806cc447

26/4/2019: GHM – RRE communication to Council of Europe on asylum, living conditions and detention of asylum seekers published without government answer

 26 April 2019 DH-DD(2019)467 1348th meeting (June 2019) (DH) – Rule 9.2 Communication from NGOs (Greek Helsinki Monitor and Refugee Rights Europe) (16/04/2019) in the M.S.S. and RAHIMI groups of cases v. Greece (Applications No. 30696/09, 8687/08) [Anglais uniquement] (Public)

Letter to EU Commissioner Andriukaitis : Greece’s top leaders smoke in public buildings

Greece’s top leaders smoke in public buildings

5 February 2019


Dear Commissioner Vytenis Andriukaitis

We have very much appreciated this EU health official slams Greek minister for defying smoking ban.

However, things are much worse as the provocative defiance of the smoking ban characterizes generally Greek society and Greek politics all the way up to the party leaders and the President of the Republic. Please see some pictures Greek Helsinki Monitor’s Anti-smoking Advocacy Section has collected:

1. Transport Minister Christos Spirtzis smokes (next to him other government officials) in March 2018



3. Then Minister of Migration (and former President of Doctors of the World) Yannis Mouzalas in January 2016


4. Mayor of Thessaloniki Yannis Boutaris lights up a cigarillo for the President of the Republic Prokopis Pavlopoulos in October 2015  


5. Party leaders meeting in the Presidential Palace in November 2015: it was widely reported in the media that Potami leader Stavros Theodorakis protested that President Prokopis Pavlopoulos, Prime Minister Alexis Tsipras and party leaders Panos Kammenos and Vasilis Leventis had turned the meeting room into a smoke-filled room. [there are no pictures]

Our section filed in January 2016 a complaint with the Supreme Court Prosecutor for the latter two incidents (of 2015) against the President, the party leaders and the mayor. See (in Greek). The Athens and Thessaloniki Prosecutors who were assigned to investigate it filed it in the archives as the law calls only for administrative fines that can be imposed only in flagrante by various public servants including police and coast guard officers. The prosecutors did not want to file charges against the public servants who were present in the two incidents but did not impose fines. Only the Athens Prosecutor gave us a copy of the filing decision that we attach here along with the complaint (both in Greek).

anafora arheiothetisis minisi gia kapnisma eis prot ath 22-4-20-1 Moreover, it is our own experience that people smoke in most places where is it not allowed, including in police stations and in courts all the way up to the Supreme Court where even Supreme Court judges or prosecutors smoke…

We will appreciate if you can let us know what the Commission can do to help those law abiding citizens who want to see the law implemented but are powerless when faced with the persistent and deliberate failure of competent authorities to act accordingly, authorities most of whom are anyway smoking lawbreakers.

Yours sincerely,

Panayote Dimitras
Greek Helsinki Monitor
Humanist Union of Greece
address: PO Box 60820 – GR 15304 Glyka Nera Greece


See EU Commissioner Andriukaitis’ reply to GHM letter on Greece’s top leaders smoking in public buildings


Greece: Around 300 court briefs annually for blasphemy

According to official Hellenic Statistical Authority data, based on information compiled by the Hellenic Police, there are around 300 court briefs opened each year with charges of blasphemy and/or other forms of disturbance of religious peace. There is however a slight decline from 297 court briefs in 2016 to 271 in 2018 (the lowest total figure was 262 in 2012 and the highest 501 in 2010).

For 2017, there were 239 court briefs for malicious blasphemy with 277 perpetrators (254 Greeks and 23 foreigners), of whom 138 were arrested (usually probably also for other offenses); and 32 other court briefs for other forms of disturbance of religious peace with 36 perpetrators (of whom 17 were arrested).

For 2016, there were 254 court briefs for malicious blasphemy with 328 perpetrators (312 Greeks and 16 foreigners), of whom 159 were arrested (usually probably also for other offenses); and 43 other court briefs for other forms of disturbance of religious peace with 58 perpetrators (of whom 46 were arrested).

For 2015, there were 315 court briefs for malicious blasphemy with 363 perpetrators (336 Greeks and 27 foreigners), of whom 197 were arrested (usually possibly also for other offenses); and 27 other court briefs for other forms of disturbance of religious peace with 15 perpetrators (of whom 10 were arrested).

For 2014, there were 345 court briefs for malicious blasphemy with 449 perpetrators (417 Greeks and 32 foreigners), of whom 221 were arrested (usually probably also for other offenses) and 32 other court briefs for other forms of disturbance of religious peace with 22 perpetrators (of whom 11 were arrested).

For 2013, there were 320 court briefs for malicious blasphemy with 388 perpetrators (364 Greeks and 24 foreigners) of whom 193 were arrested (usually probably also for other offenses) and 39 other court briefs for other forms of disturbance of religious peace with 27 perpetrators (of whom 16 were arrested).

For 2012, there were 236 court briefs for malicious blasphemy with 219 perpetrators, of whom 56 were arrested (usually probably also for other offenses) and 26 other court briefs for other forms of disturbance of religious peace with 21 perpetrators (of whom 12 were arrested).

For 2011, there were 330 court briefs for malicious blasphemy with 378 perpetrators, 122 of whom were arrested (usually possibly also for other offenses) and 33 other court briefs for other forms of disturbance of religious peace with 22 perpetrators (of whom 5 were arrested).

For 2010, there were 469 court briefs for malicious blasphemy with 532 perpetrators, of whom 118 were arrested (usually possibly also for other offenses) and 32 other court briefs for other forms of disturbance of religious peace with 28 perpetrators (of whom 6 were arrested).

Ευρωκόλαφος για ανεκτέλεστες αποφάσεις ΕΔΔΑ για βία αστυνομικών – λιμενικών και απαγόρευση τουρκικών ενώσεων

Το Ελληνικό Παρατηρητήριο των Συμφωνιών του Ελσίνκι (ΕΠΣΕ) καλεί κυβέρνηση, κόμματα και πλειοψηφία ΜΜΕ και κοινωνίας πολιτών, αντί να πανηγυρίζουν κατά τη σημερινή Παγκόσμια Ημέρα Ανθρώπινων Δικαιωμάτων, να σκύψουν πάνω στις αυστηρές έως ταπεινωτικές για την Ελλάδα συνολικά αποφάσεις της Επιτροπής Υπουργών του Συμβουλίου της Ευρώπης που πάρθηκαν την περασμένη εβδομάδα για την πάνω από δεκαετία μη συμμόρφωση με σωρεία καταδικαστικών αποφάσεων του Ευρωπαϊκού Δικαστηρίου Δικαιωμάτων του Ανθρώπου (ΕΔΔΑ) που αφορούν ατιμωρησία αστυνομικών και λιμενικών που έκαναν βασανιστήρια ή κακομεταχείριση και διάλυση ή άρνηση εγγραφής τουρκικών μειονοτικών ενώσεων. Τα πλήρη κείμενα των αποφάσεων της 6 Δεκεμβρίου 2018 (που αποσιώπησαν ΟΛΑ τα ΜΜΕ) ακολουθούν σε μετάφραση του ΕΠΣΕ το οποίο με συνεχείς τεκμηριωμένες παρεμβάσεις του έπαιξε καθοριστικό ρόλο στη διαμόρφωση των αποφάσεων αυτών. Οι παρεμβάσεις του ΕΠΣΕ και οι αποφάσεις της ΕΥ είναι διαθέσιμες στις ιστοσελίδες:

http://hudoc.exec.coe.int/ENG?i=004-15563 (σχετική ιστοσελίδα Επιτροπής Υπουργών)

http://hudoc.exec.coe.int/ENG?i=004-15568 (σχετική ιστοσελίδα Επιτροπής Υπουργών)

1. Ατιμωρησία αστυνομικών και λιμενικών για χρήση βίας

  • Η Ελλάδα ελέγχεται γιατί έχει σύντομες προθεσμίες παραγραφής αδικημάτων για βασανιστήρια και κακομεταχείριση και έτσι δεν μπορεί να επανεξετάσει τις υποθέσεις που οδήγησαν σε καταδίκες από το ΕΔΔΑ, πλην της μόνης για την οποία υπάρχει καταδίκη από ελληνικά δικαστήρια για βασανιστήρια που δεν έχουν παραγραφή (υπόθεση Σιδηρόπουλου – Παπακώστα για βασανιστήρια με ηλεκτροσόκ το 2002).
  • Ζητείται από την Ελλάδα ενημέρωση για το αν παρέμειναν στην υπηρεσία οι αστυνομικοί και οι λιμενικοί δράστες των βασανιστηρίων και της κακομεταχείρισης στις 13 υποθέσεις που οδήγησαν σε καταδικαστικές αποφάσεις από το ΕΔΔΑ (για 9 από αυτές οι προσφυγές έγιναν από το ΕΠΣΕ).
  • Χαιρετίζεται η πρόθεση της κυβέρνησης να ζητηθεί συγγνώμη από τα θύματα βασανιστηρίων και κακομεταχείρισης και αναμένεται η υλοποίησή της.
  • Ζητείται ενημέρωση για την αποτελεσματικότητα του Συνηγόρου του Πολίτη ως νέου μηχανισμού διερεύνησης των σχετικών καταγγελιών καθώς και για τον αντίκτυπο της εισαγωγής του ρατσιστικού κινήτρου στη διερεύνηση αυτών των υποθέσεων.
  • Ζητείται ενημέρωση για τα μέτρα για την ευθυγράμμιση του ορισμού των βασανιστηρίων με τις διεθνείς συμβάσεις και για την αφαίρεση της δυνατότητας μετατροπής ποινών φυλάκισης που επιβάλλονται για βασανιστήρια και άλλες μορφές κακομεταχείρισης σε πρόστιμα.

2. Απαγόρευση λειτουργίας τουρκικών μειονοτικών ενώσεων

  • Εκφράζεται λύπη για τη συνεχιζόμενη απαγόρευση λειτουργίας τουρκικών μειονοτικών ενώσεων και τη συνεχιζόμενη άρνηση συμμόρφωσης με τις αποφάσεις του ΕΔΔΑ ακόμα και μετά την εισαγωγή νομοθεσίας για την επανεξέταση των υποθέσεων αυτών που αγνόησε το Εφετείο Θράκης αρνούμενο την άρση διάλυσης της Τουρκικής Ένωσης Ξάνθης.
  • Εκφράζεται βαθιά λύπη γιατί, περιφρονώντας τη νομολογία του ΕΔΔΑ, τα ελληνικά δικαστήρια μέχρι και τον Άρειο Πάγο το 2017 αρνήθηκαν την εγγραφή του Πολιτιστικού Συλλόγου Τούρκων Γυναικών Νομού Ξάνθης.
  • Καλείται η Ελλάδα να φροντίσει ώστε να αποφασίζει για τα θέματα αυτά η δικαιοσύνη σεβόμενη την Ευρωπαϊκή Σύμβαση Δικαιωμάτων του Ανθρώπου (ΕΣΔΑ) και τις αποφάσεις του ΕΔΔΑ και για το λόγο αυτό να προχωρήσει και σε κατάρτιση των δικαστών στην ΕΣΔΑ και στην υποχρέωση συμμόρφωσης με τις αποφάσεις του ΕΔΔΑ.
  • Λόγω της σοβαρότητας της υπόθεσης αποφασίστηκε να επανεξετασθεί η συμμόρφωση της Ελλάδας κατεπειγόντως το Σεπτέμβριο 2019.

Συμβούλιο της Ευρώπης – Απόφαση Επιτροπής Υπουργών: Επίβλεψη εκτέλεσης αποφάσεων ΕΔΔΑ Μακαρατζής κτλ. κατά Ελλάδας (βία αστυνομικών – λιμενικών)





6 Δεκεμβρίου 2018

1331η συνεδρίαση, 4-6 Δεκεμβρίου 2018 (ΑΔ)

H46-12 Ομάδα αποφάσεων Μακαρατζής κ.λπ. κατά Ελλάδας
(Προσφυγές υπ’ αριθ. 50385/99 κτλ.)

Επίβλεψη της εκτέλεσης των αποφάσεων του Ευρωπαϊκού Δικαστηρίου


Οι Αναπληρωτές

1. υπενθυμίζοντας ότι αυτές οι υποθέσεις αφορούν τη χρήση δυνητικά θανατηφόρας βίας και κακομεταχείρισης από όργανα επιβολής του νόμου καθώς και την έλλειψη αποτελεσματικών ερευνών ικανών να οδηγήσουν σε επαρκείς πειθαρχικές και ποινικές κυρώσεις·

Όσον αφορά τα ατομικά μέτρα

2. υπενθυμίζουν με λύπη ότι, λόγω των ισχυόντων κανόνων παραγραφής, δεν είναι δυνατή η επανεξέταση υπερβολικά επιεικών καταδικαστικών αποφάσεων ή αναποτελεσματικών ποινικών ανακρίσεων (ειδικότερα της πρόσφατης υπόθεσης Andersen).

3. εκφράζουν επίσης τη λύπη τους για το γεγονός ότι στην υπόθεση Zontul, λόγω της τότε ισχύουσας ελληνικής νομοθεσίας, η επανεξέταση της ποινικής καταδίκης των λιμενικών υπεύθυνων για προσβολή της σεξουαλικής αξιοπρέπειας δεν θα επέτρεπε να ληφθεί υπόψη η διαπίστωση του Ευρωπαϊκού Δικαστηρίου ότι τα γεγονότα αποτελούσαν βασανιστήρια κατά την έννοια του άρθρου 3 της Σύμβασης, καθώς στην έννοια των βασανιστηρίων στην ελληνική νομοθεσία δεν περιλαμβάνονταν τα πραγματικά περιστατικά της υπόθεσης· σημείωσαν ωστόσο με ικανοποίηση την απόφαση του Συνήγορου του Πολίτη να επαναλάβει τις πειθαρχικές έρευνες σχετικά με τις συνέπειες των εν λόγω πράξεων·

4. εξέφρασαν τη λύπη τους για το γεγονός ότι σε όλες τις περιπτώσεις – εκτός από εκείνες των Σιδηρόπουλου – Παπακώστα και Andersen – η επανάληψη των πειθαρχικών ερευνών δεν ήταν δυνατή λόγω του ότι τα αδικήματα είχαν παραγραφεί·

5. κάλεσαν τις αρχές να ενημερώσουν την Επιτροπή μέχρι την 1η Σεπτεμβρίου 2019 για την επανεξέταση των πειθαρχικών ερευνών σχετικά με τις υποθέσεις Σιδηρόπουλου – Παπακώστα και Andersen·

6. επισημαίνοντας επίσης την ιδιαίτερη πολυπλοκότητα του ζητήματος παραγραφής στην υπόθεση Zontul, κάλεσαν τις αρχές να υποβάλουν στην Επιτροπή έως την 1η Σεπτεμβρίου 2019 τα πλήρη πορίσματα του Λιμενικού Σώματος σχετικά με την επανάληψη της πειθαρχικής διαδικασίας, ιδίως όσον αφορά την παραμονή στην υπηρεσία των υπευθύνων·

7. χαιρέτισαν την πρόθεση των αρχών να ζητήσουν από τους επικεφαλής των υπηρεσιών που εμπλέκονται σε βασανιστήρια και άλλες μορφές κακομεταχείρισης να ζητήσουν γραπτή συγγνώμη από τους προσφεύγοντες· κάλεσαν τις αρχές να ενημερώσουν την Επιτροπή μέχρι την 1η Σεπτεμβρίου 2019 για οποιαδήποτε περαιτέρω εξέλιξη·

Όσον αφορά τα γενικά μέτρα

8. κάλεσαν τις αρχές να εντείνουν τις συνεχιζόμενες προσπάθειές τους για την εξάλειψη όλων των μορφών κακομεταχείρισης από τα όργανα επιβολής του νόμου, λαμβάνοντας δεόντως υπόψη τις συστάσεις της CPT και τις κάλεσαν να παράσχουν στην Επιτροπή συγκεκριμένες και λεπτομερείς πληροφορίες σχετικά με τα ληφθέντα ή προβλεπόμενα μέτρα σε απάντηση στις αποφάσεις του Ευρωπαϊκού Δικαστηρίου στις υποθέσεις αυτές·

9. όσον αφορά την αποτελεσματικότητα των ερευνών, κάλεσαν τις αρχές να υποβάλουν έως την 1η Σεπτεμβρίου 2019 λεπτομερείς πληροφορίες σχετικά με τα ακόλουθα θέματα:

α) την αναστολή της παραγραφής για αξιόποινες πράξεις που σχετίζονται με παραβάσεις παρόμοιες με εκείνες στις υπό κρίση υποθέσεις·

β) τη γενική δυνατότητα επανέναρξης πειθαρχικών ερευνών σε περιπτώσεις όπου έχει ήδη αποφασισθεί ποινική ή πειθαρχική ευθύνη, λαμβανομένης υπόψη της αρχής ne bis in idem που κατοχυρώνεται στον νόμο 4443/2016·

γ) την αποτελεσματικότητα του νέου μηχανισμού καταγγελίας (Συνηγόρου του Πολίτη), ιδίως υπό το πρίσμα των αποτελεσμάτων των ερευνών επί των καταγγελιών που υποβλήθηκαν μετά την έναρξη λειτουργίας του μηχανισμού στις 9 Ιουνίου 2017·

δ) τον αντίκτυπο της νέας ενισχυμένης νομοθετικής προστασίας κατά του ρατσιστικού εγκλήματος και τα ενδεχόμενα νέα μέτρα που προβλέπονται για τη διασφάλιση της διερεύνησης πιθανών ρατσιστικών κινήτρων όταν παρουσιάζεται κακομεταχείριση στο πλαίσιο της επιβολής του νόμου·

ε) το κατά πόσον οι αποφάσεις για την περάτωση ποινικών ανακρίσεων λόγω παραγραφής μπορούν να υποβληθούν σε δικαστική ή άλλη ανεξάρτητη επανεξέταση·

στ) τα μέτρα που ελήφθησαν ή σχεδιάστηκαν στο πλαίσιο της τρέχουσας αναθεώρησης του Ποινικού Κώδικα, προκειμένου να ευθυγραμμιστεί πλήρως η διεξαγωγή των ποινικών ανακρίσεων σε περιπτώσεις κακομεταχείρισης και οι σχετικές κυρώσεις με τις απαιτήσεις της νομολογίας του Δικαστηρίου, ιδίως όσον αφορά τον ορισμό των βασανιστηρίων και τις δυνατότητες μετατροπής ποινών φυλάκισης που επιβάλλονται για βασανιστήρια και άλλες μορφές κακομεταχείρισης σε ποινές μη στερητικές της ελευθερίας.

[Μετάφραση στα ελληνικά από το Ελληνικό Παρατηρητήριο των Συμφωνιών του Ελσίνκι (ΕΠΣΕ) από το αγγλικό πρωτότυπο διαθέσιμο εδώ] 


Συμβούλιο της Ευρώπης – Απόφαση Επιτροπής Υπουργών: Επίβλεψη εκτέλεσης αποφάσεων ΕΔΔΑ Bekir-Ousta κτλ. κατά Ελλάδας (τουρκικές ενώσεις)





6 Δεκεμβρίου 2018

1331η συνεδρίαση, 4-6 Δεκεμβρίου 2018 (ΑΔ)

H46-12 Ομάδα αποφάσεων Bekir-Ousta κ.λπ. κατά Ελλάδας
(Προσφυγές υπ’ αριθ. 35151/05 κτλ)

Επίβλεψη της εκτέλεσης των αποφάσεων του Ευρωπαϊκού Δικαστηρίου



Οι Αναπληρωτές

1. υπενθυμίζοντας ότι οι υποθέσεις αυτές αφορούν παραβιάσεις του δικαιώματος της ελευθερίας του συνεταιρίζεσθαι λόγω της άρνησης των εθνικών δικαστηρίων να εγκρίνουν ενώσεις και της απόφασης που οδηγεί στη διάλυση ενός σωματείου·

Όσον αφορά τα ατομικά μέτρα

2. εκφράζουν τη λύπη του για το γεγονός ότι, παρά τις προσπάθειες που κατέβαλαν οι αρχές, και ιδίως την τροποποίηση του Κώδικα Πολιτικής Δικονομίας το 2017, δέκα χρόνια μετά την έκδοση των αποφάσεων του Ευρωπαϊκού Δικαστηρίου, δύο από τις ενώσεις αυτές παραμένουν χωρίς έγκριση και μία διαλυμένη.

3. υπενθυμίζοντας ότι η υποχρέωση ενός συμβαλλομένου κράτους βάσει του άρθρου 46 της Σύμβασης να συμμορφώνεται πλήρως και αποτελεσματικά με τις αποφάσεις του Δικαστηρίου εκτείνεται στην ερμηνεία της εσωτερικής νομοθεσίας από τα εθνικά δικαστήρια, σημείωσαν την πρόσφατη απόφαση του Εφετείου Θράκης που απορρίπτει για διαδικαστικούς λόγους την αίτηση επανεξέτασης της απόφασης διάλυσης μιας από τις αιτούσες ενώσεις· σημείωσαν ωστόσο ότι έχει ασκηθεί προσφυγή κατά της απόφασης αυτής και ότι εκκρεμεί ενώπιον του Αρείου Πάγου·

4. κάλεσαν τις αρχές να λάβουν γρήγορα όλα τα αναγκαία μέτρα ώστε οι υποθέσεις των αιτουσών να εξετάζονται από τα εθνικά δικαστήρια σε πλήρη και ουσιαστική συμμόρφωση με το άρθρο 11 της Σύμβασης και τις αποφάσεις του Ευρωπαϊκού Δικαστηρίου και να ενημερώνεται η Επιτροπή για όλες τις σχετικές εξελίξεις .

5. κάλεσαν τις αρχές να παρέχουν τακτικά πληροφορίες σχετικά με τις περαιτέρω εξελίξεις σε όλες τις εν εξελίξει διαδικασίες σχετικά με αυτήν την ομάδα υποθέσεων ·

Όσον αφορά τα γενικά μέτρα

6. σημείωσαν με βαθιά λύπη ότι η εγγραφή άλλης ένωσης στην περιοχή της Θράκης απορρίφθηκε το 2017 με τελική απόφαση του Αρείου Πάγου για λόγους που ήδη επικρίθηκαν από το Ευρωπαϊκό Δικαστήριο στις αποφάσεις του του 2008 σχετικά με τις παρούσες υποθέσεις ·

7. παροτρύνουν επομένως τις αρχές να λάβουν πρόσθετα μέτρα, όπως η ευρεία διάδοση της νομολογίας του Δικαστηρίου και η συστηματική κατάρτιση των εθνικών δικαστών σε όλα τα επίπεδα, προκειμένου να διασφαλιστεί ότι τα εθνικά δικαστήρια λαμβάνουν αποφάσεις σχετικά με την εγγραφή ή τη διάλυση ενώσεων εναρμονισμένα πλήρως και αποτελεσματικά με τη νομολογία του Δικαστηρίου και να ενημερώνουν την Επιτροπή για περαιτέρω εξελίξεις ·

8. αποφάσισαν να επαναλάβουν την εξέταση αυτής της ομάδας υποθέσεων κατά την πρώτη συνεδρίαση μετά την έκδοση της απόφασης του Αρείου Πάγου σε απάντηση της προαναφερθείσας προσφυγής που υπέβαλε μία από τις αιτούσες ενώσεις ή κατά την 1354η συνεδρίασή της (Σεπτέμβριος 2019) (DH) το αργότερο.

[Μετάφραση στα ελληνικά από το Ελληνικό Παρατηρητήριο των Συμφωνιών του Ελσίνκι (ΕΠΣΕ) από το αγγλικό πρωτότυπο διαθέσιμο εδώ


OMCT: Greece: Smear Campaigns and new threats against Advocates Abroad and its Executive Director Ariel Ricker



Human rights defenders/Urgent Interventions/Greece/2018/November

Greece: Smear Campaigns and new threats against Advocates Abroad and its Executive Director Ariel Ricker

CASE GRE 220518.1


Death and rape threats / Smear Campaign

November 29, 2018

The International Secretariat of the World Organisation Against Torture (OMCT) requests your urgent intervention in the following situation in Greece.

New information:

The International Secretariat of OMCT has been informed by the Greek Helsinki Monitor (GHM) about new threats against the volunteers of Advocates Abroad and particularly against its Executive Director, Ms. Ariel Ricker, in the context of a smear campaign against the organisation. Advocates Abroad is a legal aid civil society organisation which aims to inform refugees of their rights in Greece.

According to the information received, Ms. Ricker and the volunteers of Advocates Abroad have received more than 37,000 death and rape threats, particularly over social media channels following a smear campaign initiated with the publication of a video distributed by a far-right group. The video distorted the work of Advocates Abroad upholding migrants’ rights by presenting out of context excerpts of a conversation held with Ms. Ariel Ricker recorded with a hidden camera. The video misrepresented the work of the organisation and tried to make it appear as if Advocates Abroad were instructing asylum-seekers to lie and misrepresent their stories so as to be granted refugee statute in Europe.

OMCT recalls that this is not the first attack against Ms. Ariel Ricker and Advocates Abroad and highlights that the situation of human rights defenders and solidarity actors in Greece has been critical for years. Human rights defenders working on migrants’ and minority rights are consistently targeted for their legitimate work and face different types of attacks, including surveillance, arbitrary arrests, detentions, ill-treatment, entry bans and expulsion[1]. Moreover, several complaints related to racism and minority’s rights have not been investigated and/or have been sent to the “archive of unknown perpetrators”[2]. OMCT is particularly concerned by the continued increasing of violent attacks and threats against minority rights defenders in Greece[3].

OMCT condemns the smear and threats campaign against Advocates Abroad and recalls the essential role that organisations like Advocates Abroad are carrying out to defend the human rights of people in the move in a context of systematic violations of international human rights standards by the European Union and its member states. We urge the Greek authorities to ensure the physical and psychological integrity of Ms. Ricker and all the members of Advocates Abroad and to establish guarantees for the right to defend human rights in Greece.

Background information:

On April 22, 2018, at around midnight, Ms. Ariel Ricker was attacked and hit by a brick thrown at her head while she was standing guard in a solidarity circle to protect women and children refuges gathered for several days in Sappho Square, Lesvos, to protest against the conditions in Moria camp, from a group of rioters. The brick broke the safety helmet Ms. Ariel Ricker was wearing and was concussed and felt to the ground. Another solidarity actor was roughly hit with a brick 20 minutes later. Hours later, after being able to reach the hospital, Ms. Ricker was examined briefly by one nurse, then given one X-Ray and one MRI, and sent home without medication or prescription for medication.

These attacks took place in the context of a broader assault against the refugees gathered in Sappho Square, that began around 20:00, by a group of rioters. Firecrackers, bottles of water, stunners, flares, glasses from the cafes, and bricks were continuously thrown all night by the rioters at the refugees and the solidarity circle.

The police had formed four lines but failed to adequately defend the refugees and the solidarity actors and human rights defenders who were accompanying them. They even threatened multiple times to beat refugees and solidarity actors, including Ms. Ricker if they did not stay within the solidarity circle and put away their cameras. Additionally, although the attacks happened before their eyes, the police did not arrest the perpetrators of the attacks against Ms. Ricker and other defenders, while they arrested over 100 protesting refugees for illegal camping[4].

Actions requested:

Please write to the authorities in Greece, urging them to:

  1. Put in place all necessary measures to guarantee the security and the physical and psychological integrity of Ms. Ariel Ricker and all other members of Advocates Abroad, as well as of all minority rights defenders in Greece;
  1. Put an end to all acts of harassment against Ms. Ariel Ricker, as well as all minority rights defenders in Greece, so that they are able to carry out their work without hindrance or fear of reprisals;

iii.             Comply with all the provisions of the UN Declaration on Human Rights Defenders, adopted by the United Nations General Assembly on December 9, 1998, in particular with its Articles 1, 5(b), and 12.2;

  1. Ensure in all circumstances the respect for human rights and fundamental freedoms in accordance with the Universal Declaration of Human Rights and with international human rights instruments ratified by Greece.



  • Prime Minister of Greece, Mr. Alexis Tsipras, Email: mail@primeminister.gr
  • Minister of Justice Mr. Stavros Kontonis Email: grammateia@justice.gov.gr
  • Alternate Minister for Citizens Protection of Greece, Mr. Nikolaos Toskas, Fax: +30 210 692 9764, Email: minister@mopocp.gov.gr
  • General Secretary for Transparency and Human Rights, Ms. Maria Yannakaki, Fax: Email: ggdad@justice.gov.gr
  • Deputy Permanent Representative of Greece, Mr. Ioannis Tsaousis, First Counsellor, Permanent Mission of Greece to the United Nations in Geneva, Switzerland, Fax: +41 22 732 21 50; Email: grdel.gva@mfa.gr
  • Ambassador of Greece, H.E. Eleftheria Galathianaki, Embassy of Greece in Brussels, Belgium, Fax: (+32) 2 545 5585, Email: gremb.bru@mfa.gr
  • Permanent Representative of Greece, H.E. Papastavrou Andreas, Permanent Representation to the European Union (EU), Fax: +32 2 5515651, 5127912 Email: mea.bruxelles@rp-greece.be

Please also write to the diplomatic representations of Greece in your respective countries.


Geneva-Brussels, November 29, 2018

Kindly inform us of any action undertaken quoting the code of this appeal in your reply.

Created in 1985, the World Organisation Against Torture (OMCT) works for, with and through an international coalition of over 200 non-governmental organisations – the SOS-Torture Network – fighting torture, summary executions, enforced disappearances, arbitrary detentions, and all other cruel, inhuman and degrading treatment or punishment in the world. OMCT and its SOS-Torture Network are today one of the leading networks working for the protection of human rights defenders at the international level.

[1]           See OMCT’s Written Submission to the 35th Session of the United Nations Human Rights Council on the
against minority human rights defenders”, issued on February 21, 2018.

[2]           See OMCT’s Urgent appeal “Greece: Impunity regarding the attacks perpetrated in December 2016 against minority rights defenders“, issued on February 21, 2018

[3]           See the Observatory (OMCT-FIDH), Urgent Appeal on the break-in and arson attack of the Afghan Community Centre’spremises in Athens and the threats targeting the Hellenic League for Human Rights (HLHR), GRE 001 / 0318 / OBS 036, published on March 30, 2018.

[4]           See https://www.bloomberg.com/news/articles/2018-04-23/greece-police-disperse-migrant-protest-on-lesbos-island)