ECHR: Guide on Article 11 of the European Convention on Human Rights Freedom of assembly and association [with Macedonian and Turkish minorities’ Greek cases]

List of cited Greek cases

Bekir-Ousta and Others v. Greece, no. 35151/05, 11 October 2007
Mytilinaios and Kostakis v. Greece, no. 29389/11, 3 December 2015
Ouranio Toxo and Others v. Greece, no. 74989/01, ECHR 2005-X
Sidiropoulos and Others v. Greece, 10 July 1998,
Tourkiki Enosi Xanthis and Others v. Greece, no. 26698/05, 27 March 2008

On freedom of association in Greece: Statement by Anna Rurka regarding the case of Xanthi Turkish Union (Tourkiki Enosi Xanthis)

On freedom of association in Greece: Statement by Anna Rurka regarding the case of Xanthi Turkish Union (Tourkiki Enosi Xanthis)

STRASBOURG 15 OCTOBER 2020

On freedom of association in Greece

As President of the Council of Europe’s Conference of INGOs, I recall that the lawful free activity of civil society is essential for democracy. As the Council of Europe’s Venice Commission noted in an opinion concerning NGOs, the right to freedom of association is “a unique human right whose respect serves in a way as a barometer of the general standard of the protection of human rights and the level of democracy in the country”[1].

I share the deep concern expressed last month by the Council of Europe’s Committee of Ministers about the fact that, 12 years after judgments of the European Court of Human Rights finding violations of this right, the registration applications of three associations (including Tourkiki Enosi Xanthis) still have not been re-examined by domestic courts on their merits in the light of the European Court’s case law. As a result, two of the associations concerned remain unregistered and Tourkiki Enosi Xanthis remains dissolved. Dissolving and not registering associations which have shown no indication that their members have ever used violence or rejected democratic principles is especially alarming.

I urge all Greek public authorities concerned to consider the specific European Court of Human Rights’ case law on the right to freedom of association, as well as the concerns of the Committee of Ministers regarding the Tourkiki Enosi Xanthis case and the others pending before the Committee.


[1] Venice Commission (CDL-AD(2011)03) – Opinion on the compatibility with human rights standards of the legislation on non-governmental organisations of the Republic of Azerbaijan, §40

Discrimination against women in Greece to be reviewed by UN CEDAW (NGO reports)

In November 2020, the United Nations’ Committee on the Elimination of Discrimination against Women (CEDAW) will prepare a list of issues prior to reporting for Greece.

Greek Helsinki Monitor (GHM), Minority Rights Group – Greece (MRG-G), the Humanist Union of Greece (HUG), and the Coordinated Organizations and Communities for Roma Human Rights in Greece (SOKADRE) submitted a report on 13 October 2020 available on the UN website.

The National Confederation of Disabled People of Greece (NCDP) also submitted a report with no date available on the UN website.

No other NGO report had been submitted by 14 October 2020.

10/10/2020: Twitter κλείνει λογαριασμούς μόνο νυν Χρυσαυγιτών

Κάναμε αναφορές στο twitter για τους λογαριασμούς των καταδικασμένων (πρώην και νυν) χρυσαυγιτών. Το twitter μας ενημέρωσε πως έκλεισε μόνο τους λογαριασμούς όσων από αυτούς είναι ακόμα μέλη της Χρυσής Αυγής:

Letter by 523 NGOs to the UN Human Rights Treaty Bodies and the Office of the UN High Commissioner for Human Rights urging them to schedule country reviews no later than 2021

523 NGOs wrote to the UN Human Rights Treaty Bodies and the Office of the UN High Commissioner for Human Rights urge them to schedule country reviews no later than 2021.

We support online/hybrid reviews during the pandemic and ask for clear and advance communications to civil society.

The letter is available in English, French, Spanish and Russian. It was prepared by TB-Net, together with Amnesty International and International Service for Human Rights.

Read the letter!: https://imadr.org/…/Joint-civil-society-letter_2021-UNTBs-r…

Greece: Investigate Pushbacks, Violence at Borders! Press Release and Open letter to Members of the Hellenic Parliament by 29 orgs, calling for an investigation into border abuses

Greece: Investigate Pushbacks, Violence at Borders

Ελληνικά

Groups Press Parliament to Open Inquiry

The Greek Coast Guard has been accused of using rescue equipment - namely inflatable, motorless life rafts - to leave asylum seekers and migrants adrift in open water close to the Turkish sea border. May 25, 2020
The Greek Coast Guard has been accused of using rescue equipment – namely inflatable, motorless life rafts – to leave asylum seekers and migrants adrift in open water close to the Turkish sea border. May 25, 2020 © 2020 Turkish Coast Guard

(Athens) – Members of Greece’s parliament should urgently establish an inquiry into all allegations of unlawful returns of migrants to Turkey by law enforcement officers and others, 29 human rights and humanitarian aid organizations said in an open letter released today. These returns are carried out mainly through pushbacks and collective expulsions and are often accompanied by violence.

Parliament should exercise its oversight authority to investigate the allegations of these illegal acts by state agents and proxies on Greece’s sea and land borders with Turkey. The parliament’s inquiry should examine whether any illegal acts identified are part of a de facto government policy at odds with international, European, and Greek law.

Over the years, nongovernmental groups and media outlets have consistently reported the unlawful return, including through pushbacks, of groups and individuals from Greece to Turkey by Greek law enforcement officers or unidentified masked men, who appear to be working in tandem with border enforcement officials.

Reports from 2020 recorded multiple incidents in which Greek Coast Guard personnel, sometimes accompanied by armed masked men in dark clothing, unlawfully abandoned migrants – including those who had reached Greek territory. They abandoned the migrants at sea, on inflatable vessels without motors; towed migrant boats to Turkish waters; or intercepted, attacked, and disabled boats carrying migrants.

Nongovernmental organizations and the media have also reported persistent allegations that Greek border guards have engaged in collective expulsions and pushbacks of asylum seekers through the Evros land border with Turkey.

On June 10, the International Organization for Migration (IOM) said it was “closely monitoring” the situation at the Greek border and reported receiving “persistent reports” of migrants being arbitrarily arrested in Greece and pushed back to Turkey. The IOM said that Greece should investigate.

On August 21, the United Nations High Commissioner for Refugees (UNHCR) said it was “deeply concerned by an increasing number of credible reports indicating that men, women, and children may have been informally returned to Turkey immediately after reaching Greek soil or territorial waters in recent months,” and urged Greece to refrain from such practices and to seriously investigate these reports. The agency had released a statement making similar calls on June 12.

On July 6, during a debate at the European Parliament’s Committee on Civil Liberties, Justice and Home Affairs (LIBE) on fundamental rights at the Greek border, the European Commissioner for Home Affairs, Ylva Johansson, said those incidents should be investigated. In its new Pact on Migration and Asylum, presented on September 23, the European Commission recommended to member states to set up an independent monitoring mechanism, amid increased allegations of abuse at the EU’s external borders. But no such system has been instituted.

Confronted during a CNN interview with an August 14  New York Times article documenting pushbacks, Prime Minister Kyriakos Mitsotakis said: “It has not happened. We’ve been the victims of a significant misinformation campaign,” suggesting instead that Turkey was responsible.

Greek lawmakers should conduct a prompt, effective, transparent, and impartial investigation into allegations that Greek Coast Guard, Greek police, and Greek army personnel, sometimes in close coordination with uniformed masked men, have been involved in acts that not only violate the law but put the lives and safety of displaced people at risk.

Any officer found to have engaged in such illegal acts, as well as their commanding officers and officials who have command responsibility over such forces, should be subject to disciplinary and criminal sanctions, as applicable. The investigation should seek to establish the identity and relationship of the masked men and other unidentified officers to law enforcement and take steps to hold them to account. The investigation should cover events surfaced in 2019 and 2020, the groups said.

The following quotes may be attributed to members of the groups involved:

“Despite government denials, over the years many witnesses and victims have told us about pushbacks from land and sea that put migrants’ lives at risk,” said Eva Cossé, Greece researcher at Human Rights Watch. “Parliament should step up now and do all it can to put an end to this life-threatening practice.”

“The continued failure to address the serious allegations of pushbacks and violence against people on the move at Greece’s borders can no longer be tolerated,” said Adriana Tidona, migration researcher at Amnesty International. “We call on the Greek parliament to exercise its powers in the interest of all those who have been harmed by these actions and to ensure that there is no repetition.”

“Over the years, we have filed a score of complaints about or related to pushbacks at Greece’s borders, including deaths, that Greek prosecutors seem to ignore,” said Panayote Dimitras, spokesperson for the Greek Helsinki Monitor. “Greece needs to act quickly to set up an independent border monitoring mechanism to investigate violations, as proposed by the European Commission, and end these abuses once and for all.”

“The right to seek asylum must be upheld at all times,” said Josie Naughton, chief executive officer of Help Refugees. “The Greek parliament should urgently conduct an inquiry to examine the well-documented and illegal practices of pushbacks and mass expulsion, which endanger the lives of men, women, and children seeking asylum in Greece.”

“We have documented the pushback of more than 1,150 asylum seekers from Greek territory in the past three months alone,” said Natalie Gruber, spokesperson for Josoor. “These are not isolated incidents but systematic violations of national, EU, and international law that the parliament cannot shrug off as fake news anymore.”

“Greek authorities are systematically expelling migrants, including those who have reached Greek territory, and abandoning them in open water,” said Amelia Cooper from Legal Centre Lesvos. “The Greek parliament should not only open an investigation of these events, but must also decree and enforce – immediately – the cessation of illegal collective expulsions at all Greek borders.”

“In order to break with the current failures to hold member states like Greece accountable for their pushbacks and rights violations at borders, the European Commission must step up its efforts and quickly put in place an appropriate monitoring mechanism,” said Marta Welander, executive director at Refugee Rights Europe. “Such efforts must also involve civil society, NGOs, and national human rights institutions to ensure that available evidence is taken seriously and leads to timely investigation and redress.”

“The protection of the borders, of vital importance in itself, can be in compliance with international law and human rights standards,” said Antigone Lyberaki, SolidarityNow’s general manager. “The Greek parliament has both the means and a constitutional obligation to oversee and investigate the alleged infringement of international human rights obligations by the Greek state.”

“As a child protection organization, Tdh Hellas is particularly worried about the fact that among those reported to have been violently expelled across EU borders are children, including babies,” said Melina Spathari of Terre des hommes Hellas. “The Greek government should stop such acts and try instead to address the chronic gaps in the reception and protection system for families and unaccompanied children.”

Signatories:

Human Rights Watch

ActionAid Hellas

Amnesty International

ARSIS – Association for the Social Support of Youth

Danish Refugee Council

Equal Rights Beyond Borders

Fenix – Humanitarian Legal Aid

Greek Council for Refugees

Greek Forum of Refugees

Greek Helsinki Monitor

Hellenic League for Human Rights

Help Refugees

HIAS Greece

HumanRights360

International Rescue Committee

INTERSOS Hellas

Josoor

Legal Centre Lesvos

Lesvos Solidarity

Medecins Du Monde – Greece

Mobile Info Team

Network for Children’s Rights

PRAKSIS

Refugee Legal Support

Refugee Rights Europe

Refugees International

Refugee Support Aegean

SolidarityNow

Terre des hommes Hellas


Open letter to Members of the Hellenic Parliament calling for an investigation into border abuses

Download the letter in English

Members of the Hellenic Parliament

Hellenic Parliament

Parliament Mansion

GR-10021, Athens

Greece

October 6, 2020

Subject: Open letter to Members of the Hellenic Parliament calling for an investigation into border abuses

Dear Members of the Hellenic Parliament,

We, the undersigned 29 human rights and humanitarian non-governmental organizations, jointly call on you to urgently establish an inquiry into all allegations of unlawful returns of migrants to Turkey, including pushbacks and collective expulsions, at Greece’s land and sea borders with Turkey, particularly with regard to allegations of such practices concerning the Evros region and the Aegean islands, as well as alleged violations of Greek, EU and International law on the rights of asylum seekers.

We urge you to conduct a prompt, independent, transparent, and effective investigation into allegations that Greek Coast Guard, Greek police and Greek army personnel, sometimes in close coordination with uniformed masked men dressed in black or commando-like uniforms, have been involved in such unlawful returns or other acts that put the lives and safety of displaced people at risk. The investigation should look at those allegations with a particular focus to the events surfaced in 2019 and 2020, as evidenced by the reports relied upon.

Any officer found to have engaged in such illegal acts, as well as their commanding officers, including government officials who have command responsibility for such forces, should be subject to disciplinary and criminal sanctions, as applicable. The inquiry should seek to establish the identity and relation of the masked men and unidentified officers to law enforcement and steps taken to ensure that they are held to account for illegal acts they may have carried out.

Over the years, non-governmental groups and media outlets have consistently reported the unlawful return, including through pushbacks, of groups and individuals from Greece to Turkey by Greek law enforcement officers or unidentified masked men, who appear to be working in tandem with border enforcement officials. An indicative list of reports of incidents is attached to this letter.

Non-governmental groups and media outlets reported in 2020 (reflected in the annex) that Greek Coast Guard personnel, sometimes accompanied by armed masked men in dark or commando-like clothing, have unlawfully abandoned migrants at sea on motor-less, inflatable vessels; violently transferred individuals from Greek islands, or from the dinghy upon which they were traveling, to such rafts, and then left them adrift near Turkish territorial waters; or reportedly intercepted and disabled boats carrying migrants by damaging or removing the engines or their fuel or puncturing the hulls of inflatable boats.

Non-governmental organizations and the media have also reported in 2020 on persistent allegations that Greek border forces have used violence against and in the unlawful return of displaced people, including in the form of collective expulsions and pushbacks, through the Evros land border with Turkey.

On June 10, the International Organization for Migration (IOM) said it was “deeply concerned about persistent reports of pushbacks and collective expulsions of migrants, in some cases violent, at the European Union (EU) border between Greece and Turkey” and called upon Greece to investigate. On August 21, the United Nations High Commissioner for Refugees (UNHCR) said it was “deeply concerned by an increasing number of credible reports indicating that men, women, and children may have been informally returned to Turkey immediately after reaching Greek soil or territorial waters in recent months,” and urged Greece to refrain from such practices and to seriously investigate these reports. The Agency earlier released a statement making similar calls, on June 12.

Similarly, in its July report on Greece, the UN Working Group on Arbitrary Detention (WGAD) said it had received reports “that a number of persons newly arrived in the Evros region had been arrested, detained and summarily returned across the land border between Greece and Turkey without being given the opportunity to apply for international protection in Greece.” The WGAD urged authorities “to promptly and fully investigate allegations of such pushbacks, including any acts of violence or ill-treatment that may have occurred during such incidents, and to ensure that such practices do not occur in future.”

On July 6, during a meeting at the European Parliament’s Committee on Civil Liberties, Justice and Home Affairs (LIBE) on fundamental rights at the Greek border, the European Commissioner for Home Affairs, Ylva Johansson, said that incidents should be investigated. In its new Pact on Migration and Asylum, presented on September 23, the Commission recommended to member states to set up an independent monitoring mechanism, amid increased allegations of violence and abuse at the EU’s external borders.

Despite the numerous allegations brought forward by international and non-governmental organizations and numerous calls for investigation of the alleged incidents, we regret that the Greek government has so far denied these practices and failed to take actions to end those abuses or to genuinely investigate this pattern, assume responsibility, and hold those responsible to account.

During the 6 July meeting at the European Parliament’s LIBE Committee, members of the Greek government refused to comment on those allegations, which they qualified as “fake news,” despite the amount of reports reflected by European lawmakers. Confronted during a CNN interview with a New York Times article documenting the issue of pushbacks, published on August 14, Prime Minister Mitsotakis said, “It has not happened. We’ve been the victims of a significant misinformation campaign,” suggesting instead that Turkey was responsible.

The reported practices, including violence, deprivation of liberty, and unlawful returns, violate several human rights norms, including the absolute prohibitions against refoulement – the forcible return of anyone to a real risk of persecution or other serious harm. They violate the prohibitions against inhuman or degrading treatment, arbitrary detention and collective expulsion, as set out in the European Convention on Human Rights, to which Greece is a party.

Greece is also bound by the EU Charter of Fundamental Rights, which recognizes the right to seek asylum, guarantees protection from refoulement and prohibits collective expulsions. Summary returns do not allow for an adequate assessment of protection needs. Turkey does not meet the EU criteria for a safe third country to which an asylum seeker may be returned, which include respect for the principle of non-refoulement and the right to seek asylum.

We recognize that due to the lack of equitable responsibility-sharing mechanisms among EU member states and other failures of solidarity, Greece bears a significant responsibility among EU member states. We have repeatedly called on EU institutions and member states to implement a meaningful responsibility-sharing mechanism. Nevertheless, this situation does not relieve Greece of its human rights obligations stemming from its domestic, European and international commitments, which include the duty to protect the human rights and dignity of everyone, irrespective of their status as migrant or asylum seeker.

We thank you for your attention to these important matters. We look forward to a continued dialogue.

Yours sincerely,

Human Rights Watch

ActionAid Hellas

Amnesty International

ARSIS – Association for the Social Support of Youth

Danish Refugee Council

Equal Rights Beyond Borders

Fenix – Humanitarian Legal Aid

Greek Council for Refugees

Greek Forum of Refugees

Greek Helsinki Monitor

Hellenic League for Human Rights

Help Refugees

HIAS Greece

HumanRights360

International Rescue Committee

INTERSOS Hellas

Josoor

Legal Centre Lesvos

Lesvos Solidarity

Medecins Du Monde – Greece

Mobile Info Team

Network for Children’s Rights

PRAKSIS

Refugee Legal Support

Refugee Rights Europe

Refugees International

Refugee Support Aegean

SolidarityNow

Terre des hommes Hellas

Cc:

Minister for Migration and Asylum, Notis Mitarakis

Minister of Shipping and Island Policy, Ioannis Plakiotakis

Chief of the Hellenic Police, Police Lieutenant General Michalis Karamalakis

Commandant of Hellenic Coast Guard, Vice-Admiral Theodore Kliaris

European Commissioner for Home Affairs, Ylva Johansson

President of the European Parliament, David Maria Sassoli

Chair of the European Parliament’s Committee on Civil Liberties, Justice and Home Affairs (LIBE), Juan Fernando López Aguilar

Executive Director of Frontex, Fabirce Leggeri

Director of the EU Agency for Fundamental Rights, Michael O’Flaherty

The Greek Ombudsman, Andreas Pottakis

Ελλάδα: Ερευνήστε τις επαναπροωθήσεις και τη βία στα σύνορα – Δελτίο Τύπου και ανοιχτή επιστολή 29 οργανώσεων προς τους Έλληνες Βουλευτές για διερεύνηση των αυθαιρεσιών στα σύνορα

Ελλάδα: Ερευνήστε τις επαναπροωθήσεις και τη βία στα σύνορα

English

Ανθρωπιστικές οργανώσεις ασκούν πίεση στη Βουλή για τη διεξαγωγή έρευνας

(Αθήνα, 6 Οκτωβρίου 2020) – Η Βουλή των Ελλήνων πρέπει να ξεκινήσει κατεπείγουσα έρευνα για όλους τους ισχυρισμούς που αφορούν παράνομες επιστροφές μεταναστών στην Τουρκία από τα ελληνικά σώματα επιβολής του νόμου και άλλα άτομα, σύμφωνα με την ανοιχτή επιστολή που έδωσαν σήμερα στη δημοσιότητα 29 οργανώσεις ανθρωπίνων δικαιωμάτων και ανθρωπιστικού έργου. Οι επιστροφές πραγματοποιούνται κυρίως μέσω επαναπροωθήσεων και μαζικών απελάσεων, ενώ συχνά συνοδεύονται από βία.

Η Βουλή των Ελλήνων θα πρέπει να ασκήσει την εξουσία επίβλεψης που διαθέτει ώστε να διερευνήσει αυτούς τους ισχυρισμούς για τις παράνομες πράξεις που διαπράττονται από κρατικούς φορείς και εκπροσώπους τους στα θαλάσσια και τα χερσαία σύνορα της Ελλάδας με την Τουρκία. Η έρευνα της Βουλής θα πρέπει να προσδιορίσει κατά πόσον οι εν λόγω παράνομες ενέργειες συνιστούν de facto κυβερνητική πολιτική κατά παράβαση του διεθνούς, του ευρωπαϊκού και του ελληνικού δικαίου.

Τα τελευταία χρόνια, μη κυβερνητικές ομάδες και μέσα μαζικής ενημέρωσης συνεχώς κάνουν λόγο για παράνομες επιστροφές (και μέσω επαναπροωθήσεων) ομάδων και ατόμων από την Ελλάδα στην Τουρκία, οι οποίες γίνονται από τα ελληνικά σώματα επιβολής του νόμου ή μη ταυτοποιημένους μασκοφόρους που φαίνονται να ενεργούν σε συνεργασία με τις ελληνικές δυνάμεις στα σύνορα.

Σχετικές αναφορές από το 2020 καταγράφουν πολλά περιστατικά κατά τα οποία το προσωπικό του λιμενικού, ενίοτε με τη συνοδεία ένοπλων μασκοφόρων με σκούρα ρούχα, εγκατέλειψε παρανόμως μετανάστες στη θάλασσα, συμπεριλαμβανομένων ατόμων που είχαν ήδη εισέλθει στο ελληνικό έδαφος. Εγκατέλειψαν μετανάστες στη θάλασσα σε φουσκωτά χωρίς μηχανή, ρυμούλκησαν πλοία που μετέφεραν μετανάστες στα Τουρκικά ύδατα, ή αναχαίτισαν, αχρήστευσαν και επιτέθηκαν σε βάρκες με μετανάστες.

Επίσης, μη κυβερνητικές οργανώσεις και μέσα ενημέρωσης αναφέρονται συχνά σε ισχυρισμούς ότι οι ελληνικές συνοριακές δυνάμεις προβαίνουν σε μαζικές απελάσεις και αναγκαστικές επιστροφές αιτούντων άσυλο στα χερσαία σύνορα με την Τουρκία, στον Έβρο.

Στις 10 Ιουνίου, ο Διεθνής Οργανισμός Μετανάστευσης (ΔΟΜ) είπε ότι «παρακολουθεί στενά» την κατάσταση στα σύνορα της Ελλάδας και ανέφερε ότι είχε δεχθεί «επαναλαμβανόμενες καταγγελίες» για αυθαίρετες κρατήσεις μεταναστών στην Ελλάδα και επαναπροώθησής τους στην Τουρκία. Σύμφωνα με τον ΔΟΜ αυτό είναι κάτι που η Ελλάδα θα έπρεπε να διερευνήσει.

Στις 21 Αυγούστου, η Ύπατη Αρμοστεία του ΟΗΕ για τους Πρόσφυγες (UNHCR) εξέφρασε βαθιά ανησυχία για τον «αυξανόμενου αριθμού αξιόπιστων αναφορών που καταδεικνύουν ότι άνδρες, γυναίκες και παιδιά μπορεί να έχουν επιστραφεί άτυπα στην Τουρκία αμέσως μετά την άφιξή τους σε ελληνικό έδαφος ή σε ελληνικά χωρικά ύδατα» και κάλεσε την Ελλάδα να απέχει από τέτοιες πρακτικές και να διερευνήσει σοβαρά τις αναφορές αυτές. Ο ίδιος Οργανισμός είχε δημοσιεύσει μια δήλωση με παρεμφερείς εκκλήσεις στις 12 Ιουνίου.

Στις 6 Ιουλίου, κατά τη διάρκεια συζήτησης της Επιτροπής Πολιτικών Ελευθεριών, Δικαιοσύνης και Εσωτερικών Υποθέσεων του Ευρωπαϊκού Κοινοβουλίου (LIBE) με θέμα τα θεμελιώδη δικαιώματα στα ελληνικά σύνορα, η Ευρωπαία Επίτροπος Εσωτερικών Υποθέσεων, Ylva Johansson, είπε ότι τα περιστατικά αυτά πρέπει να διερευνηθούν. Στο νέο Σύμφωνο για τη Μετανάστευση και το Άσυλο, που παρουσιάστηκε στις 23 Σεπτεμβρίου, η Ευρωπαϊκή Επιτροπή συνέστησε στα κράτη μέλη να συστήσουν ανεξάρτητους μηχανισμούς παρακολούθησης, καθώς αυξάνονται οι ισχυρισμοί για αυθαιρεσίες στα εξωτερικά σύνορα της ΕΕ. Ωστόσο, αυτό το σύστημα δεν έχει συσταθεί.

Όταν κατά τη διάρκεια μιας συνέντευξης στο CNN, ο Πρωθυπουργός, Κυριάκος Μητσοτάκης, κλήθηκε να σχολιάσει ένα άρθρο των New York Times που αναφερόταν στο ζήτημα των αναγκαστικών επιστροφών και δημοσιεύτηκε στις 14 Αυγούστου, είπε: «Δεν έχει συμβεί τίποτα τέτοιο. Είμαστε θύματα εκτεταμένης εκστρατείας παραπληροφόρησης», υπαινισσόμενος αντιθέτως ότι η Τουρκία ήταν υπεύθυνη.

Παροτρύνουμε τους Έλληνες νομοθετούντες να διεξάγουν άμεσα μια αποτελεσματική, διαφανή και αμερόληπτη έρευνα για τους ισχυρισμούς ότι προσωπικό από το Λιμενικό Σώμα, την Ελληνική Αστυνομία και τον Ελληνικό Στρατό, ενίοτε σε στενή συνεργασία με ένστολους μασκοφόρους άνδρες, έχει εμπλακεί σε τέτοιου είδους ενέργειες, οι οποίες δεν είναι μόνο παράνομες αλλά θέτουν σε κίνδυνο και τη ζωή και την ασφάλεια των εκτοπισμένων ατόμων.

Θα πρέπει να επιβληθούν πειθαρχικές και ποινικές κυρώσεις, κατά περίπτωση, σε όποιους ένστολους αποδειχθεί ότι έχουν συμμετάσχει σε τέτοιου είδους παράνομες ενέργειες, αλλά και στους διοικητές τους που φέρουν την ευθύνη για τη διοίκηση των εν λόγω σωμάτων. Η έρευνα θα πρέπει να επιχειρήσει να ανακαλύψει την ταυτότητα των μασκοφόρων ανδρών και των μη ταυτοποιημένων ενστόλων, καθώς και τη σχέση τους με τα όργανα επιβολής του νόμου, και να λάβει μέτρα για να διασφαλίσει ότι θα λογοδοτήσουν. Σύμφωνα με τις ανθρωπιστικές οργανώσεις, η έρευνα θα πρέπει να εστιάσει στα γεγονότα που ήρθαν στο φως της δημοσιότητας το 2019 και το 2020.

Τα μέλη των εμπλεκόμενων οργανώσεων έκαναν τις ακόλουθες δηλώσεις:

«Παρά τις διαψεύσεις της κυβέρνησης, τα τελευταία χρόνια πολλοί μάρτυρες και θύματα κάνουν λόγο για αναγκαστικές επιστροφές στα χερσαία και τα θαλάσσια σύνορα, οι οποίες θέτουν τη ζωή των μεταναστών σε κίνδυνο», αναφέρει η Εύα Κοσσέ, ερευνήτρια της Human Rights Watch στην Ελλάδα. «Η Βουλή οφείλει να παρέμβει τώρα και να κάνει ό,τι μπορεί για να δώσει τέλος σε αυτήν την απειλητική για τη ζωή πρακτική.»

«Η συνεχής αποτυχία διερεύνησης των σοβαρών κατηγοριών αναγκαστικών επιστροφών και βίας ατόμων που μετακινούνται στα σύνορα της Ελλάδας, δεν θα πρέπει πλέον να γίνεται ανεκτή.», αναφέρει η Adriana Tidona, ερευνήτρια στον τομέα μετανάστευσης στη Διεθνή Αμνηστία. «Καλούμε τη Βουλή των Ελλήνων να ασκήσει την εξουσία της ώστε να προστατεύσει τους ανθρώπους που έχουν πέσει θύματα αυτών των ενεργειών και να διασφαλίσει ότι δεν θα επαναληφθούν.»

«Τα τελευταία χρόνια έχουμε υποβάλει μια σειρά από καταγγελίες για τις αναγκαστικές επιστροφές στα σύνορα της Ελλάδας, συμπεριλαμβανομένων και θανάτων, τις οποίες οι ελληνικές εισαγγελικές αρχές φαίνεται να αγνοούν», αναφέρει ο Παναγιώτης Δημητράς, εκπρόσωπος του Ελληνικού Παρατηρητηρίου των Συμφωνιών του Ελσίνκι. «Η Ελλάδα πρέπει να ενεργήσει άμεσα ώστε να δημιουργήσει έναν ανεξάρτητο μηχανισμό επιτήρησης των συνόρων της για τη διερεύνηση των παραβιάσεων, όπως έχει προταθεί από την Ευρωπαϊκή Επιτροπή, ώστε να δώσει τέλος άπαξ και δια παντός σε αυτές τις καταχρηστικές συμπεριφορές.»

«Το δικαίωμα της αίτησης ασύλου θα πρέπει να προστατεύεται ανά πάσα στιγμή», αναφέρει ο Josie Naughton, γενικός διευθυντής της Help Refugees. «Η Βουλή των Ελλήνων θα πρέπει να ξεκινήσει μια κατεπείγουσα έρευνα για την εξέταση των βάσιμων κατηγοριών σχετικά με τις παράνομες πρακτικές των αναγκαστικών επιστροφών και των μαζικών απελάσεων, οι οποίες θέτουν σε κίνδυνο τη ζωή ανδρών, γυναικών και παιδιών που ζητούν άσυλο στην Ελλάδα.»

«Έχουμε στοιχεία για την αναγκαστική επιστροφή περισσότερων από 1.150 αιτούντων άσυλο από την ελληνική επικράτεια μόνο τους τελευταίους τρεις μήνες», αναφέρει η Natalie Gruber, εκπρόσωπος τύπου της Josoor. «Δεν πρόκειται για μεμονωμένα περιστατικά αλλά για συστηματικές παραβιάσεις του ευρωπαϊκού και του διεθνούς δικαίου που η Βουλή των Ελλήνων δεν μπορεί πλέον να απορρίπτει ως ψευδείς ειδήσεις.»

«Οι ελληνικές αρχές απελαύνουν συστηματικά μετανάστες, συμπεριλαμβανομένων και εκείνων που έχουν φθάσει στο ελληνικό έδαφος, και τους εγκαταλείπουν στα ανοιχτά της θάλασσας», αναφέρει η Amelia Cooper της Legal Centre Lesvos. «Η Βουλή των Ελλήνων δεν θα πρέπει μόνο να ξεκινήσει έρευνα για όλα αυτά τα γεγονότα, αλλά και να αποφασίσει να εφαρμόσει άμεσα την παύση όλων των μαζικών απελάσεων σε όλο το μήκος των συνόρων της Ελλάδας.»

«Για να αντιμετωπιστεί η τρέχουσα αδυναμία λογοδοσίας κρατών όπως η Ελλάδα για τις αναγκαστικές επιστροφές και τις παραβιάσεις δικαιωμάτων στα σύνορα, η Ευρωπαϊκή Επιτροπή θα πρέπει να εντείνει τις προσπάθειές της και να εφαρμόσει άμεσα έναν κατάλληλο μηχανισμό παρακολούθησης», αναφέρει η Marta Welander, εκτελεστική διευθύντρια της Refugee Rights Europe. «Σε αυτές τις προσπάθειες θα πρέπει να συμμετέχουν επίσης η κοινωνία των πολιτών, μη κυβερνητικές οργανώσεις και εθνικοί φορείς προστασίας των ανθρωπίνων δικαιωμάτων, ώστε να διασφαλιστεί ότι τα διαθέσιμα στοιχεία λαμβάνονται υπόψη επαρκώς, οδηγώντας σε έγκαιρη διερεύνηση και διορθωτικά μέτρα.»

«Η προστασία των συνόρων είναι ιδιαίτερα σημαντική αλλά μπορεί να διεξαχθεί σε συμμόρφωση με το διεθνές δίκαιο και τα ανθρώπινα δικαιώματα», αναφέρει η Αντιγόνη Λυμπεράκη, γενική διευθύντρια της SolidarityNow. «Η Βουλή των Ελλήνων έχει τόσο τα μέσα όσο και τη συνταγματική υποχρέωση να εποπτεύσει και να διερευνήσει τις φερόμενες παραβάσεις των υποχρεώσεων της Ελλάδας στο πλαίσιο της διεθνούς προστασίας των ανθρωπίνων δικαιωμάτων.»

«Ως οργάνωση παιδικής προστασίας, η Terre des hommes Hellas, ανησυχεί ιδιαίτερα για το γεγονός ότι κάποια από τα άτομα που φέρεται να έχουν απελαθεί βίαια από τα σύνορα της ΕΕ είναι παιδιά, ακόμη και βρέφη», αναφέρει η Μελίνα Σπαθάρη της Terre des hommes Hellas. «Η Ελληνική Κυβέρνηση θα πρέπει να θέσει τέλος σε αυτές τις ενέργειες και να προσπαθήσει να αντιμετωπίσει τα διαχρονικά κενά στο σύστημα υποδοχής και προστασίας για οικογένειες και ασυνόδευτα παιδιά.»

Υπογράφοντες:

Human Rights Watch

ActionAid Hellas

Διεθνής Αμνηστία

ΑΡΣΙΣ – Κοινωνική Οργάνωση Υποστήριξης Νέων

Danish Refugee Council

Equal Rights Beyond Borders

Fenix – Humanitarian Legal Aid

Ελληνικό Συμβούλιο για τους Πρόσφυγες

Ελληνικό Φόρουμ Προσφύγων

Ελληνικό Παρατηρητήριο των Συμφωνιών του Ελσίνκι

Ελληνική Ένωση για τα Δικαιώματα του Ανθρώπου

Help Refugees

HIAS Greece

HumanRights360

International Rescue Committee

INTERSOS Hellas

Josoor

Legal Centre Lesvos

Lesvos Solidarity

Γιατροί του Κόσμου – Ελληνική Αντιπροσωπεία

Mobile Info Team

Δίκτυο για τα Δικαιώματα του Παιδιού

PRAKSIS

Refugee Legal Support

Refugee Rights Europe

Refugees International

Refugee Support Aegean

SolidarityNow

Terre des hommes Hellas


Ανοιχτή επιστολή προς τους Έλληνες Βουλευτές για διερεύνηση των αυθαιρεσιών στα σύνορα

Μέλη της Βουλής των Ελλήνων

Βουλή των Ελλήνων

Μέγαρο Βουλής

10021, Αθήνα

Ελλάδα

6 Οκτωβρίου 2020

Θέμα: Ανοιχτή επιστολή προς τους Έλληνες Βουλευτές για διερεύνηση των αυθαιρεσιών στα σύνορα

Αξιότιμοι κύριοι/ες βουλευτές,

Οι κάτωθι υπογεγραμμένες 29 μη κυβερνητικές οργανώσεις ανθρωπίνων δικαιωμάτων και ανθρωπιστικού έργου σας καλούμε από κοινού να εκκινήσετε επειγόντως έρευνα για όλους τους ισχυρισμούς παράνομων επιστροφών μεταναστών στην Τουρκία, μέσω επαναπροωθήσεων και συλλογικών απελάσεων, στα χερσαία και υδάτινα σύνορα με την Τουρκία, ιδιαιτέρως δε για τους ισχυρισμούς εφαρμογής τέτοιων πρακτικών στον Έβρο και τα νησιά του Αιγαίου, όπως επίσης και για τους ισχυρισμούς παραβίασης του ελληνικού, του ευρωπαϊκού και του διεθνούς δικαίου σε σχέση με τα δικαιώματα των αιτούντων άσυλο.

Τα περιστατικά αυτά περιλαμβάνουν και άλλες πολύ σοβαρές παραβιάσεις των ανθρωπίνων δικαιωμάτων, όπως η αυθαίρετη στέρηση της ελευθερίας, η κατάφωρη παραβίαση της απαγόρευσης της απάνθρωπης και ταπεινωτικής μεταχείρισης και η έλλειψη σεβασμού και προστασίας του δικαιώματος στη ζωή. Η Βουλή πρέπει να ασκήσει την εξουσία επίβλεψης που διαθέτει για τη διερεύνηση αυτών των ισχυρισμών και για να προσδιορίσει αν το εύρος τυχόν παράνομων ενεργειών συνιστά de facto κυβερνητική πολιτική κατά παράβαση του διεθνούς, του ευρωπαϊκού και του ελληνικού δικαίου.

Σας παροτρύνουμε να διεξαγάγετε άμεσα μια ανεξάρτητη, διαφανή και αποτελεσματική έρευνα για τους ισχυρισμούς ότι προσωπικό από το Λιμενικό Σώμα, την Ελληνική Αστυνομία και τον Ελληνικό Στρατό, κάποιες φορές σε στενή συνεργασία με ένστολους μασκοφόρους άνδρες που φορούν μαύρα ή στολές παραλλαγής, έχει εμπλακεί σε τέτοιου είδους παράνομες επιστροφές ή σε άλλες ενέργειες που θέτουν σε κίνδυνο τη ζωή και την ασφάλεια των εκτοπισμένων ατόμων. Θα πρέπει να διερευνηθούν οι εν λόγω ισχυρισμοί εστιάζοντας ιδιαιτέρως στα συμβάντα που ήρθαν στο φως το 2019 και το 2020, όπως καταδεικνύεται από τις εκθέσεις στις οποίες έχουμε στηριχθεί.

Θα πρέπει να επιβληθούν πειθαρχικές και ποινικές κυρώσεις, κατά περίπτωση, σε όποιους ένστολους αποδειχθεί ότι έχουν συμμετάσχει σε τέτοιου είδους παράνομες ενέργειες αλλά και στους διοικητές τους που φέρουν την ευθύνη για τη διοίκηση των εν λόγω σωμάτων. Η έρευνα θα πρέπει να επιχειρήσει να ανακαλύψει την ταυτότητα των μασκοφόρων ανδρών και των μη ταυτοποιημένων ενστόλων, καθώς και τη σχέση τους με τα όργανα επιβολής του νόμου και να λάβει μέτρα για να διασφαλίσει ότι θα λογοδοτήσουν για τυχόν παράνομες ενέργειες στις οποίες έχουν προβεί.

Τα τελευταία χρόνια, μη κυβερνητικές ομάδες και μέσα μαζικής ενημέρωσης συνεχώς κάνουν λόγο για παράνομες επιστροφές, συμπεριλαμβανομένων επαναπροωθήσεων, ομάδων και ατόμων από την Ελλάδα στην Τουρκία, οι οποίες γίνονται από τα ελληνικά σώματα επιβολής του νόμου ή μη ταυτοποιημένους μασκοφόρους που φαίνονται να ενεργούν σε συνεργασία με τις ελληνικές δυνάμεις στα σύνορα. Στην παρούσα επιστολή επισυνάπτεται ένας ενδεικτικός κατάλογος εκθέσεων για σχετικά περιστατικά.

Οι εκθέσεις των μη κυβερνητικών ομάδων και των μέσων ενημέρωσης το 2020 (όπως θα δείτε στο Παράρτημα) καταγράφουν ότι προσωπικό του Λιμενικού, κάποιες φορές με τη συνοδεία ένοπλων μασκοφόρων με σκούρα ρούχα ή παραλλαγή, παρανόμως εγκατέλειψε μετανάστες στη θάλασσα σε φουσκωτά χωρίς μηχανή, μετέφερε βίαια άτομα από τα ελληνικά νησιά ή από τις λέμβους στις οποίες επέβαιναν σε τέτοιου είδους σχεδίες και, στη συνέχεια, τους εγκατέλειψε μέσα στη θάλασσα κοντά στα τουρκικά χωρικά ύδατα ή, σύμφωνα με αναφορές, αναχαίτισε και αχρήστεψε βάρκες με μετανάστες καταστρέφοντας ή αφαιρώντας τη μηχανή ή τα καύσιμα ή τρυπώντας τα φουσκωτά τους.

Επίσης, μη κυβερνητικές οργανώσεις και μέσα ενημέρωσης συχνά ανέφεραν μέσα στο 2020, ισχυρισμούς για χρήση βίας από τις ελληνικές συνοριακές δυνάμεις και παράνομη επιστροφή εκτοπισμένων ατόμων, και με τη μορφή συλλογικών απελάσεων και αναγκαστικών επιστροφών στα χερσαία σύνορα με την Τουρκία, στον Έβρο.

Στις 10 Ιουνίου, ο Διεθνής Οργανισμός Μετανάστευσης εξέφρασε «βαθύ προβληματισμό σχετικά με τις επαναλαμβανόμενες καταγγελίες που αφορούν επαναπροωθήσεις και συλλογικές απελάσεις μεταναστών – σε ορισμένες περιπτώσεις ακόμα και βίαιων – στα σύνορα της ΕΕ μεταξύ Ελλάδας και Τουρκίας» και κάλεσε την Ελλάδα να τις διερευνήσει. Στις 21 Αυγούστου, η Ύπατη Αρμοστεία του ΟΗΕ για τους Πρόσφυγες (UNHCR) εξέφρασε βαθιά ανησυχία «εξαιτίας του αυξανόμενου αριθμού αξιόπιστων αναφορών που καταδεικνύουν ότι άνδρες, γυναίκες και παιδιά μπορεί να έχουν επιστραφεί άτυπα στην Τουρκία αμέσως μετά την άφιξή τους σε ελληνικό έδαφος ή σε ελληνικά χωρικά ύδατα» και κάλεσε την Ελλάδα να απέχει από τέτοιες πρακτικές και να διερευνήσει σοβαρά τις αναφορές αυτές. Ο ίδιος Οργανισμός είχε δημοσιεύσει μια δήλωση με παρεμφερείς εκκλήσεις στις 12 Ιουνίου.

Παρομοίως, στην έκθεση του Ιουλίου σχετικά με την Ελλάδα, η Ομάδα Εργασίας για τις Αυθαίρετες Κρατήσεις των Ηνωμένων Εθνών (WGAD) ανέφερε ότι είχε λάβει αναφορές ότι «κάποιοι νεοαφιχθέντες στον Έβρο είχαν συλληφθεί, κρατούνταν και με συνοπτικές διαδικασίες επεστράφησαν στην Τουρκία από τα χερσαία σύνορα με την Ελλάδα, χωρίς να τους δοθεί η ευκαιρία να ζητήσουν διεθνή προστασία στην Ελλάδα». Η WGAD παρότρυνε τις αρχές να διερευνήσουν άμεσα και πλήρως τους ισχυρισμούς για τέτοιες αναγκαστικές επιστροφές, συμπεριλαμβανομένων των βίαιων ενεργειών ή της κακομεταχείρισης που μπορεί να έλαβε χώρα κατά τη διάρκεια αυτών των περιστατικών και να διασφαλίσει ότι παρόμοιες πρακτικές δεν θα επαναληφθούν στο μέλλον».

Στις 6 Ιουλίου, κατά τη διάρκεια συνεδρίασης της Επιτροπής Πολιτικών Ελευθεριών, Δικαιοσύνης και Εσωτερικών Υποθέσεων του Ευρωπαϊκού Κοινοβουλίου (LIBE) με θέμα τα θεμελιώδη δικαιώματα στα ελληνικά σύνορα, η Ευρωπαϊκή Επίτροπος Εσωτερικών Υποθέσεων, Ylva Johansson, είπε ότι τα περιστατικά πρέπει να διερευνώνται. Στο νέο Σύμφωνο για τη Μετανάστευση και το Άσυλο, που παρουσιάστηκε στις 23 Σεπτεμβρίου, η Επιτροπή συνέστησε στα κράτη μέλη να συστήσουν ανεξάρτητους μηχανισμούς παρακολούθησης, καθώς αυξάνονται οι ισχυρισμοί για βία και αυθαιρεσίες στα εξωτερικά σύνορα της Ευρωπαϊκής Ένωσης (ΕΕ).

Παρά τους πολυάριθμους ισχυρισμούς που φέρνουν στο φως διεθνείς και μη κυβερνητικές οργανώσεις και παρά τις πολυάριθμες εκκλήσεις για διερεύνηση των ισχυριζόμενων περιστατικών, με λύπη διαπιστώνουμε ότι η ελληνική Κυβέρνηση μέχρι στιγμής αρνείται ότι εφαρμόζονται τέτοιες πρακτικές και δεν έχει αναλάβει δράση ώστε να δώσει τέλος σε αυτές τις αυθαιρεσίες ή να διερευνήσει ουσιαστικά τα επαναλαμβανόμενα περιστατικά, να αναλάβει την ευθύνη και να καλέσει τους υπεύθυνους να λογοδοτήσουν.

Κατά τη διάρκεια της συνεδρίασης της Επιτροπής LIBE του Ευρωπαϊκού Κοινοβουλίου, στις 6 Ιουλίου, οι εκπρόσωποι της ελληνικής Κυβέρνησης αρνήθηκαν να σχολιάσουν τους ισχυρισμούς αυτούς, τους οποίους χαρακτήρισαν ως «ψευδείς ειδήσεις», παρά την πληθώρα των αναφορών που είχαν λάβει υπόψη τους οι Ευρωπαίοι νομοθετούντες. Όταν κατά τη διάρκεια μιας συνέντευξης στο CNN, ο Πρωθυπουργός, κύριος Μητσοτάκης, κλήθηκε να σχολιάσει ένα άρθρο των New York Times που αναφερόταν στο ζήτημα των αναγκαστικών επιστροφών και δημοσιεύτηκε στις 14 Αυγούστου, είπε: «Δεν έχει συμβεί τίποτα τέτοιο. Είμαστε θύματα εκτεταμένης εκστρατείας παραπληροφόρησης», υπαινισσόμενος αντιθέτως ότι η Τουρκία ήταν υπεύθυνη.

Οι αναφερόμενες πρακτικές, όπως η βία, η στέρηση της ελευθερίας και οι παράνομες επιστροφές, παραβιάζουν αρκετούς κανόνες ανθρωπίνων δικαιωμάτων, συμπεριλαμβανομένης της απερίφραστης απαγόρευσης των επαναπροωθήσεων (refoulement), δηλαδή της εξαναγκαστικής επιστροφής οποιουδήποτε διατρέχει πραγματικό κίνδυνο δίωξης ή άλλης σοβαρής βλάβης. Αποτελούν παραβίαση της απαγόρευσης της απάνθρωπης ή ταπεινωτικής μεταχείρισης, της αυθαίρετης κράτησης και της συλλογικής απέλασης, όπως ορίζονται στην Ευρωπαϊκή Σύμβαση Δικαιωμάτων του Ανθρώπου, της οποίας η Ελλάδα είναι μέρος.

Επίσης, η Ελλάδα δεσμεύεται και από τον Χάρτη Θεμελιωδών Δικαιωμάτων της ΕΕ, όπου αναγνωρίζεται το δικαίωμα αίτησης για άσυλο, διασφαλίζεται η προστασία από τις επαναπροωθήσεις (refoulement) και απαγορεύονται οι συλλογικές απελάσεις. Οι επιστροφές με συνοπτικές διαδικασίες δεν επιτρέπουν την επαρκή αξιολόγηση των αναγκών προστασίας. Η Τουρκία δεν πληροί τα κριτήρια της ΕΕ ώστε να θεωρηθεί ασφαλής τρίτη χώρα στην οποία μπορεί να επιστραφεί ένας αιτών άσυλο, στα οποία κριτήρια περιλαμβάνεται ο σεβασμός της αρχής των μη επαναπροωθήσεων (non-refoulement) και το δικαίωμα να ζητήσει κανείς άσυλο.

Αναγνωρίζουμε ότι λόγω της έλλειψης μηχανισμών δίκαιου διαμοιρασμού της ευθύνης μεταξύ των κρατών μελών της ΕΕ και άλλων ανεπαρκειών στον τομέα της αλληλεγγύης, η Ελλάδα φέρει πολύ μεγαλύτερο βάρος από άλλα κράτη μέλη της ΕΕ. Έχουμε επανειλημμένα καλέσει τους θεσμούς και τα κράτη μέλη της ΕΕ να εφαρμόσουν έναν ουσιαστικό μηχανισμό διαμοιρασμού της ευθύνης. Ωστόσο, αυτό δεν απαλλάσσει την Ελλάδα από τις υποχρεώσεις της σχετικά με τα ανθρώπινα δικαιώματα βάσει των εγχώριων, ευρωπαϊκών και διεθνών δεσμεύσεών της, στις οποίες περιλαμβάνεται και το καθήκον προστασίας των ανθρωπίνων δικαιωμάτων και της αξιοπρέπειας όλων των ανθρώπων, ανεξαρτήτως της ιδιότητάς τους ως μεταναστών ή αιτούντων άσυλο.

Ευχαριστούμε για την προσοχή σας σε αυτά τα τόσο σημαντικά ζητήματα. Ελπίζουμε σε έναν συνεχιζόμενο διάλογο.

Με εκτίμηση,

Human Rights Watch

ActionAid Hellas

Διεθνής Αμνηστία

ΑΡΣΙΣ – Κοινωνική Οργάνωση Υποστήριξης Νέων

Danish Refugee Council

Equal Rights Beyond Borders

Fenix – Humanitarian Legal Aid

Ελληνικό Συμβούλιο για τους Πρόσφυγες

Ελληνικό Φόρουμ Προσφύγων

Ελληνικό Παρατηρητήριο των Συμφωνιών του Ελσίνκι

Ελληνική Ένωση για τα Δικαιώματα του Ανθρώπου

Help Refugees

HIAS Greece

HumanRights360

International Rescue Committee

INTERSOS Hellas

Josoor

Legal Centre Lesvos

Lesvos Solidarity

Γιατροί του Κόσμου – Ελληνική Αντιπροσωπεία

Mobile Info Team

Δίκτυο για τα Δικαιώματα του Παιδιού

PRAKSIS

Refugee Legal Support

Refugee Rights Europe

Refugees International

Refugee Support Aegean

SolidarityNow

Terre des hommes Hellas

Κοινοποίηση:

Υπουργός Μετανάστευσης και Ασύλου, Νότης Μηταράκης

Υπουργός Ναυτιλίας και Νησιωτικής Πολιτικής, Ιωάννης Πλακιωτάκης

Αρχηγός της Ελληνικής Αστυνομίας, Αντιστράτηγος Ελληνικής Αστυνομίας, Μιχάλης Καραμαλάκης

Αρχηγός του Λιμενικού Σώματος-Ελληνικής Ακτοφυλακής, Αντιναύαρχος Θεόδωρος Κλιάρης

Ευρωπαία Επίτροπος Εσωτερικών Υποθέσεων, Ylva Johansson

Πρόεδρος του Ευρωπαϊκού Κοινοβουλίου, David Maria Sassoli

Πρόεδρος της Επιτροπής Πολιτικών Ελευθεριών, Δικαιοσύνης και Εσωτερικών Υποθέσεων του Ευρωπαϊκού Κοινοβουλίου (LIBE), Juan Fernando López Aguilar

Εκτελεστικός Διευθυντής της Frontex, Fabirce Leggeri

Διευθυντής του Οργανισμού Θεμελιωδών Δικαιωμάτων της ΕΕ, Michael O’Flaherty

Συνήγορος του Πολίτη, Ανδρέας Ποττάκης

Save dignity! Save Pikpa and Kara Tepe!

Save dignity! Save Pikpa and Kara Tepe!

Μore than 160 Greek and international organizations,  academics and other actors from all over Europe urge the Greek authorities to revoke decision to close dignified alternatives in accommodating refugees οn Lesvos 

Athens, 30 September 2020 – We, the undersigned, call on the Minister of Migration and Asylum, Notis Mitarakis, and the local authorities of Lesvos to repeal their decision to terminate the operations of PIKPA and Kara Tepe facilities for vulnerable asylum seekers on the island of Lesvos. The authorities should not only revoke the decision to shut down these facilities, but in this time of great need, they should further strengthen and protect all dignified alternative solutions for asylum seekers’ housing and protection.

In the last five years, PIKPA and Kara Tepe have sheltered vulnerable people escaping from the deplorable living conditions in the Reception and Identification Center (RIC) of Moria, a dangerous place where residents’ health and safety was continuously in jeopardy. The decision to shut down these facilities comes only a few days after a devastating series of blazes burned camp Moria to the ground, leaving more than 12.000 women, men and children with no access to shelter, food and water. 

While a new “emergency” camp has been set up on the island, which is currently hosting former residents of Moria camp, many of the signatories present on the ground report significant gaps in protection, access to electricity, water supply and sanitation, safety and security. For as long as the conditions in the RICs are undignified for human beings, alternative responses will be needed, to protect the most vulnerable. PIKPA and Kara Tepe should now by all means continue to offer accommodation and protection solutions that are appropriate, especially for the most vulnerable, including unaccompanied and separated children, single mothers, victims of torture and ill treatment, male and female survivors of gender-based and sexual violence, and people with disabilities. 

PIKPA, an open, self-organised solidarity space, has provided essential services and assistance to refugees on Lesvos since 2012. In 2016, the United Nations High Commissioner for Refugees (UNHCR), awarded the Nansen Refugee Award to one of the co-founders of PIKPA, in recognition of their work saving lives and providing a safe haven for the most vulnerable during the refugee ‘crisis’ in 2015. Today, PIKPA hosts unaccompanied children, single mothers and persons that have suffered torture or ill treatment, as well as many people with heightened vulnerabilities. Survivors of torture and ill treatment suffer from chronic physical pain for years after their abuse, and psychological symptoms such as anxiety, depression, withdrawal and self-isolation, post traumatic stress, known as PTSD etc. PIKPA offers a dignified and safe space for the survivors who would otherwise be continuously re-traumatized in an unsafe environment.

Kara Tepe has been run by the municipality with a capacity of more than 1,000 people. It has offered humane living conditions to vulnerable asylum seekers and families that were transferred there from Moria, including single parents, people with disabilities, and many families with health problems. It has been lauded for its infrastructure and community-like atmosphere.  

While it is unclear where current residents of PIKPA and Kara Tepe will be transferred, the undersigned are convinced that going to the new “emergency” camp would endanger their physical and mental health and should be avoided at all costs. In addition, PIKPA and Kara Tepe could actually take in and better provide for the individuals who are more “at-risk” currently residing in the new Lesvos RIC. This would be especially important for people with disabilities, for example, as there are no accessible latrines in the new RIC at this time. 

We urge Greece’s national and local authorities:

To immediately halt the closure of PIKPA and Kara Tepe and to support and further enhance their outstanding contributions.  At the same time the authorities should seek solutions in line with human rights standards for the operation of the new temporary camp in Lesvos, pursuing the ultimate goal of its steady decongestion, and providing adequate standards in terms of  safety, water, sanitation and medical assistance to all residents, until all are moved to safer and dignified accommodation conditions”.

The signatories: 

A Buon Diritto Onlus

ActionAid Hellas

Agir pour la paix

Aid Brigade

AITIMA

Amnesty International 

Anders Wachsen

ANTIGONE – Information and Documentation Centre on Racism, Ecology, Peace and Non Violence

Are You Syrious (AYS)

ARSIS – Association for the Social Support of Youth

Asociacion Pro Derechos Humanos de Andalucia  (APDHA)

Asociación SINGA España

Association européenne de défense des droits de l’Homme (AEDH)

Babel Day Centre

Basta Violenza alle Frontiere

Be a Robin

Better Days

borderline-europe e.V.

Calais Action Brighton

Casetta Rossa

Catch a Smile asbl

Centre Avec asbl

Centre de formation Bienenberg

Changemakers Lab

Choosehumanity

Chorleywood4Refugees

Christian Peacemaker Teams

Christian Peacemaker Teams Netherlands

Church and Peace

Coexistence and Communication in the Aegean

Collectif de soutien de l’EHESS aux sans-papiers et aux migrant-es 

Collectif pour une terre plus humaine

Collective Aid

Comité de Solidarité avec le Peuple Grèce de Lyon

Coordindora de Barrios

CPT – Aegean Migrant Solidarity

CRIBS International

CRID – Centre de recherche et d’information pour le développement

Diotima

Danish Refugee Council (DRC)

Defence for Children International

Defence for Children International – Italy

Defence for Children International – Netherlands

Defence for Children International Greece

Defensa de Niñas y Niños – Internacional , DNI España

Défense des enfants International Belgique

Député Wallon (Belgique)

Destination Unknown campaign

Distribute Aid

Doctors Worldwide

Donate4Refugees

ECHO for Refugees

ECHO100PLUS

Ecological Movement of Thessaloniki

European Institute for Progressive Cultural Policies

ELIX – Conservation Volunteers Greece

ENAR – European Network Against Racism

ENOUGH IS ENOUGH – rehabilitate Human Dignity

European Women’s Lobby

Everyday, just a smile

Fenix – Humanitarian Legal Aid 

Firetree Philanthropy

Firetree Trust

Fondation Danielle Mitterrand

foodKIND

FORGE for humanity

Fresh Response

Friends Of Refugees

German Mennonite Peace Committee

Glocal Roots

Greek Council for Refugees

Greek Helsinki Monitor

Griechenland Solidaritätskomitee Köln 

Heimatstern e.V.

Hello My Friend

Help Refugees / Choose Love

Herts for Refugees

HIAS Greece

HIGGS

Hoffnung leben e.V., Bonn, Deutschland

Hope and Aid Direct

HuBB – Humans Before Borders

Human Rights Watch

Humanitas, Centre for Global Education and Cooperation

Humanity Now

HumanRights360

Initiative for an alternative mental health

Initiative for the Detainees’ Rights

InterEuropean Human Aid Association

International Centre for Refugees ICERAS

International Federation of Social Workers, European Region (IFSW Europe)

International Rescue Committee

INTERSOS

InterVolve

Iride

Jelscha Dietrich

Jesuit Refugee Service Greece

Khora Community Centre 

La Luna Di Vasilika ONLUS

Latitude Adjustment Podcast

Le Paria

Legal Centre Lesvos

Lesvos Solidarity

Love Welcomes

Make Mothers Matter

MAMbrella

Medecins du Monde/ Greece

Medecins Sans Frontieres -Doctors Without Borders -MSF

Medico International

Melissa: Network of Migrant Women in Greece

Mennonite Mission Network

Mennonitisches Friedenszentrum Berlin/Mennonite Peace Center Berlin

Migrant Voice

Migrations Libres

MiGreat

Mαζί/Together/معاً

Network for Children’s Rights

One Family-No Borders

One Happy Family

ONGD CEPAC-IB

Open Cultural Center

Organization Earth

Owl’s Watch

Pampiraiki Support Initiative for Refugees & Migrants

Parroquia San Carlos Borromeo

Peaceful Borders

People in motion

Pluspunt Netherlands

Pro Asyl

Project Armonia

Protestant Association for Conscientious Objectors and Peace (EAK), Germany

Rechtsanwältin

Refugee Aid Network Uk

Refugee Compassion

Refugee Education And Learning International

Refugee Law Clinic Berlin e.V.

Refugee Rescue

Refugee Support Aegean ( R.S.A.)

Refugee Support Europe

Refugee Trauma Initiative

Refugee Youth Service

Refugees International

REFUGYM

RefuNet

Reseau Foi & Justice Afrique Europe Antenne France

Respekt für Griechenland e.V.

Rethinking Refugees – Knowledge and Action

Safe Passage UK

SAO Association for displaced women

Seebruecke Wuppertal

ShowerPower Foundation

Side by Side Refugees

SolidarityNow

Still I Rise

Stop Precarite

Support Art Workers (Greece)

Symbiosis-School of Political Studies in Greece

Terre des hommes Hellas

Thalassa of Solidarity

Vasilika Moon

Velos Youth

Verein FAIR

Voice Of Ezidis

Wiltshire For Refugees

Yoga and Sport For Refugees

Youth for Refugees

Youth organization “Protests”

Also endorsed by: 

 
  • Prof. dr. Ilse Derluyn, Centre for the Social Study of Migration and Refugees (CESSMIR), Department of Social Work and Social Pedagogy
  • Vassilis Pavlopoulos , Associate Professor of Cross-Cultural Psychology – National and Kapodistrian University of Athens 
  • Dr. Antonello D’Elia, Presidente di Società Italiana di Psichiatria Democratica Onlus 
  • Hellen Gerolymatos McDonald, Licensed Clinical Social Worker, MSW, Clinical Associate Professor, University of Illinois, Urbana-Champaign, School of Social Work, U.S.A (The opinions are Hellen McDonald’s and not those of the University of Illinois) 
  • Luciano Rondine, Settore immigrazione e inclusione sociale, Centro di prevenzione psicosociale Nodo Sankara
  • Joanna Kato, chair of Human Rights & Social Responsibility Committee of the European Association for Gestalt Therapy (EAGT)
  • Athina Fragkouli, President of the Board of the Society of Social Psychiatry P. Sakellaropoulos

——————————————– END——————————————————–